Artikel

12 fantastiska fakta om immunsystemet


top-leaderboard-limit '>

Om det inte vore för vårt immunförsvar skulle ingen av oss leva så länge. Immunsystemet skyddar oss inte bara från yttre patogener som virus, bakterier och parasiter, men det bekämpar också celler som har muterats på grund av sjukdomar, som cancer, i kroppen. Här är 12 fascinerande fakta om immunsystemet.

1. Immunsystemet räddar liv.

Immunsystemet är ett komplext nätverk av vävnader och organ som sprider sig i hela kroppen. I ett nötskal fungerar det så här: En serie 'sensorer' i systemet upptäcker en inkräktande patogen, som bakterier eller ett virus. Sedan signalerar sensorerna andra delar av systemet för att döda patogenen och eliminera infektionen.

”Immunsystemet bombarderas av alla typer av mikrober hela tiden”, säger Russell Vance, professor i immunologi vid University of California, Berkeley och utredare för Howard Hughes Medical Institute, till Trini Radio. 'Ändå, även om vi inte är medvetna om det, räddar det våra liv varje dag och gör ett anmärkningsvärt bra jobb med det.'

2. Innan forskarna förstod immunförsvaret kränktes sjukdomen upp till obalanserade humor.

Långt innan läkare insåg hur osynliga patogener interagerade med kroppens system för att bekämpa dem, diagnostiserade läkare alla sjukdomar i kroppen och sinnet enligt balansen mellan 'fyra humorer': melankolisk, flegmatisk, kolerisk eller sanguin. Dessa kriterier, utformade av den grekiska filosofen Hippokrates, delades mellan de fyra elementen, som var kopplade till kroppsvätskor (aka humors): jord (svart galla), luft (blod), vatten (slem) och eld (gul galla), som också hade egenskaper som kallt, varmt, fuktigt eller torrt. Genom en kombination av gissningar och observation skulle läkare diagnostisera patienternas humor och förskriva behandling som sannolikt gjorde lite för att stödja immunsystemets förmåga att motstå infektion.

3. Två män som avslöjade immunsystemets funktioner var bittra rivaler.

Två forskare som upptäckte immunsystemets nyckelfunktioner, Louis Pasteur och Robert Koch, borde ha kunnat se sitt arbete som kompletterande, men de avvecklade rivaler. Pasteur, en fransk mikrobiolog, var känd för sina experiment som demonstrerade mekanismen för vacciner med försvagade versioner av mikroberna. Koch, en tysk läkare, fastställde fyra väsentliga tillstånd under vilka patogena bakterier kan infektera värdar och använde dem för att identifieraMycobacterium tuberculosisbakterie som orsakar tuberkulos. Även om båda hjälpte till med att etablera groddeteorin om sjukdomar - en av grunden för modern medicin idag - kan Pasteur och Kochs fejd ha förvärrats av nationalism, en språkbarriär, kritik av varandras arbete och möjligen en antydan till svartsjuka.

4. Specialiserade blodkroppar är immunsystemets största vapen.

De mest kraftfulla vapen i ditt immunsystems arsenal är vita blodkroppar, uppdelade i två huvudtyper: lymfocyter, som skapar antigener för specifika patogener och dödar dem eller eskorterar dem ur kroppen; och fagocyter, som intar skadliga bakterier. Vita blodkroppar attackerar inte bara främmande patogener utan känner igen dessa interlopers nästa gång de möter dem och svarar snabbare. Många av dessa immunceller produceras i din benmärg men också i mjälten, lymfkörtlarna och bröstkorgen, och lagras i vissa av dessa vävnader och andra delar av kroppen. I lymfkörtlarna, som finns i hela kroppen men mest märkbart i armhålorna, halsen och ljumsken, flyter lymfvätska som innehåller vita blodkroppar genom venliknande tubuli för att eskortera utländska inkräktare ut.

stekt mat på Texas State Fair

5. Mjälten hjälper ditt immunförsvar att fungera.

Även om du kan leva utan mjälten, ett organ som ligger mellan mage och membran, är det bättre att hänga på det för din immunfunktion. Enligt Adriana Medina, en läkare som specialiserat sig på hematologi och onkologi vid Alvin och Lois Lapidus Cancer Institute vid Sinai Hospital i Baltimore, är din mjälte 'en stor lymfkörtel' som gör nya vita blodkroppar och rensar bort gamla blodkroppar från kropp.



Det är också en plats där immunceller samlas. 'Eftersom immuncellerna sprids ut genom kroppen,' säger Vance, 'så småningom måste de kommunicera med varandra.' De gör det i både mjälten och lymfkörtlarna.

6. Du har immunceller i alla dina vävnader.

Medan immunceller kan samlas mer i lymfkörtlar än någon annanstans, 'har varje vävnad i din kropp immunceller som är stationerade i sig eller cirkulerar genom den och ständigt strävar efter tecken på attack', förklarar Vance. Dessa celler cirkulerar också genom blodet. Anledningen till deras omfattande närvaro är att det finns tusentals olika patogener som kan infektera oss, från bakterier till virus till parasiter. 'För att eliminera alla dessa olika typer av hot krävs specialiserade detektorer', säger han.

7. Hur vänligt du känner kan kopplas till ditt immunförsvar.

Ur ett evolutionärt perspektiv kan människors höga sällskaplighet ha mindre att göra med våra större hjärnor och mer att göra med vårt immunsystems exponering för ett större antal bakterier och andra patogener.

