Artikel

12 historiska fakta om Martin Luther King Jr.


top-leaderboard-limit '>

Den 15 januari 2020 markerar det som skulle ha varit 91-årsdagen för Martin Luther King Jr., Atlanta-infödda som blev en av de viktigaste personerna i medborgerliga rättigheter. Även om det vore omöjligt att omfatta allt som King åstadkommit i en lista, har vi sammanställt några spännande fakta som kan väcka ditt intresse för att ta reda på mer om mannen som hjälpte att förena en splittrad nation.

1. Martin Luther King var inte hans förnamn.

Dr Martin Luther King Jr. anländer till London 1961.

Dr Martin Luther King Jr. anländer till London 1961. J. Wilds / Keystone / Getty Images

Ett av 1900-talets mest kända egennamn var faktiskt inte det som fanns på födelsebeviset. Den framtida ledaren för medborgerliga rättigheter föddes Michael King Jr. den 15 januari 1929, uppkallad efter sin far Michael King. När den yngre kungen var 5 år bestämde hans far att ändra båda namnen efter att ha lärt sig mer om teologen från 1500-talet Martin Luther, som var en av de nyckelpersonerna i den protestantiska reformationen. Inspirerad av den striden började Michael King snart hänvisa till sig själv och sin son som Martin Luther King.

2. Martin Luther King var doktor i teologi.

Dr. King får en hedersdoktor i civilrättslig examen vid Newcastle University i England den 14 november 1967. Han hade en doktorsexamen i teologi 1955.

Dr. King får en hedersdoktor i civilrättslig examen vid Newcastle University i England den 14 november 1967. Han hade doktorsexamen i teologi 1955. Hulton Archive / Getty Images

Att använda prefixet 'läkare' för att hänvisa till King har blivit en reflex, men inte alla är medvetna om ursprunget till King's Ph.D. Han gick på Boston University och tog examen 1955 med en doktorsexamen i systematisk teologi. King hade också en kandidatexamen i sociologi från Morehouse College och en Bachelor of Divinity från Crozer Theological Seminary.



3. Martin Luther King gjorde 30 resor till fängelset.

Ett telegram från boxaren Muhammad Ali skickades till en fängslad Dr. Martin Luther King Jr. 1967.

Ett telegram från boxaren Muhammad Ali skickades till en fängslad Dr. Martin Luther King Jr. 1967. Mario Tama / Getty Images

En kraftfull röst för en ignorerad och undertryckt minoritet försökte motståndare tysta kungen på det gammaldags sättet: fängelse. Under de 12 år som han tillbringade som erkänd ledare för medborgerliga rättigheter, arresterades King och fängslades 30 gånger. I stället för att gräva använde King den oönskade stilleståndstiden för att främja sin sak. Fängslad i Birmingham i åtta dagar 1963 skrev han 'Brev från Birminghams fängelse', en lång avhandling som svarar på förtrycket som stöds av vita religiösa ledare i söder.

'Jag är rädd att det är alldeles för lång tid att ta din dyrbara tid', skrev han. 'Jag kan försäkra er att det skulle ha varit mycket kortare om jag hade skrivit från ett bekvämt skrivbord, men vad mer finns det att göra när du är ensam i dagar i den tråkiga monotonin i en smal fängelsecell än att skriva långa brev, tänka konstiga tankar och be långa böner? '

4. FBI försökte tvinga Martin Luther King till självmord.

Martin Luther King Jr. och hans fru, Coretta Scott King, leder en svart röstmarsch från Selma, Alabama, till huvudstaden i Montgomery i mars 1965.

