Artikel

11 Secrets of Backup Dancers


top-leaderboard-limit '>

Hur skulle 'Thriller' ha sett ut utan Michael Jacksons armé av dansande zombier? Vad händer om Madonna var tvungen att stryka sig och posera sig igenom 'Vogue' ensam? Och hur skulle hype av Hammertime någonsin kunna förmedlas utan den kraftiga energin från de fallskärmsbyxklädda b-pojkarna?

Backup-dansare lägger till djup och dimension till liveframträdanden och musikvideor, och även om du kanske inte alltid vet deras namn, är chansen att du har tränat en hel del av deras drag. Men hur är det egentligen att arbeta i branschen? Från auditionskretsen till att stödja superstjärnor på turné och i musikvideor fick vi svaren för alla som tror att de kan dansa.

1. DE BEHÖVER INTE FORMAL DANSTRAINING, MEN DE BEHÖVER KONSTANT LÄRA.

'Jag var sen till spelet', säger Lori Sommer, en dansare som har arbetat med Mariah Carey, Whitney Houston och Eve, om sin start i dansvärlden. 'Jag var en kampsportartist, och den disciplinen och träningen gav mig förmågan att plocka upp koreografi.' Sommer säger att hon var ute och dansade med vänner på en New York-klubb i mitten av 90-talet när hon letades efter och uppmuntrades att prova för att bli en klubbdansare på den populära husmusikplatsen Sound Factory Bar. Där blev hon vän med bosatt DJ Louie Vega, husmusiklegenden Barbara Tucker, koreografer och andra som kunde hjälpa henne att få in sitt namn med bokare. Baserat på dessa anslutningar landade hon sin första turné med Reel 2 Real (mest känd för deras dansspår 'I Like to Move It'). ”Den klubben öppnade verkligen dörren för mig, men dansare måste ständigt ta lektioner och lära sig nya saker”, säger hon till Trini Radio. 'Det finns alltid en ny stil eller drag som hjälper oss att förbättra våra förmågor.'

Dansaren Mark Romain, som inte heller hade någon formell utbildning utöver att gå med i college-danslag men har byggt en karriärdans med Britney Spears, Katy Perry och Ke $ ha, instämmer. 'Du måste arbeta med ditt hantverk. Som att gå till gymmet för att behålla din styrka måste du träna dina kreativa muskler och färdigheter regelbundet, sa han till BuzzFeed 2013. Det är en stor skillnad mellan att klara sig bra i dansklassen och att kunna uppträda på en scen; det är viktigt att få prestationsupplevelse. Om du börjar sent är det okej, men träna, träna, träna. '

2. NÅGON FÖRÄNDRAR DITT UTSEENDE ATT BLANDA BÄTTRE.

Även om backdansare måste ha tillräckligt med personlighet och stil för att sticka ut vid auditions, lär de sig ofta att de inte kan dra för mycket uppmärksamhet från huvudartisten eller temat för en shoot. När Sommer arbetade med Whitney Houstons video från 1999 för 'It's Not Right But It's Okay' insåg hon att hennes blonda lockar stod ut för mycket för videons mörka uppsättning. 'Vi var alla klädda i dessa arméutmattningar, och när vi började skjuta var regissören som' hon sticker ut ', minns Sommer. De drog håret tillbaka och försökte igen, men regissören ville att det skulle tonas ner ännu mer. `` Det slutade med att vi hade hattar på oss alla för att täcka mitt hår, så ser vi ut i den sista videon. Efter det rekommenderade en vän att jag skulle göra mitt hår mörkare och jag insåg att om jag ville jobba mer konsekvent måste jag göra den förändringen mer enhetlig. Det var den sista videon jag gjorde som blondin. '

