Artikel

12 hemligheter av videospel testare

top-leaderboard-limit '>

Videospeltestare är en viktig del av att se till att produkter i spelindustrin på 91 miljarder dollar är så felfria som möjligt innan (och till och med efter) att de hamnar i hyllorna. Testare, som kan arbeta för spelstudior, utgivare eller konsolföretag, hittar fel och rapporterar dem till spelets utvecklare. Vi pratade med några testare för att ta reda på vad jobbet verkligen innebär, från de vansinnigt långa timmarna och bristen på arbetssäkerhet till anledningen till att de behöver omfamna ofullkomlighet.

1. DE SVAR PÅ MÅNGA NAMN.

Företagen använder olika titlar för att referera till videospel testare: testare, spel testare eller de lite mer detaljerade kvalitetssäkring (QA) testare. Testare som också skriver datorkod för att automatisera delar av testprocessen kallas Software Development Engineers in Test (SDET). Titeln ”play tester” hänvisar dock till ett helt annat jobb, som Jason W. Bay, författaren tillFå ett jobb som testare för videospel, säger Trini Radio. 'Det är då ett spelföretag tar in icke-anställda i några timmar för att prova ett spel som är under utveckling och ge deras feedback till formgivarna', säger han. 'Det liknar mer vad standardprogramvaruföretag kallar användbarhetstester.'

2. DET ÄR INTE NÖDVÄNDIGT KUL.

Om test av videospel verkar som ett roligt och enkelt jobb, tänk igen. I verkligheten behöver testare enorma doser tålamod och flit för att hantera det repetitiva och ofta tråkiga med jobbet. 'Testare spenderar mest tid på att testa spelet långt innan det är klart, och långt innan det börjar bli en rolig upplevelse', säger Bay. ”Även efter att spelet har utvecklats tillräckligt för att börja vara roligt är testuppgifterna ofta inte roliga alls”, förklarar han.

Testare kan behöva gå sin karaktär runt en skog, till exempel för att leta efter träd som saknar texturer. De registrerar sedan koordinaterna i ett kalkylark så att en artist kan fixa dem senare. 'Det är bedövande arbete och det kan ta dagar att utföra', säger Bay. Dessutom kan de flesta speltestare inte välja de spel de jobbar med, så de kan arbeta i flera månader på ett spel de inte gillar. Och om spelet kraschar på en viss plats på grund av ett programmeringsfel, måste testare börja spelet igen för att försöka återskapa stegen som ledde till kraschen.

3. DE FUNKTIONERAR OFTSYNTLIGT LÅGA TIMMAR.

Eftersom videospelföretag följer täta släppscheman är speltestare vanligtvis extremt upptagna under månaderna fram till ett släpp. Bayaar Lo-Borjiged, en före detta QA-testare som nu är VD för Skull Fire Games, berättar för Trini Radio att sena timmar och fruktansvärda dieter är mycket vanliga, särskilt under crunch-tiden. 'Det är inte ovanligt att arbeta från 9 till 9 nästa dag', säger han. Förutom att sitta framför skärmar hela dagen (och natten), lider många speltestare av sömnbrist. De kan tappa koffein och äta skräpmat för att hålla sig vaken och uthärda stressen. ”Jag hatade knäcktiden så mycket. Under crunch-tiden har du inget liv, ännu mindre än tidigare, säger Lo-Borjiged.

4. DE BEHÖVER INGEN SPECIALISERAD UTBILDNING.

Även om vissa speltestare har högskoleexamen eller certifikat inom områden som datavetenskap, programvarutestning eller speldesign, kräver de flesta testjobb ingen högre utbildningsbakgrund. Förutom att ha kunskap om hur man spelar videospel behöver speltestare bara bra syn, snabba reflexer och lämpliga skrivfärdigheter. Eftersom speltestning är ett nybörjarjobb, börjar de flesta speltestare sin karriär för videospelindustrin i testning men hoppas att så småningom jobba sig upp till mer avancerade programutvecklings- eller designroller.



5. DITT ARBETSSÄKERHET ÄR INTE STOR ...

'Det största med att vara speltestare är att det inte finns någon arbetssäkerhet alls', säger Lo-Borjiged. ”Som spelprovare är du förbrukbar. När som helst av vilken anledning som helst [din arbetsgivare] kan ersätta dig. ” Många speltestare arbetar som kontrakt-till-anställningar, vilket innebär att ett företag bara kommer att anställa dem som heltidsanställd efter några månader med tillfredsställande arbetsprestanda. Och en stor pool av unga och ivriga blivande speltestare innebär att företag ofta avskedar arbetare eller väljer att inte anställa dem som heltidsanställda. Så många speltestare arbetar på flera videospelföretag under ett kalenderår och flyttar till ett nytt företag när ett projekt avslutas.

6. ... OCH MÖJLIGHETER FÖR FREMME ÄR BEGRÄNSADE.

Även om Lo-Borjiged arbetade sig upp från speltest till UI-design är hans erfarenhet inte vanligt. 'Många kommer förmodligen att arbeta som ett spelprov under hela sin karriär', säger han. 'För att arbeta dig ut ur att testa dig måste du verkligen sticka ut och det är svårt med tanke på hur många andra testare det kan finnas från företag till företag.' Efter flera års arbete med testning tar vissa speltestare större ansvar (och en högre lön) som testledare eller chefer, blir speldesigners eller producenter eller bestämmer sig för att lämna videospelsindustrin helt.