Martin Luther King Jr. och hans fru, Coretta Scott King, leder en svart röstmarsch från Selma, Alabama, till huvudstaden i Montgomery i mars 1965. William Lovelace / Express, Getty Images

Kings ökande framträdande och inflytande upprörde många av hans fiender, men få var starkare än FBI-regissören J. Edgar Hoover. I flera år höll Hoover King under övervakning, orolig för att denna subversiva skulle kunna leda allmänhetens åsikt mot byrån och oroa sig för att King skulle ha kommunistiska band. Medan det fortfarande diskuteras om hur oberoende Hoovers ställföreträdare William Sullivan agerade, skickades ett anonymt brev till King 1964 där han anklagades för utomäktenskapliga förhållanden och hotade att avslöja hans diskretion. Den enda lösningen, enligt brevet, skulle vara att King skulle lämna medborgerliga rättigheter, antingen villigt eller genom att ta sitt eget liv. King ignorerade hotet och fortsatte sitt arbete.

5. En enda nysning kunde ha förändrat historien för alltid.

Dr Martin Luther King Jr. vid en presskonferens i London, september 1964.

Dr Martin Luther King Jr. vid en presskonferens i London, september 1964. Reg Lancaster / Daily Express / Hulton Archive / Getty Images

Vårt kollektiva minne av King har alltid ett olyckligt tillägg: hans mördande 1968 som gjorde slut på hans personliga korståg mot social orättvisa. Men om Izola Ware Curry hade sin väg, skulle Kings uppdrag ha avslutats tio år tidigare. Vid en Harlem-boksignering 1958 närmade sig Ware King och kastade en sju-tums brevöppnare i bröstet och nästan punkterade hans aorta. Kirurgi behövdes för att ta bort det. Hade King så mycket som nysat, sa läkare, var såret så nära hans hjärta att det skulle ha varit dödligt. Curry, en 42-årig svart kvinna, hade paranoida vanföreställningar om NAACP som snart kristalliserade runt King. Hon var engagerad i en institution och dog 2015.

6. Martin Luther King fick ett 'C' i tal.

Dr Martin Luther King Jr. talar till ett möte i Chicago, Illinois, i maj 1966.

Dr Martin Luther King Jr. talar till ett möte i Chicago, Illinois, i maj 1966. Jeff Kamen / Michael Ochs Archives / Getty Images

Kings löfte som en av de stora talarna på hans tid kom sent. Samtidigt som han deltog i Crozer Theological Seminary från 1948 till 1951, utspäddes King's märken med C- och C + -betyg i två termer av offentligt tal.

7. Martin Luther King vann en Grammy.

Vid den 13: e årliga Grammy Awards 1971 tog en inspelning av Kings adress 1967, 'Why I Oppose the War in Vietnam', hem ett postumt pris för bästa Spoken Word-inspelning. År 2012 infördes hans tal 'I Have a Dream' från 1963 i Grammy Hall of Fame (det inkluderades årtionden senare för att dess nominering 1969 slogs för Spoken Word-priset av Rod McKuens 'Lonesome Cities').

8. Martin Luther King älskadeStar Trek.

Dr Martin Luther King Jr. talar i telefon.

Express tidningar / Getty Images

Det är inte lätt att föreställa sig att King har tid eller lust att sitta ner och titta på primetime sci-fi på tv, men enligt skådespelerskan Nichelle Nichols gjorde King och hans familj ett undantag förStar Trek. 1967 träffade skådespelerskan King, som berättade för henne att han var ett stort fan och uppmanade henne att ompröva sitt beslut att lämna showen för att uppträda på Broadway.

roliga fakta om frihetsstatyn

'Min familj är dina största fans', påminde Nichols om att King sa till henne och sa att han fortsatte med: 'Det är faktiskt det enda programmet på tv som min fru Coretta och jag tillåter våra små barn att titta på, stanna uppe och titta eftersom det är över deras läggdags. ' Nichols karaktär av löjtnant Uhura, sa han, var viktig för att hon var en stark, professionell svart kvinna. Om Nichols gick, konstaterade King, skulle karaktären kunna ersättas av vem som helst, eftersom '[Uhura] inte är en svart roll. Och det är ingen kvinnlig roll. ' Baserat på deras samtal bestämde sig Nichols för att stanna kvar i showen under den ursprungliga körningen på tre säsonger.

