Artikel

14 saker du borde veta om gamar

top-leaderboard-limit '>

Din mamma sa alltid att du skulle vara snäll mot vårdnadshavaren - och om du talar om saneringsspecialister, har du tackat en gam idag? De rensande fåglarna gör vår miljö till en värld av gott. Om du inte redan är ett fan hoppas vi att dessa fantastiska fakta hjälper dig att lära dig att älska dem.

1. Gamarna är uppdelade i två huvudgrupper - som inte är nära besläktade.

Med undantag för Australien och Antarktis har varje kontinent en bosatt gampopulation. Ornitologer delade upp de 23 levande arterna i gamla gamar och New World-gamarna (kondorer tillhör den senare). Genetiska bevis säger att dessa fåglar inte är nära släktingar; de utvecklade oberoende likartade fysik som svar på miljökrafter, ett sällsynt fall av konvergerande utveckling.

Gamla världens gamar, infödda i Europa, Afrika och Asien, har starkt böjda örnliknande näbbar och de kan lätt förstå saker med sina hakade klor. Som jämförelse är näbbarna på New World-gamarna, som lever i Amerika, svagare - och dessa fåglar är inte lika skickliga på att använda sina fötter för att manipulera objekt [PDF].

2. Att vara skallig kan hjälpa gamarna att hålla sig svala.

De flesta gamar, i båda halvklotet, har liten eller ingen fjäderdräkt på halsen och huvudet. Historiskt trodde naturforskare att skallighet var en sanitär åtgärd, förutsatt att om gamarna hade ansiktsfjädrar, skulle de bli dränkta i blod och blodsår vid måltiderna. Men det visar sig att deras kala huvuden kan erbjuda en annan fördel.

Forskare vid University of Glasgow jämförde foton av griffon gamar i olika poser beroende på temperaturen i deras miljö. De upptäckte att på varma dagar tenderade gamarna att sticka ut halsen, och i kallt väder tappade de huvudet under sina vingar. Forskarna drog slutsatsen att fåglarnas nakna hud hjälpte dem att reglera kroppstemperaturen eftersom huden snabbt tappar värme. Tricket kan komma till nytta eftersom många gamar måste hantera extrema dagliga temperaturvariationer i sina livsmiljöer.

3. Gamar bajsar på sig själva - av två viktiga skäl.

I likhet med deras kala huvuden kan deras ofjädrade fötter och ben också hjälpa gamar att bli av med överflödig kroppsvärme. För att underlätta den processen kommer vissa arter bokstavligen att poppa på benen och låta den viskösa vätskan avdunsta och svalna huden. Avfallet tjänar ett ytterligare syfte: Tack vare deras kost är gampoppen mycket sur och fungerar som ett desinfektionsmedel för fötterna och dräper skadliga bakterier som de plockar upp medan de hoppar runt djurkroppar.

4. John James Audubon inledde ett gamskrig.

1826 utmanade John James Audubon den rådande tron ​​att alla gamar hade en extraordinär luktsans. Audubons fältexperiment med fåglar som han trodde var kalkongam övertygade honom om att fåglarna använde syn för att spåra maten. Delad över denna fråga bröt ornitologer in i rivaliserande fraktioner: 'Nosarians' trodde fortfarande att gamarna var doftdrivna djur medan 'anti-nosarians' instämde i Audubons avhandling. Båda sidorna var delvis rätta. De flesta gamla världens gamar styrs verkligen av syn - liksom den nordamerikanska svart gamen, vilket förmodligen är den art som Audubon tittade på i sina experiment. Men kalkonens gam har en fenomenal luktsinne som gör att den kan nollställas på slaktkroppar från tusentals fot över huvudet - en trevlig komplimang till djurets skarpa syn.



5. Kalkonens gam har inte nässeptum.

Nasal septum, en vägg av ben och brosk i näsan, skiljer vänster och höger näspassage. Turkiets gamar saknar denna struktur, som också saknas i gulhuviga gamar. Om du tittar på dem från sidan är det möjligt att se tydligt genom deras räkningar.

de tio största flygplatserna i världen

6. Egyptiska gamar kan använda verktyg.

Med rundkantade stenar, den egyptiska gamen (Neophron percnopterus) hamrar bort på strutsägg tills de spricker upp. När det hårda arbetet har gjorts kommer dock korpar ibland att svepa ner, jaga gamarna och stjäla de utsatta äggulorna. Det är livet för dig.