3. DE LÄRER HUR JUSTERAR JAG TILL GRANSKNINGAR FÖR ATT UNDVIKA ATT SKÄRA.

Ofta kommer dansare att dyka upp till auditions med bara en vag uppfattning om vad konstnären verkligen behöver. Så de lär sig att läsa ett rum. Dansaren Pam Chu, som har gjort allt från att vara Radio City Rockette till Cirque du Soleil till turné med Demi Lovato, berättadeKosmopolitiskatt när hon gick till audition för Britney Spears Las Vegas-uppehållstillstånd, var hon orolig för att hon inte kände någon av de inblandade. Så hon psykade sig upp och tänkte på det när dagen gick. 'Från det sätt som koreograferna undervisade på visste jag att de ville ha människor som hade teknik, stil och skulle dansa fullt ut - hela tiden', säger Chu. 'Jag visste att jag inte skulle sätta mig ner i auditionen - någonsin. Vi var där i nio timmar. ' Efter en återuppringningsrunda fick Chu ett kontrakt.

4. DE MÅSTE ofta fatta livsförändrande beslut på vägen.

Eftersom deras liv ofta dikteras av krävande turnéplaner och möjligheter som känns omöjliga att avvisa, måste dansare regelbundet missa familjeevenemang och andra personliga milstolpar. 'Jag offrade en spelning och en turné en gång för att jag inte ville sakna min fadderfödelsedag', minns Sommer. ”Jag hade saknat hennes första födelsedag för att jag var i Europa, och jag sa att jag inte kunde sakna hennes andra. Det är svårt eftersom du riskerar att bli ersatt. '



Och för andra kan en möjlighet förändra hela banan. Ashley Everett, Beyonces långvariga danskapten, var bara 17 när hon gjorde snittet för sin första turné någonsin. Tidpunkten verkade oklanderlig - Beyonce Experience-turnén skulle avslutas veckan innan hon skulle starta lektioner på sin drömskola, Juilliard. Men sedan förlängdes turnén. 'Jag var tvungen att fatta ett beslut', sa Everett till Refinery29. 'Gå efter den livslånga drömmen som hade varit på min hink lista hela mitt liv, eller sticka ut det med en legend, utan aning om vad som skulle hända nästa. Jag tog ett hopp av tro och stannade kvar på turnén. Uppenbarligen betalade det sig! '

vad bygger anarkisöner på

5. DET ÄR INTE EN SÄRSKILD LUKRATIV KARRIÄR.

Trots jetsetting-livsstilen och arbetet med superstjärnor är de flesta dansare i huvudsak oberoende entreprenörer. Det innebär att man bokar spelningar bitvis, arbetar långa timmar och enligt Bureau of Labor Statistics tjänar ungefär 14 dollar i timmen i genomsnitt, eller 34 000 dollar per år.

'Ja, långsiktiga jobb som en turné eller en TV-show eller en film kan hålla oss upptagna i flera månader i rad, men verkligheten är att så småningom kommer jobbet att sluta och vi måste börja om igen - spelning eller audition för något annat, skrev Everett i en HuffPost-bit från 2016. 'Jag kommer att vara i 12-timmarsövningar i två månader i rad, och andra dagar är jag kvar och vet inte när mitt nästa jobb kommer. Det är affären. Vi måste alltid hålla oss på tårna och hålla kvar. '

Sommer instämmer. 'Det kan vara en kamp', säger hon. Under sin tid mellan skott eller turer har dansare ofta mer stabila sidjobb. Sommer arbetade som dansare för uthyrning för underhållningsföretag, där hon skulle gå till bar mitzvahs eller bröllop tillsammans med bandet eller DJ och uppmuntra gästerna att komma ut på dansgolvet. Många andra gör projekt som koreografer och lärare och letar efter kommersiellt arbete, som vanligtvis är kort på timmar men länge på lön (tänk att dansa i Gap, Target eller bilreklam). 'Du måste arbeta när arbete är tillgängligt', säger Sommer. 'Det finns mycket att äta på en budget, mycket ramen nudlar. Men varje dansare jag känner skulle inte förändra det för världen. '

6. DE MÅSTE VETA HUR DU GÅR MED FLÖDET.

Medan många artister är kända för att justera rutiner mellan turnéstopp eller byta upp uppsättningar eller övergångar för att hålla saker fräscha, ibland kommer en dansares hårda arbete att bli avstängd eftersom konstnären bara inte känner det. Det kan vara förödande, särskilt för stora prisutställningar som Grammys eller VMA, som är extremt eftertraktade roller med flera auditions och repetitioner som kan pågå i 10 timmar om dagen.

