Artikel

14 Enorma fakta om elefantsälar

top-leaderboard-limit '>

Extrema dykare och polygamiska älskare, dessa 'havets elefanter' är några av de märkligaste marina däggdjur som lever - vilket säger något.

1. Det finns två separata arter ...

Slå på vilken strand som helst från Alaska till Mexiko så kanske du upptäcker en nordlig elefantsäl (Mirounga angustirostris) koloni. Av de två arterna är denna mindre i total storlek - även om män har längre stammar. Att upptäcka södra elefantsälar (Mirounga leonina), måste du resa under ekvatorn.

varför har barer inlagda ägg

2. ... OCH EN GÅR NÄSTA UTGÅNG.

Den norra elefantförseglingen slaktades en massa för sin oljeproducerande späckare och var vid en tidpunkt nära utrotning. År 1892 antog många att denna stackars art tyst hade försvunnit för alltid.

Men en liten avelkoloni lyckades uthärda. Det uppskattades att cirka 20 till 100 nordliga elefantsälar år 1910 fortfarande levde. Alla dessa överlevande bodde på eller runt Guadalupe Island utanför Mexikos Baja California-kust. Saker började äntligen vända för arten 1922, då ön blev en biologisk reserv, och sälarna fick regeringsskydd. Sedan dess har den globala befolkningen ballonger upp till 160 000 - alla härstammar från Guadalupe-öns hållplatser.

3. SYDLIGA ELEFANTTÄTNINGAR ÄR ENORMA.

Sälar, sjölejon och valrossar kallas kollektivt pinnipeds. Till skillnad från de flesta andra havsgående däggdjur (som valar och dugonger) är dessa djur inte helt vattenlevande: de klättrar upp ur vattnet för att vila, smälta, para sig och bakre valpar. Det finns 33 kända pinniped arter, och den absolut största är södra elefant säl. Från slut till slut kan stora individer växa till längder på 20 fot och väga upp till 8800 pund.

4. MALES DWARF KVINNOR.

Bredvid en 4,5-ton tjur ser kvinnliga södra elefantförseglingar tråkiga ut. I allmänhet är män sju eller åtta gånger tyngre än kvinnor och kan vara dubbelt så långa. För norra elefantsälar är situationen liknande, men mindre extrem. Hos denna art är hanar maximalt cirka 13 fot långa och 4500 pund, medan de tuffaste kvinnorna är cirka 3000 pund lättare och 3 fot kortare i längd.



5. ELEFANTTÄTNINGAR KAN DYKA EN MILE ELLER MER UNDER VÅGARNA.

År 2012 spårade marinbiologer en nordlig kvinnas framsteg när hon sjönk ner till det fantastiska djupet på 5788 fot under ytan. Elefanttätningar håller bra andan och kan förbli nedsänkta i upp till två timmar i rad.

6. DE ÄTTAR FÖRSTA.

Vad gör elefantsälar exakt under dessa episka dyk? Ta tag i bläckfisk. Genom att dissekera magar från döda exemplar har forskare lärt sig att däggdjur har en bläckfiskbaserad diet. Sälar äter också fisk och kräftdjur - om än mindre ofta.

7. MALAR HAR MASSIVA, UPPBLÅSBARA SNOUTS.

En mans mest iögonfallande egenskap är naturligtvis något som kvinnor saknar - nämligen hans lökformiga näsa, som kommer med en säckliknande bihang som kallas snabel. Genom att utvidga snabeln gör det möjligt för en elefantförsegling att förstärka snarkar, grymtningar och höga, trumliknande bälgar som kan höras flera mil bort.

8. RIVALER KÄNNER VARJE ANDRA RÖSTER.

Proboscis huvudfunktion är att avge ljud som - helst - avvärjer rivaliserande män och stoppar slagsmål innan de börjar. Med tiden upprättas en maskulin hierarki - men det ser ut som att en tjur inte kan klättra väldigt långt uppför stegen förrän han har säkerhetskopierat några hot.

Under en fyraårsperiod med början 2009 genomförde ett team från University of California Santa Cruz ett experiment med några närliggande elefantsälar. Forskarna startade butiker längs stränderna i Año Nuevo State Park och spelade in varningssamtal från enskilda män som besöktes i området och sände dem sedan över en högtalare senare.

'Vad vi var intresserade av är vilken typ av information som finns i vokaliseringarna som produceras av män och hur denna information används under häckningssäsongen', säger doktoranden Caroline Casey i videon ovan. 'Vi upptäckte att när vi spelade upp samtalet från ett djurs mest kända dominerande rival, flyttade han sig faktiskt bort från talaren.' Omvänt utlöste sändningsgrunt från en underordnad motsatt reaktion. I den situationen säger Casey att samma man 'attackerade eller kallade till talaren.'

