Artikel

13 hemligheter hos sällsynta bokhandlare


top-leaderboard-limit '>

I den digitala tidsåldern kan den sällsynta bokhandeln verka som en föråldrad trend från en svunnen tid, känd för sina dammiga tomter och pedantiska gamla män. Men e-böcker har faktiskt väckt läsarna till det faktum att en tryckt bok är mer än bara den skrivna texten - det är ett historiskt objekt i sig. Tack vare internet är information om detta esoteriska ämne nu allmänt tillgänglig, och fler människor än någonsin lär sig om boksamling. Återförsäljare hanterar också ett bredare utbud av material, och dessa nya perspektiv elektrifierar en en gång sömnig, sällsynt värld. Med denna utveckling har handeln förändrats mer under de senaste 20 åren än under de senaste 200. Rebecca Romney, en sällsynt bokhandlare med säte i Brooklyn, delar med sig av hemligheter och överraskningar av detta knäppa hörn av bokkulturen med Trini Radio i denna lista.

1. En gammal bok är inte nödvändigtvis en sällsynt bok.

iStock

I boksamling är utbud och efterfrågan kung. En bok blir ”sällsynt” när det båda är svårt att hittaochmycket eftertraktad. Om utbudssidan eller efterfrågesidan inte är extrem, kvalificerar den inte. Det betyder att en bok från 1850 inte nödvändigtvis är 'sällsynt' om ingen vill ha den. Och nej, en bok från 1800-talet är inte automatiskt önskvärd eftersom den är 'gammal'. I sällsynta böcker är ordet 'gammalt' relativt: Inom de 500 år av tryckt historia vi hanterar är en bok från 1850 inte riktigt så gammal. De enda böckerna som är tillräckligt gamla för att vara mycket eftertraktade bara för deras ålder är de som trycktes på 1400-talet, från de tidigaste åren av tryckta böcker i väst.

2. DET ÄR INTE BÄSTA.

Ja, vårt yrke kallas den sällsynta bokhandeln, men det beror på att det är lättare att säga. I själva verket hanterar vi manuskript, rullar, etsningar och andra utskrifter, arkiv - till och med ibland ventriloquist dummies från resande kvinnliga predikanter. Finns det text? Eller har artikeln en koppling till böcker på något sätt? Det är tillräckligt bra för oss.

3. JA, DAMKJACKOR ÄR VERKLIGT VIKTIGT.

var kom ordet nincompoop ifrån

Oli Scarff / Getty Images



'Fullständighet' är en viktig standard för boksamling - tanken är att en bok ska behålla alla delar som den historiskt utfärdades med. I moderna böcker betyder detta ofta dammomslag: Priset för en första upplaga kan stiga eller falla exponentiellt baserat på den ursprungliga dammomslaget. Ett extremt exempel ärDen store Gatsby: Utan jackan går en första upplaga för närvarande runt $ 4000 - $ 6000. I en anständig, orestrerad original dammomslag hoppar priset närmare $ 100.000.

4. VI RÄKER LITERALT VARJE SIDA I EN BOK.

Detta gäller särskilt för böcker från före omkring 1800, under vad vi kallar 'handpress' -perioden. Ju tidigare i utskriftshistoriken du går, desto mer sannolikt är det att du upptäcker saknade sidor. Stötande passager rivs från förbjudna böcker. Fantastiska gravyrer skärs ut för att inramas och läggas på en vägg. De tomma sidorna på framsidan eller baksidan av en bok saknas ofta också: Historiskt sett var papper en dyr vara, så ägarna skulle riva ut de tomma sidorna för användning. Återförsäljare måste gå igenom en bok sida för sida för att se till att allt har förblivit intakt. Vi har till och med en specialiserad metod för att räkna baserat på hur boken formaterades av skrivaren. Och vi hatar att bli avbruten mitt i att räkna en bok på 500 sidor. En av mina vänner sätter en skylt på hennes skrivbord som säger: 'Bry mig inte: jag räknar.'

