Artikel

10 överraskande fakta om fjärilar

top-leaderboard-limit '>

Liksom levande älvor fladdrar fjärilar över blommiga ängar på vackra vingar. Men lägg bort dina älvfantasier ett ögonblick och tänk på att vissa fjärilar dricker tårar, äter bajs, bär falska huvuden och dödar för att överleva. Här är en liten titt på fjärilarnas mörkare värld.

1. DE ÄTER POOP OCH DRYCKTÅR.

Fjärilar dricker inte bara nektar från blommor. Många av dem konsumerar en mängd upproriska saker, från bajs till urin till förfallande djurkött. De kommer till och med att dricka reptilers tårar för att få lite välbehövlig natrium.

Forskare kan använda dessa mindre salta preferenser för att locka och studera fjärilar: Forskare som försöker locka tropiska skeppare kommer att spotta på en bit vävnad och lägga den på marken, en metod som kallas Ahrenholz-tekniken [PDF]. Fjärilar lockas till den salivblötta vävnaden eftersom den ser ut som fågelkopp och de håller fast eftersom de ger dem natrium och andra näringsämnen. Under tiden tillåter deras närvaro forskare att fotografera och samla dem.

2. NÅGRA AV DEM ÄR KARNVÄRARE.

En skördefjäril. Bildkredit: khteWisconsin via Flickr // CC BY-NC 2.0

Oroa dig inte, du kan besöka din trädgård utan att riskera attack från en svärm av rovfjärilar. Men vissa larver dödar för sitt försörjning. Ta den olycksbådande skördaren: Denna nordamerikanska fjäril lägger sina ägg på kolonier av ulllöss, och larverna växer upp och snackar på bladlusen och skyddar sig ibland med liken från sina offer.

Sedan finns det malfjärilen i Asien och Australien. Skyddad av hårda yttre skal, dess larver lever i myrbo och äter sina larver. Men när larverna blir fjärilar är de plötsligt mjuka och sårbara. De slog en hastig reträtt och slängde extra vågskalor som håller fast vid sina myrförföljare.

3. DE KAN VARA RIKTIGT, RIKTIGT ÄR ÄR.



U.S. Fish and Wildlife Service via Wikimedia Commons // Public Domain

Säg att du vill hjälpa fjärilar så att du planterar en vacker trädgård full av blommor. Snart flyter fjärilar av alla slag runt blommorna. Framgång! Men vänta - om du inte har exakt rätt växter, kommer dessa fjärilar inte att få barn. De kommer att vara genetiska återvändsgränder.

Det beror på att vissa fjärilslarver bara kan äta bladen på en växt eller en liten grupp växter. Den Karner blå larven, till exempel, chows ner på bara en art: vildblå ​​lupin. Monarkfjärilslarven äter bara medlemmarna i en grupp växter som kallas mjölkväxor. Hessels hårstrim förbrukar atlantiskt vitt cederträ, som ofta växer i hotade våtmarker.

En larvs matväxter kallasvärdväxter—Det är de enda arter som kan vara värd för rätt middagsfest för en växande larv. När larverna vänder sig till fjärilar kan de besöka många olika växter och dricka sin nektar. Men om de inte så småningom hittar rätt värdväxter, kan de inte få barn, eftersom de kvinnliga larverna bara lägger ägg på växter som kan fungera som värdar. För att trivas behöver fjärilar tillgång till båda läckra nektarkällorochvärdväxter.

lunchen för båtpartiet

4. DE ANVÄNDER MÄRKOR SOM BABYSITTERS.

Många medlemmar av en fjärilsfamilj som kallas Lycaenids, eller gossamer-vingar, litar på myror för att ta hand om sina barn. Larverna använder speciella kemikalier för att locka till sig myror. I vissa arter, såsom Alconblå, bär dessa myror spädbarnen tillbaka till boet och skyddar dem kraftigt från parasiter, ibland på bekostnad av sitt eget slag. Detta är inte alltid ett perfekt arrangemang för myrorna - larverna kan ge näringsämnen, men några av dem kommer att snacka på myrlarver. För att slå tillbaka förändrar vissa myror långsamt sina kommunikationskemikalier över tid så att de inte längre matchar larvens signaler - och ändrar effektivt lås på deras hem. Larverna måste utvecklas och följa upp eller riskera att ignoreras helt.