Sommer påminde om att hon vid sina första VMA-spelare 1999 höll på att dansa för Jay-Z, som också gjorde sitt första VMA-utseende med en medley av hans senaste hits som 'Can I Get A ...' och 'Hard Knock Life.' 'Min vän Ray [dansare och promotor Voodoo Ray] hade koreograferat det här fantastiska stycket, och det var en enorm möjlighet för honom', säger Sommer. 'Och på VMA-dagen när vi övade sa Jay plötsligt att han inte ville ha någon som dansade backup.' Istället ville han att hans besättning, som inkluderade DJ Clue, Amil och 15 eller så andra vänner, skulle hänga på scenen där dansarna var tänkta att vara. De dussin reservdansarna flyttades till sidoscenerna och fick dansa där, men det hade inte samma effekt som den koreograferade rutinen de förberedde sig för. 'Jag menar, jag fick betalt för min tid', säger Sommer. 'Men att inte göra det jag hade tränat och verkligen, verkligen ville göra.'

7. DE TRÄNAR BÅTTIDA ÖVERVAKNINGAR PÅ SCENEN.

Det är vanligt att se sångare använda öronsnäckor under liveshower för att höra sig själva eller sitt band bättre. Men dansare kommer ofta att ha in-ear-monitorer också, särskilt för stora arenashow när publikens brus kan drunkna ut någon chans att hålla sig synkroniserad med musiken. 'Det är en intressant upplevelse ... eftersom vi inte kan höra publiken,' sa dansaren David ShreibmanI tidningenom att ha på sig 'öron' medan han turnerade med Justin Bieber. 'Allt du hör är Biebers röst och koreografen pratar med oss ​​under hela showen. Jag tog ut öronen igår kväll ... och det var SÅ högt. När han går in i 'Baby' är det galet. Jag var tvungen att täcka öronen. '

8. Två kan ibland vara bättre än en.

Ibland kan en inbyggd danspartner hjälpa till att få dansare att märka och boka spelningar. De franska dansarna Laurent och Larry Bourgeois, redan kända i sitt hemland som 'Les Twins', gjorde ett stänk i staterna när de började arbeta med Beyonce 2011; de har sedan dess turnerat flera gånger, dykt upp i ett flertal videor och vann nyligen Jennifer Lopez nya tävlingsshow,World of Dance. Mark och Donald Romain framträder ofta tillsammans som dansare vid utmärkelser och har varit med i videor som Britney Spears 'Till the World Ends.' Och kommande koreanska tvillingar Kwon Young Deuk och Kwon Young Don, som har stött Psy och andra KPop-handlingar, får massor av fansuppmärksamhet och uppmanar att uppgradera dem till 'idoler' i sin bransch.

vad tror du mig menar

Men för kanadensiska systrar Jenny och Jayme Rae Dailey, som har gjort musikvideor, liknar TV-programSmashochX faktornoch filmer somÖkafranchise, ibland arbetar det bara inte i korten. ”För oss tävlar det inte riktigt eftersom vi går in som tvillingar. Vi är ett team när vi gör audition, sa Jenny tillMontreal Gazette2013. 'Vår mentalitet är,' Om vi ​​inte är båda, är det ingen av oss, 'även om det inte alltid fungerar så.'

9. ÄVEN UTAN ETT SYSTEM KAN DANSARE KÄNNA SOM FAMILJ.