5. DU HAR INTE MÅSTE MYNDIGT PENGAR ATT INSAMLA.

iStock

Böckerna som gör rubrikerna är Shakespeare First Folio på 6 miljoner dollar eller den första utgåvan av Walt Whitman på 150 000 dollarGräslöv. Men ofta är de mest intressanta samlingarna - de som hamnar på en prestigefylld institution - byggda av människor som inte köper de dyraste böckerna. 2015 förvärvade Duke University samlingen av Lisa Baskin, som dokumenterar kvinnor på jobbet under de senaste fem århundradena, till mycket fanfare. Baskin bildade denna samling i världsklass för en bråkdel av den kostnad man kan förvänta sig - för de flesta av de 40 år hon samlade in köpte hon böcker som inte var populärt. Idag säger vi, ”en entomolog från 1700-talet som publicerade sina egna ritningar av sina vetenskapliga observationer? Ja tack!' Men på 1980-talet möttes sådana verk med en axelryckning.

varför pratar nyhetsredaktörer så

I år inrättade mitt företag ett boksamlingspris för kvinnor i åldern 30 år och yngre med ett öga på att visa att stora samlingar inte behöver vara värdefulla pengar som hålls bakom glaset. Vår första vinnare samlar in romaner.

6. Vi hatar det när du pratar om en boks lukt.

Vi har alla haft en älskad gammal bok och känt lukten på sidorna och tagit in den vaniljliknande doften. Det är mysigt. Det är lugnt. Det påminner oss om regniga dagar, filtar och te, hemliga trädgårdar. Och det är inte relevant för de mest sällsynta böckerna. Den speciella lukten kommer från ligninet i billigt producerat papper, en kemikalie som infördes när trämassa tillsattes till papperstillverkning på 1840-talet. Under större delen av historien om tryckta böcker - över 500 år - betyder en bok med lukt mögel eller smuts eller något obehagligt material som har gnuggats in på sidorna genom åren. Lukt är en röd flagga om att något är fel. Vi vill inte att våra böcker ska lukta. Att gå in i vår butik och kommentera lukten är som att utropa: 'Dina böcker är grova!'

7. VI ANVÄNDER INTE VITA HANDSKAR. OCH VI ÄR INTE LYCKA.

Spencer Platt / Getty Images

Detta är förmodligen den enskilt största missuppfattningen om sällsynta böcker. Slumpmässiga främlingar skriker på mig för det hela tiden. Faktum är att det fastställdes för flera år sedan att handskar försvagar din känsliga känslighet. Det betyder att du är mycket mer benägna att riva en sida eller på annat sätt skada boken (som, himlen förbjuder, tappa den) när du bär dem. Istället rekommenderar naturvårdare att hantera dem med tvättade och vältorkade händer. Denna myt har upprätthållits av undantagen: En mycket liten andel material, som metallbindningar och fotografisk film, kräver handskar. Men sällsynta bokkuratorer från institutioner som Harvard biblioteksystem och British Library [PDF] har gjort det mycket tydligt att vita handskar inte har någon plats i ett sällsynt bokrum.

8. SVÅRA KUNDER ERBJUDER INTE DET BÄSTA MATERIALET.

Anta att du har förvärvat ditt livs fynd. Du vet att det finns minst tre samlare som skulle hoppa för chansen att lägga till det i sitt bibliotek. Vem får det första erbjudandet? Killen som slår dig om ditt pris och förnekar materialet som en del av hans pratstrategi, eller killen som ler och frågar dig hur du har varit innan du kommer till det seriösa samtalet? Många samlare tycker att det är bättre att prata med dem, men det är ett farligt spel: Bli för svår eller stressig att arbeta med, och du får färre telefonsamtal från återförsäljarna som hittar det material du vill köpa.

9. DET ÄR ETT FÖRENING AV ANTIKVARISKA BOKSÄLJARE, MED BYLOVAR OCH EN ETIKOD.

Spencer Platt / Getty Images

vilken typ av fisk är dory

Om du är en ny sällsynt bokhandlare är ett av dina viktigaste mål att komma in i ABAA, eller Antiquarian Booksellers 'Association of America. Du måste visa ett register över professionella affärer i minst fyra år för att kunna ansöka. Nuvarande medlemmar undersöks och frågas om nya sökande betalar sina räkningar, beskriver exakt deras material och driver sin verksamhet etiskt. När du väl har gått med i ABAA finns det ett antal viktiga förmåner. Förutom att ha godkännandet i den amerikanska sällsynta bokhandeln är du berättigad att visa upp ditt lager på ABAA-organiserade bokmässor, inklusive den största i landet, på Armory i New York City. För vissa återförsäljare kan försäljningen från bokmässan i New York bara utgöra 25 procent till 50 procent av deras årliga intäkter.