Men hur skulle en tjur från en helt annan avelkoloni reagera? För att ta reda på det, besökte Casey och hennes kollegor ett kluster av elefantsälar som bor 300 mil söderut. I stort sett hade lagets inspelningar ingen effekt där. 'Endast tre av de 20 män som vi spelade upp för att flytta alls', säger Casey.

Forskarna drog slutsatsen att en 'back off!' gråta betyder ingenting om lyssnaren inte känner igen rösten i fråga. Enligt Casey, 'De vet bara riktigt hur man bedömer dessa samtal om de har haft tidigare interaktioner med [uppringarna].'

9. DE KAN BEHÅLLA VATTENANVÄNDNING MED KONCENTRERAD TOR.

På torrt land går elefantsälar ofta utan att dricka under längre perioder. För att undvika uttorkning kan deras njurar producera koncentrerad urin som innehåller mer avfall och mindre verkligt vatten i varje droppe. Efter några drinkar byter de tillbaka till utsöndring av vanlig kissa.

10. ALPHA MALES ÄR PROLIFIKA AVLARE.

En kolonis mest dominerande tjur - även känd som en 'harem master' - omger många av sina honor för sig själv. Han upprätthåller sedan mer eller mindre exklusiv reproduktiv tillgång till nästan varenda en av dem - det vill säga tills en konkurrent avlägsnar honom.

Ett massivt faderskapstest för elefantförseglar avslöjade hur produktiv en harem mästare kan vara. Genomförd på Falklandsöarna undersökte denna studie en stor koloni under en tvåårsperiod. Hela 90 procent av de dokumenterade valparna föds av dominerande män och haremmästare producerade så många som 125 avkommor. Å andra sidan observerades 72 procent av underordnade män aldrig parning - inte ens en gång. Tuff paus.

11. MJÖLKEN ÄR OTROLIGT FET.

När en elefantförsegling föds är mjölken hon utsöndrar cirka 12 procent fett. Två veckor senare ökar detta antal till över 50 procent, vilket ger vätskan en puddingliknande konsistens. Som jämförelse är komjölk bara 3,5 procent fett.

12. INNAN EN ENDA MÅNAD FÖRTÄLLER NORDFÖRTÄTNINGSPUMPAR FÖRDUBBEL I FÖDELSVIKT.

När amningsprocessen startar växer dessa valpar upp snabbt: På bara 30 dagar kommer en genomsnittlig valp att gå från att väga 75 till 300 pund.

13. DE HAR GJORT NÅGRA RÖSTAR.

IThe Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring, smutsiga, grottboende Moria-orkar avger en kuslig stridsskrik. När de skapade sina rop fann ljudeffektdesignern David Farmer en oceanisk inspirationskälla.

'[Det] viktigaste signaturljudet för dem var ... elefantsälvalpar', sade han 2010. Farmer beskriver det unika ljudet som 'ett trevligt utskjutande samtal', vilket lämpar sig fint för efterklang. 'Scenen i gruvorna i Moria vid' Drums in the deep 'är alla elefantsälar på distans.'

Det här är inte det enda pinniped ljudet i trilogin. Enligt Farmer var de muskelklädda Uruk-orkarna röstligt baserade 'på sjölejon, särskilt för smärtreaktionerna, med tigrar och leoparder för mer aggressiva attacker.'

14. ETT FÖRSTÖRANDE ELEFANTTÄTNING I NYA ZEALAND ÄLSKADE BILAR TILL FEL.

Allt var fredligt i Gisborne, Nya Zeeland - tills Homer kom. Uppkallad efter allas favoritSimpsonskaraktär var Homer, enligt berättaren för ovanstående video, 'en 14 fot lång, 4500 pund [södra] elefantförsegling som gillar att förvandla parkerade bilar till slagsäckar.'

Hans terrordräkt började i maj 2000. Homer uppenbarligen utan provokation steg upp från djupet och attackerade åtminstone tre bilar, flera båtsläp, ett pothutukawa-träd och en papperskorg. Under processen blev han något av en mindre kändis och uppträdde i nyhetssändningar över hela världen. Senare rusade Homer till en intet ont anande restaurang, slog ut transformatorn på utsidan och slog ut ensamrätt anläggningens makt.

Konstigt som det kanske låter kan allt detta ha varit passionbrott. 'Homer har lite problem', berättade Andy Bassett, medlem av Nya Zeelands Conservation Department, till BBC. 'Han lockas faktiskt av bilar, och hans två ton gnugga på en bil gör lite av en bucklan. Vi hoppas att han tar fart och går tillbaka till Antarktis och försöker leta efter damvänner där nere. ”

Snart tog Homer farväl av Gisborne, men det är rättvist att säga att stadsborna aldrig kommer att glömma honom.

Alla bilder med tillstånd av iStock

willy wonka och fakta om chokladfabriken