7. För att hitta mat följer några gamar folkmassan.

Gamla gamarna håller ett nära öga på sina grannar. När en av fåglarna lokaliserar ett slaktkropp kan en annan person titta på dess nedstigning och dra slutsatsen att den första fågeln är på väg mot ett dött djur. I kort ordning kan en hel massa observanta gamar samlas runt en slaktkropp, helt enkelt genom att följa andra medlemmar av deras art. På samma sätt spårar vissa afrikanska gamar stäpp och gula örnar över långa sträckor i hopp om att dessa rovfåglar kommer att leda dem till en trevlig måltid av slakt.

8. Många kulturer har sett gamar i ett positivt ljus.

Med tanke på sitt rykte som skräpmedel tänker folk ofta på gamar som äckliga eller otrevliga fåglar. Men vissa kulturer beundrar gamar och deras rensande sätt. I forntida Egypten ansågs gamarna vara särskilt hängivna mödrar, så de var ofta förknippade med moderskap och medkänsla. Eftersom fåglarna svävar i stora höjder med en allvarlig blick, såg de forntida egyptierna dem som levande utföranden av deras härskare.

9. Den andinska kondorn har den största vingytan av någon levande fågel.

Från spets till spets kan vingbredden på en andinska kondor mäta 10,5 fot över. Även om vissa albatrosser och pelikaner kan nå längre maximala vingspann, är deras vingar mycket tunnare än gamar. Andean Condor slår dem i termer av den totala ytan.

10. Ben utgör det mesta av den skäggiga gamens kost ...

Med kraftfulla matsmältningssyror kan magen på en skäggig gam - infödd i Eurasien och Afrika - bryta ner fasta ben inom 24 timmar. Ben och benmärg står för 85 procent av den skäggiga gamens kost. För att bryta större ben i bitar av stora bitar kommer fåglarna att släppa dem från höjder på 164 till nästan 500 fot.

11. ... Och palmnötsgribben älskar frukt.

En svartvitt gam som är en utbredd invånare i centrala och södra Afrika, förbrukar små djur och ådrar. Men det är mest en vegetarian. Palmmuttergamens primära matkällor är frukt, korn och växtskal.

12. Utan gamar skulle det ligga mycket vägkill.

Forskare har uppskattat att gamarna i Serengeti ekosystem i östra Afrika slukar mer djurkött än alla regionens köttätande däggdjur tillsammans. Som naturens saneringsbesättning saktar gamarna spridningen av sjukdomar - inklusive de som drabbar boskap. Och fåglarna hjälper till att upprätthålla växter genom att återföra näringsämnen till miljön.

När gampopulationerna sjunker, tar andra rensande djur inte alltid upp slacken. År 2018 deponerade ett forskargrupp två uppsättningar kaninkroppar på landsbygden i South Carolina, varav en uppsättning var tillgänglig för kalkongam och den andra otillgänglig. De väntade sju dagar och gissa vad som hände? I den gamfria gruppen var 80 procent av kaninerna orörda av ryggradsdjur rovdjur, vilket visade att prärievargar, opossum och alligatorer inte rensade mer kadaver när de inte tävlade med gamarna. Med andra ord, när gamar försvinner, går en hel del ruttnande roadkill out.

13. Kondorer i Kalifornien har gjort en enorm comeback.

Blyförgiftning, bekämpningsmedel och aktiv förföljelse har utsatts för gamar i allvarlig risk. Inte färre än 16 arter klassificeras som hotade, hotade eller utsatta. Runt om i världen försöker fångstprogram att fånga fåglarna en livlina. Liknande ansträngningar har gjort underverk tidigare. 1982 bestod den globala befolkningen i Kaliforniens kondorer av bara 23 fåglar. Nu finns det över 400 dokumenterade individer, med mer än hälften av dem som flyger fritt i naturen. Även om deras långsiktiga överlevnad som art inte alls är garanterad, hjälpte fångenskap i avel - och ökat allmänintresse - att vända kondorernas förmögenhet.

affärsman henry f. phillips patenterade en mängd av vilken typ av verktyg

14. Gamar barf på sina rovdjur.

Gamar har utvecklat järnklädda magar för att kunna konsumera tufft kött och ben. Deras extremt sura matsmältningsvätskor bryter inte bara ner ruttnande kött; de dödar också patogener som mjältbrand, botulinumtoxiner och rabiesviruset som annars skulle göra dem sjuka. Dessa vätskor kan också vara ett praktiskt, mycket frätande vapen mot rovdjur. När kalkongar och andra arter känner sig hotade, krossar de en röra av halvsmält slaktbiprodukter och syra mot sina angripare och flyr. Denna defensiva kräkningar kan också befria magen från en tung måltid så att de snabbt kan fly.