Artikel

15 Buzzworthy fakta om humlor


top-leaderboard-limit '>

Humlor - dessa feta, suddiga flygblad - är fascinerande varelser. De är också väldigt svåra att studera, liksom de flesta djur som är för små för att märka och som kan flyga iväg när som helst. Dave Goulson, en forskare som grundade ett bevarandeförtroende för att stödja humlepopulationer, har spenderat sin karriär på att undersöka vanor och sätt att hantera humblebee, ett liv som han berättar om i sin bok om buggen,A Sting in the Tale: My Adventures with Bumblebees. Här är 15 kompakta fakta som vi lärde oss om humlor från Goulsons äventyr inom biundersökningar.

1. Världens största humla ärBombusdahlbomiiav Sydamerika.

Dess drottningar beskrivs som att se ut som flygande möss.

2. Humlaägg är formade som korvar.

Små, små korvar.

3. En humla slår sina vingar 200 gånger per sekund.

Det är samma varvtal som vissa motorcykelmotorer.

4. Bin måste äta massor.

Humlor har extremt snabba ämnesomsättningar, så de måste äta nästan kontinuerligt. 'En humla med full mage är bara ungefär 40 minuter från svält', som Goulson uttrycker det.

5. Humlar är mycket mindre än andra arter.

De har högst 300 till 400 arbetarbin jämfört med de tiotusentals som finns i ett honungsbi eller ett getingbo. För sammanhanget finns det cirka 25 000 kända arter av bin, även om det sannolikt finns fler som ännu inte har upptäckts.

6. Biesperma lever i månader inne i drottningbiet.

Endast den feta drottningsbiet överlever vinterdval, och hon är kvar för att skapa en koloni själv. Spermier som lagrats från parning föregående sommar överlever i sina äggstockar, redo att befrukta sina ägg när hon äntligen hittar en boplats. I slutet av sommaren, när hon är drygt ett år gammal, dör drottningen och alla hennes arbetarbin för att ersättas av sina döttrar.



7. Drottningsbin kontrollerar genetiken hos sina avkommor.

Manliga humlor har bara en kromosom och ingen far. För att producera en son måste en drottningbi bara lägga ett obefruktat ägg. Att ha döttrar - som utgör hela arbetskraften för ett bi - befruktar ett drottningsbi sina ägg med spermier som hon har lagrat sedan förra sommaren.

8. Bin har komplicerade släktträd.

Eftersom bi-systrar får exakt samma gener från sina fäder, men bara delar cirka 50 procent av generna från sin mors sida, är en kvinnlig humla 75 procent släkt med sina systrar. Men hon är bara 50 procent släkt med sina barn, som får hälften av sina gener från sin far och hälften från henne. Det är därför det är vettigt för de flesta bin i boet att hjälpa till att uppfostra drottningens avkomma, snarare än att springa iväg för att starta sina egna bon. Arbetarnas systrar bär mer av hennes gener än vad hennes barn skulle göra, så hon lämnar hela födelsegraden till sin mor.

9. Humlor dör inte när de svider.

Det är bara en sak i honungsbin. Så ja, en humla kan sticka dig två gånger. Men manliga humlor har inte en svimning alls, och kvinnliga humlor är inte särskilt aggressiva, så om du inte springer in i deras bo är du troligtvis säker.

10. Det mesta av vad vi vet om humla bon kommer från en entomolog som dog 1912.

Frederick William Lambart Sladen var den första forskaren som helt ägde sin forskning åt humlor. Han publicerade sin första bok om biet vid 16 års ålder 1892 och stärkte sig själv som världsexpert. Och han är fortfarande slags. 'Arter som idag är sällsynta eller utrotade i Storbritannien, såsom den korthåriga humlan, var Sladen bekant och hans beskrivningar av bon av sådana arter förblir i stort sett allt vi vet', skriver Goulson. 'Ingen har kommit nära att matcha Sladens kunskap om humlarnas häckningsvanor.'

11. För att säkert plocka upp ett levande bi använder forskare en speciell enhet.

Det kallas en pooter. Hehe. Pooter. Med största allvar tillåter det forskare att plocka upp bin för att studera dem utan att skada dem. Forskare kan suga små insekter i en burk genom att andas in genom ena änden av ett rör. Mesh på munstycket förhindrar att insekten sugs direkt in i forskarens mun.

12. Att ta DNA-prover från bin innebär att man skär av tårna.

Bin har inte riktigt tår, men forskare klipper av det sista tarsalsegmentet från vilda bin för att köra genetiska tester tillbaka i laboratoriet. Det förkortar inte deras livslängd eller minskar deras förmåga att samla mat, så förmodligen är det inte så grymt som det låter.

13. Bin har illaluktande fötter.

Bin, som alla insekter, är täckta av en oljig film som gör dem vattentäta. När de landar på en blomma lämnar de sin kemiska signatur. Andra bin känner lukten av dessa oljiga fotavtryck kvar på blommor och vet att de inte landar på samma plats - nektaren har redan plundrats. Bin använder även dessa fotspår som en slags illaluktande ”Welcome Home” -matta; doften hjälper dem att hitta tillbaka till ingången till boet.

14. Humlor klimatiserar sina bon med sina egna vingar.

Om boet blir för varmt lägger arbetarbin upp sig nära ingången och fläcker ut den varma luften, som små fladdrande luftkonditioneringsenheter. Ju varmare det är, desto fler anställda deltar i ansträngningarna för att hålla boet på exakt 86 grader Fahrenheit, deras föredragna temperatur. Om deras kroppstemperatur stiger över 111 grader kommer humlorna att dö.

som u.s. landmärke har ett felstavat ord på sig?

15. Horder av manliga humlor samlas på kulle.

I en studie av bin i Skottland fann Goulson att områden ovanpå kullar lockar ovanligt mycket manliga bin jämfört med platta områden eller halvvägs uppför en kulle. Medan han spekulerar i att detta kan vara ett försök att locka kompisar - vissa andra manliga insekter samlas på högre höjder för att vänta på att en lycklig dam ska komma med - har forskare inte observerat att denna pick-up-teknik lyckas. Humlor producerar dock mer kvalificerade ungkarlar än de gör ungkarlar. Det finns cirka sju män för varje drottning som är född, så de flesta män parar sig aldrig.