10. Det är inte bara gamla vita män. MEN DET ÄR MYCKET HELT VITT.

I den här branschen anses återförsäljare i 40-talet vara de unga whippersnappersna. Men den nya generationen yngre återförsäljare gör sitt närvaro, särskilt när det gäller hantering av material utanför den traditionella kanonen av döda vita män: HBTQ-material, African Americana, kvinnans historia, massapublikationer, punk efemera [PDF] och mer.

Kvinnor gör också betydande inbrott. Även om det alltid har varit formidabla kvinnor i toppen av den sällsynta bokhandeln, ser vi ett ökande antal kvinnor som driver sina egna företag eller erbjuds kapital i etablerade företag. Vi har också nyligen skapat ett framgångsrikt schema för nätverksevenemang för att ge stöd, mentorskap och affärsmöjligheter för kvinnor i branschen.

Vi har dock fortfarande ett stort problem med rasmångfald. Handeln tar steg för att locka och utbilda människor från underrepresenterade grupper, men vi har en lång väg att gå. En av de viktigaste nya utvecklingen är Belle da Costa Greene-stipendiet, uppkallat efter J.P.Morgans lysande bokköpare och bibliotekarie, som var afroamerikansk. Det delas ut årligen till en person från ett underrepresenterat eller missgynnat samhälle för att delta i Colorado Antiquarian Book Seminar, allmänt känt som ”Bookseller Bootcamp” för återförsäljare.

11. MÅNGA SÄLJSKA BOKHANDLARE ÄR också skolor inom sina utvalda områden.

Oli Scarff / Getty Images

Många av de bästa sällsynta bokhandlarna är specialiserade inom vissa ämnesområden. På grund av sin oändliga forskning med primärt källmaterial får de ett rykte som expertis inom det ämnet. Ett känt exempel är 1900-talets sällsynta bokhandlare Madeleine Stern, som spårade Louisa May Alcotts pseudonymer i sin sökning efter material att sälja och upptäckte att författaren tillSmå kvinnorhade i åratal skrivit sensationella 'blod och åska' -berättelser - massafiktion från 1800-talet - under ett pennanamn.

12. DE FLESTA FÖRETAGEN ÄR MYCKET MAMMA-OCH POP-BUTIKER.

Många sällsynta bokhandlare är en- eller två-personers verksamhet. Endast en liten del av företagen har tre eller fler anställda. Ett företag ärenormom det har över tio personer. Å ena sidan ger detta jobbet en bestämd anti-företagsatmosfär: Många av oss skojar att vi är arbetslösa någon annanstans. Å andra sidan betyder det också att vi gör allt som behövs för att driva verksamheten, från frakt till webbdesign, på egen hand. Förutom bootstrapping betyder det också att leva med riskerna med ett litet företag. Till exempel känner jag bara till en handfull sällsynta bokföretag som erbjuder sjukförsäkring eller någon form av pensionsplan. Uppriktigt sagt planerar de flesta av oss att fortsätta handla tills vi tappar döda i mitten av försäljningen.

13. SÄLJSKA BOKHANDLARE ÄR EN STOR FAMILJ.

Det här är en liten värld. Vi känner alla varandra. ABAA består av kanske 400 aktiva medlemmar över hela landet. Många av mina bästa vänner är medhandlare, även om de bor över hela landet. Vi ses varandra några gånger om året, mestadels under bokmässor, där vi firar våra regelbundna möten med mycket alkohol. Vi vet vilka återförsäljare som har kroniska pengaproblem, vilka som troligtvis är tillfälligt sexistiska och vem vi kan gå till i en kris. Vi känner varandras styrkor, så vi hänvisar ofta personer med böcker för att sälja till en kollega som är specialiserad på det ämnet. ABAA-bokmässor är på många sätt som Thanksgiving-middag med storfamilj. Vi kanske inte alla kommer överens, men vi fattade alla samma beslut: att försöka försörja oss i denna udda värld och riskera vår försörjning för att rädda och bevara historien.