För alla berättelser om artister som daterar sina reservdansare (Mariah Carey och Bryan Tanaka, Jennifer Lopez med Cris Judd och Casper Smart, Prince och Mayte Garcia, Britney Spears och Kevin Federline, etc.), de långa timmarna som övar och reser tillsammans kan verkligen cementera ett familjärt band. 'Jag blev väldigt nära dem som dansade med mig, men ännu närmare med [de] som dansade på turné med mig', berättade Janet Jackson för en publik i oktober 2017 innan hon tog fram ett antal av dessa dansare för att framföra 'Rhythm Nation, en häftklammer på hennes shower sedan låten och dess ikoniska video tog världen med storm 1989. En av de dansare som återvände var Jenna Dewan-Tatum, som fick sin stora paus med Jackson 2001-2002.

'Janet bad sina' barn 'att komma tillbaka och utföra rytmnation på Hollywood Bowl', publicerade Dewan-Tatum på Instagram. 'Jag drömde om att dansa med henne sedan jag var liten och bokstavligen klämde mig själv varje kväll på All for You-turnén. Och här klämmer jag mig igen igår kväll. Hon skapade ett arv för sina dansare och hon började personligen min karriär! Allt börjar med Jan. Tack för det här min kärlek !!! '

(En annan person som arbetade som reservdansös för Janet innan hon gjorde det stort på egen hand? Jennifer Lopez, som var i 1993-videon för 'That's the Way Love Goes.')

10. FÖR DEKADER HADE DANSARE INGA FÖRENINGAR ELLER HÄLSOVÅRDNINGAR.

Bristen på hälsotäckning och fackliga fördelar för dansare var utbredd tills nyligen. Dancers Alliance, en grupp som arbetar för att förhandla om rättvisa priser, vårdalternativ och säkerställa dansares säkerhet, lanserade kampanjer 2011 för att få kontrakt för arbete på musikvideor och 2013 för att fackliga turer. 'Jag tror att dansare som har utbildat sig till en professionell nivå bör behandlas - och kompenseras - som yrkesverksamma,' sa Dana Wilson styrelseledamot Dana WilsonDance Magazine2015. Gruppen hade utarbetat ett kontrakt med SAG-AFTRA för musikvideoinspelningar 2011, men Wilson, som vid den tiden dansade med Justin Timberlake, förespråkade ett fackligt turnéavtal så att dansarna skulle vara berättigade till vård. och andra fördelar när du är på resande fot. Det fungerade. År 2014 blev Timberlake den första artisten som skyddade sina reservdansare under ett SAG-AFTRA-kontrakt.

hur stor är den internationella rymdstationen

11. DE HAR ALLTID EN BACKUP-PLAN.

Som med de flesta atletiska karriärer, vet dansare att de så småningom måste komma tillbaka från sin sport. Skador, från muskelstammar och spasmer till olika tårar och stukningar, kan ta sitt väder. Många artister, som Paula Abdul och Lady Gaga, har diskuterat sina problem med kronisk smärta.

'Slitaget på kroppen är enormt,' säger Sommer. Hon skulle veta - en hernierad skiva avstod från sin danskarriär 2002. ”De flesta dansare kommer att hitta sätt att arbeta igenom skador. Mycket Epsom-salt, Bengay. Det är ett vackert liv som gör att du kan resa och se världen, men det var tidpunkten då jag inte kunde gå. '

Många dansare hittar sätt att hålla sig aktiva genom att undervisa eller gå in i fitnessbranschen, utveckla träning och träningskarriärer. En del, som mycket av personalen vid New Yorks Westside Dance Physical Therapy, var professionella dansare som förvandlade sin specifika kunskap om dansarnas kroppar till karriärer inom det medicinska området.

Faktum är att olika karriärer efter dans kan vara lika varierade som de som inte är dansare. Sommer gick in i komedi, blev en grundpelare i New York City och hanterade nu West Side Comedy Club. Och åtminstone en före detta 90-talsdansare blev fotbollstränare: En av M.C. Hammers ursprungliga 'U Can't Touch This' -dansare, Alonzo Carter, är för närvarande backback-tränaren i San Jose State.