När de väl har blivit vuxna kan förhållandet bli ännu mer vridna. En fjärilsart,Adeloptypa annulifera, använder myra barnvakter, och när den väl växer upp stjäl den mat från samma myror. Det ser till och med mycket ut som en myra. Lömsk.

5. NÅGRA ÄR FOTLÅNGA.

Mark Pellegrinivia Wikimedia // CC BY-SA 2.5

Fjärilar kan bli ganska stora. Några drottning Alexandras fågelvingar har en fotlång vingspännvidd. Däremot har den västra pygmyblått en maximal vingspännvidd på cirka tre fjärdedelar av en tum. Liggande på ett mänskligt finger ser det löjligt litet ut, även när det sprider sina vingar i sin fulla härliga omfattning.

6. VISSA FJÄRLAR ÄR INTE FÄRGFULLA.


Carlos De Soto Molinari via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Fjärilar kommer i en regnbågsfärg. Men vissa av dem har så diskreta färger att du kanske tror att de är malar.

Massor av fjärilar är gråa eller bruna. Det grå hårstrimmet är, ja, grått. Arktiska fjärilar, som denna Jutta-arktis, är prickiga bruna och kan leva på avlägsna kalla platser som tundran. Den stämningsfullt namngivna drömmande duskywing är också helt brun. Deras mönster är underbara om du är ett fan av jordfärger.

Men de ultimata färglösa fjärilarna är bara genomskinliga. Verkligen. Vingarna hos vissa arter, såsom den glasvingade fjärilen, har små strukturella egenskaper som får ljuset att passera rakt igenom dem.

7. NÅGRA HAR FÄRGER VI KAN INTE SE.

Fjärilar ser på världen på ett helt annat sätt än vi gör. Deras ögon är inte anpassade för att se så många fina detaljer som vi kan. Å andra sidan kan de uppfatta färger utanför vårt synområde, såsom ultraviolett. Många av dem gör ultravioletta pigment i sina vingar - så de har mönster som är osynliga för mänskliga ögon. De kan använda dem för att hitta rätt kompis.

8. DE ANVÄNDER FALSKA HUVUDEN TILL TRICK-RÖNDARE.

leppyonevia Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Fåglar, ödlor, spindlar och andra varelser jagar fjärilar. Med tanke på valet föredrar en fjäril att bli biten på sina vingar istället för en mer värdefull del, som, säg, dess ansikte. (Om ett rovdjur biter en fjäril på sina vingar kan insekten fortfarande flyga även med stora bitar saknas.)

Så hur kan en fjäril uppmuntra ett rovdjur att bita på sina vingar och inte på huvudet? Vissa arter har falska huvuden på sina vingar, precis bredvid deras rumpor. Dessa falska huvuden är ett frestande mål för spindlar och andra jägare - speciellt när en fjäril pekar sitt falska huvud uppåt och vrider 'antennerna'. Rovdjuret biter på det falska huvudet, och fjärilen flyr med sin verkliga noggin intakt och kan flyga ytterligare en dag.

9. DE STÅLER OCH ANVÄNDER GIFTER.

Deras huvuden är inte de enda vapen som fjärilar använder. Vissa larver absorberar gifter från sina matväxter och använder dem mot rovdjur. Monarkfjärilar samlar till exempel mjölgräs toxiner för att göra sig mindre välsmakande för fåglar. Och kommer du ihåg de fotomfattande drottningen Alexandra's birdwings? De använder samma taktik genom att gnugga på en viss giftig vinstock.

10. FJÄLLFJÄLLAR FJÄRRAR ETT STINK.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Och här är ett annat vapen. När svallstjärtsfjärilarver hotas sticker de ut ett färgstarkt stinkande organ som kallas ett osmeterium. Det ser lite ut som en orms tunga och tjänar till att få dem att verka mycket mindre goda för andra insekter. Om du spelar tv-spel kan det här låta bekant: Swallowtail's defensive practice inspirerade Pokémon Caterpie, som har ett permanent synligt osmeterium och försvarar sig med en kraftfull lukt.

Alla foton via iStock utom där det anges.