Forskare vid University of Virginia School of Medicine har teoretiserat att interferon gamma (IG), ett ämne som hjälper immunsystemet att bekämpa inkräktare, var kopplat till socialt beteende, vilket är ett av de sätt vi utsätts för patogener.

Hos möss fann de IG fungerade som en typ av broms på hjärnans prefrontala cortex, vilket i huvudsak stoppade avvikande hyperaktivitet som kan orsaka negativa förändringar i socialt beteende. När de blockerade IG-molekylen blev mössens prefrontala cortex hyperaktiva, vilket resulterade i mindre sällskaplighet. När de återställde funktionen återgick mössens hjärnor till det normala, liksom deras sociala beteende.

blomma som luktar ruttnat kött

8. Ditt immunsystem kan rekrytera osannolika organ, som bilagan, till tjänst.

Bilagan får en dålig rap som ett vestigialorgan som inte gör annat än att ibland gå septiskt och skapa ett behov av omedelbar operation. Men bilagan kan hjälpa till att hålla tarmen i god form. Enligt Gabrielle Belz, professor i molekylär immunologi vid Walter och Eliza Hall Institute of Medical Research i Melbourne, Australien, föreslår forskning av Duke Universitys Randal Bollinger och Bill Parker att bilagan innehåller symbiotiska bakterier som är viktiga för den allmänna tarmhälsan - särskilt efter infektioner. utplåna tarmens goda mikrober. Speciella immunceller som kallas medfödda lymfoida celler (ILC) i bilagan kan hjälpa till att återbefolka tarmarna med friska bakterier och sätta tarmen på spår för att återhämta sig.

9. Tarmbakterier har visat sig öka immunförsvaret hos möss.

Forskare vid University of Chicago märkte att en grupp möss i sitt laboratorium hade ett starkare svar på cancerbehandling än andra möss. Så småningom spårade de orsaken till en bakteriestam -Bifidobacterium—I mössens tarmar som förstärkte djurens immunsystem i en sådan grad att de kunde jämföra det med cancerläkemedel som kallas checkpoint-hämmare, vilket hindrar immunsystemet från att överreagera.

För att testa sin teori överförde de fekalt material från de robusta mössen till magen hos mindre immunstärkta möss, med positiva resultat: De behandlade mössen fick starkare immunsvar och tumörtillväxten bromsades. När de jämförde bakterieöverföringseffekterna med effekterna av ett läkemedel för kontrollpunkthämmare fann de att bakteriebehandlingen var lika effektiv. Forskarna tror att med ytterligare studier kan samma effekt ses hos humana cancerpatienter.

10. Forskare försöker utnyttja immunsystemets 'Pac-Man' -celler för att behandla cancer.

Aggressiva pediatriska tumörer är svåra att behandla på grund av kemoterapiens toxicitet, men vissa forskare hoppas kunna utveckla effektiva behandlingar utan de skadliga biverkningarna. Stanford-forskare utformade en studie kring en nyligen upptäckt molekyl som kallas CD47, ett protein som uttrycks på ytan av alla celler och hur det interagerar med makrofager, vita blodkroppar som dödar onormala celler. 'Tänk på makrofagerna som immunsystemet Pac-Man', säger Samuel Cheshier, huvudstudieförfattare och biträdande professor i neurokirurgi vid Stanford Medicine, till Trini Radio.

jon snow är nattkungen

CD47 skickar immunsystemets makrofager en 'ät inte mig' -signal. Cancerceller lurar immunförsvaret för att inte förstöra dem genom att utsöndra stora mängder CD47. När Cheshier och hans team blockerade CD47-signalerna på cancerceller kunde makrofagerna identifiera cancercellerna och äta dem utan giftiga biverkningar för friska celler. Behandlingen krympte framgångsrikt alla fem vanliga pediatriska tumörer utan de otäcka biverkningarna av kemoterapi.

11. En ny behandling för typ 1-diabetes lurar immunförsvaret.

Hos dem med typ 1-diabetes attackerar kroppen sina egna bukspottkörtelceller och avbryter dess normala förmåga att producera insulin som svar på glukos. I en uppsats från 2016 designade forskare vid MIT, i samarbete med Bostons barnsjukhus, framgångsrikt ett nytt material som gör det möjligt för dem att inkapsla och transplantera friska bukspottkörtelns 'holmceller' i diabetiska möss utan att utlösa ett immunsvar. Tillverkad av tång är ämnet tillräckligt godartat för att kroppen inte reagerar på det och tillräckligt poröst för att tillåta att holmcellerna placeras i buk hos möss, där de återställer bukspottkörtelns funktion. Seniorförfattare Daniel Anderson, docent vid MIT, sa i ett uttalande att detta tillvägagångssätt 'har potential att ge [mänskliga] diabetiker en ny bukspottkörtel som är skyddad från immunsystemet, vilket gör att de kan kontrollera sitt blodsocker utan tar droger. Det är drömmen. '

12. Immunterapi är i framkant av immunsystemforskningen.

Under de senaste åren har forskning inom immunologi fokuserat på att utveckla cancerbehandlingar med immunterapi. Denna metod konstruerar patientens egna normala celler för att attackera cancercellerna. Vance säger att tekniken kan användas under många fler förhållanden. ”Jag känner att det bara kan vara toppen av isberget”, säger han. 'Om vi ​​kan förstå bättre vad cancer och immunterapi visar, kanske vi kan gå in där och manipulera immunsvaren och få bra resultat för andra sjukdomar också.'