7. DE ÄR EN Ovanligt trång grupp.

De långa timmarna och kontorpolitiken gör det enkelt för testare att bli vän med varandra och skapa ett tätt samhälle. 'Testgrupper är ofta åtskilda från resten av spelutvecklingsteamet både fysiskt och socialt, och uppriktigt sagt behandlar utvecklingslag ofta dem som andra klassens medborgare', säger Bay. 'Den delade känslan av att känna att utomstående kan bygga en stark kamratskap.'

När han arbetade med ett Harry Potter-spel för Windows, var Bay och hans andra testare tvungna att återvända till kontoret varje natt (efter att ha arbetat en hel dag) för att utföra tester innan spelet skickades till utgivaren. 'För att lyfta humöret började jag ta med en 12-pack öl varje gång, och det kände mer som en kväll att umgås med vänner snarare än en kväll med övertid', säger Bay. 'Jag är fortfarande i kontakt med människor som jag testade spel med för 15 år sedan, och några av dem är livslånga vänner.'

8. PERFEKTIONISTER BEHÖVER INTE.

Om du köper ett nytt videospel och det har problem, var inte så snabb att skylla på testare. ”De flesta spel är bundna till en strikt utgivningsfrist, och utvecklingsteam har sällan tid att fixa allt. Ibland har de inte ens tid att fixa alla krascher, vilket är en anledning till att så många spel får flera korrigeringar under veckorna direkt efter att de släppts, säger Bay.

Även om speltestare upptäcker och rapporterar fel, finns det ingen garanti för att utvecklingsteamet har tid eller önskan att åtgärda felen. Och processen att fixa fel kan introducera helt nya buggar i spelet. Icke desto mindre, efter att ett spel är i butik, arbetar många testare långa timmar för att återskapa fel som rapporterats av spelare så att utvecklingsteamet kan fixa dem och släppa korrigeringar som spelare hemma kan ladda ner.

9. DE KAN MÖTA SPELHJÄLTORNA.

Trots påfrestningarna från jobbet gillar speltestare några spelrelaterade förmåner. 'Min favoritdel av jobbet var förmågan att se hur nya spel skapades, allt från planeringsprocessen till det tidiga utvecklingsstadiet till den slutliga färdiga produkten', säger Lo-Borjiged.

Förutom att få spela spel som ännu inte har släppts kan testare också lära sig om spelets fuskkoder, påskägg och hemliga nivåer. Men de kan i allmänhet inte dela denna information med någon annan - de flesta företag får dem att underteckna NDA när de anställs.

Vissa speltestare får också njuta av större förmåner. En enormMetal Gearfan, Lo-Borjiged hade enMetal Gearhelgedom på sitt skrivbord och fick livets spänning när Hideo Kojima, spelets skapare, besökte hans kontor en dag. ”Jag kunde möta en av spelets största legender, och han såg minMetal Gearhelgedom. Det var ett fantastiskt ögonblick för mig, säger Lo-Borjiged.

10. DET VAR EN VÄRKLIGHET VID DIG.

År 2010, den första säsongen avTestarendebuterade på PlayStation Network. Realitetsprogrammet skildrade tävlande som tävlade med varandra för ett jobb som QA-spelprovare på Sony Entertainment. Varje avsnitt innehöll utmaningar och tävlingar som testade deltagarnas kommunikationsförmåga, hand-öga-koordination och till och med villighet att få kackerlackor dumpade på huvudet. Showen gick i tre säsonger, och de flesta tävlande sa att det var ett bra tillfälle att nätverka och försöka börja sin spelkarriär.

topp 50 filmer genom tiderna

11. SOM FÅR DE ATT ANVÄNDA MER Ovanliga färdigheter.

Dator- och spelfärdigheter är viktiga, men vissa speltestare får möjlighet att använda mindre uppenbara färdigheter för sitt jobb. 2003 anställdes Michael Larsen som speltestare förKaraoke Revolution, delvis på grund av hans sångförmåga. ”Ingen av testarna kunde testa spelet på expertläge. För detta ändamål behövde de anställa testare som verkligen kunde sjunga, skriver han på sin blogg. Larsen lånade också ut sina sångkunskaper till spelet när han spelade in guidevokal för 'China Grove' av Doobie Brothers - spelare som väljer att sjunga med på sångens guidevokal kan höra hans röst.

12. NÅGRA AV DEM FÖRlorar sin kärlek till videospel.

Gör de otaliga timmarna som arbetar på videospel att testare tappar sin kärlek till spel? Ja och nej. En anonym QA-testare avslöjade i en Reddit AMA att speltestare vanligtvis går igenom faser för att spela spel för skojs skull och undvika dem. 'Ibland är du riktigt upphetsad över ett spel du arbetar med, en typ av spel du aldrig har spelat förut, så du går hem och spelar en massa andra liknande spel för forskning', skriver hon.

Under crunch-tider har dock de flesta speltestare varken tid eller önskan att spela spel för skojs skull, och de kan bli utbrända på spel. 'Många av oss skulle fortfarande spela videospel på fritiden trots att vi arbetade med dem', säger Lo-Borjiged. 'Jag har emellertid träffat några personer som blev utbrända och de skulle lämna speltester och aldrig spela ett annat videospel igen.'

Alla foton via iStock.