9. Martin Luther King tillbringade sin bröllopsnatt i en begravningssalong.

Martin Luther King, Jr.

Martin Luther King, Jrs fru, Coretta Scott King, och deras fyra barn Yolanda (8), Martin Luther King III (6), Dexter (3) och Bernice (11 månader), i februari 1964. Michael Ochs Archives / Getty Images

När King gifte sig med sin fru, Coretta Scott, i sin fars bakgård 1953, fanns det praktiskt taget inget hotell i Marion, Alabama som skulle välkomna ett nygift svart par. En vän till Coretta var en begravningsman och bjöd in kungarna att bo på ett av rummen i hans begravningsbyrå.

10. Ronald Reagan var emot en Martin Luther King-semester.

President Lyndon B Johnson diskuterar Voting Rights Act med medborgerliga rättighetsförkämpar Martin Luther King Jr. 1965.

President Lyndon B Johnson diskuterar Voting Rights Act med medborgerliga rättighetsförkämpar Martin Luther King Jr. 1965. Hulton Archive / Getty Images

Trots Kings obestridliga värdighet var MLK Day inte en självklarhet. I början av 1980-talet ignorerade president Ronald Reagan till stor del grunderna för att anta lagstiftning som gjorde semesterofficieren ur bekymmer att det skulle öppna dörren för andra minoritetsgrupper att kräva sina egna semestrar; Senator Jesse Helms klagade över att den missade arbetsdagen skulle kunna kosta landet 12 miljarder dollar i förlorad produktivitet, och båda var oroade över Kings eventuella kommunistiska sympatier. Sunt förnuft rådde och räkningen undertecknades i lag den 2 november 1983. Helgen började officiellt erkännas i januari 1986.

11. Vi kunde se Martin Luther King på 5 dollar-räkningen - någon gång.

Martin Luther King Jr.-monumentet i Washington, D.C.

Martin Luther King Jr.-monumentet i Washington, DC Ron Cogswell, Flickr // CC BY 2.0

År 2016 tillkännagav det amerikanska finansdepartementet planer på att genomföra stora valörer i valutor med början 2020. Tillsammans med Harriet Tubman som pryder 20 dollar-räkningen, krävde planen baksidan av den $ 5-Lincoln-stämplade räkningen för att fira historiska händelser som inträffade i Lincoln Memorial 'inklusive King's berömda tal från 1963. I april 2018 meddelade dock Trump-administrationen att dessa planer var i väntan och räkningarna skulle försenas med minst sex år.

12. En av Martin Luther Kings volontärer gick iväg med en historia.

Över 200 000 människor samlas runt Lincoln Memorial i Washington, D.C., där medborgerliga rättigheter mars 1963 i Washington slutade med Martin Luther King

Över 200 000 människor samlas runt Lincoln Memorial i Washington, D.C., där medborgerliga rättigheter mars 1963 i Washington slutade med Martin Luther Kings tal om 'I Have A Dream'. Kurt Severin / Getty Images

Kings talning från 1963 från stegen i Lincoln Memorial, känd som 'I Have a Dream' -talen, kommer alltid att komma ihåg som en av de mest provocerande tal som någonsin ges. George Raveling, som då var 26 år, hade frivilligt hjälpt King och hans team under evenemanget. När det var slut bad Raveling kungligt om kopian av talet på tre sidor. King överlämnade det utan tvekan; Raveling behöll den under de närmaste 20 åren innan han helt förstod dess historiska betydelse och tog bort den från den bok han hade lagrat den i.

Han har avslagit erbjudanden på upp till 3,5 miljoner dollar och insisterat på att dokumentet kommer att förbli i hans familj - och noterar alltid att den mest berömda passagen, där King beskriver sin dröm om en enad nation, inte finns på lakan. Det var improviserat.