Artikel

15 gripande fakta om Galileo


top-leaderboard-limit '>

Albert Einstein sa en gång att Galileo Galileis arbete 'markerar fysikens verkliga början.' Och också astronomi: Galileo var den första som siktade ett teleskop mot natthimlen, och hans upptäckter förändrade vår bild av kosmos. Här är 15 saker som du kanske inte vet om modern vetenskapens far, som föddes 15 februari 1564.

1. Det finns en anledning till att Galileo Galileis förnamn upprepar hans efternamn.

Du kanske har märkt att Galileo Galileis förnamn är en virtuell kopia av hans släktnamn. I hennes bokGalileos dotter, Förklarar Dava Sobel att det i Galileos infödda Toscana var vanligt att ge den förstfödde sonen ett kristet namn baserat på släktnamnet (i det här fallet Galilei). Under årens lopp vann förnamnet och vi har kommit ihåg forskaren helt enkelt som 'Galileo.'

2. Galileo Galilei släppte antagligen aldrig något från det lutande tornet i Pisa.

Med sitt bekväma 'tilt' skulle det berömda tornet i Pisa, där Galileo tillbringade den tidiga delen av sin karriär, ha varit det perfekta stället att testa hans rörelseteorier och i synnerhet fallande kroppar. Tappade Galileo föremål med olika vikter för att se vilka som skulle slå marken först? Tyvärr har vi bara en skriftlig redogörelse för Galileo som utför ett sådant experiment, skrivet många år senare. Historiker misstänker att det skulle finnas mer dokumentation om Galileo deltog i ett sådant stort skådespel. (Emellertid fysiker Steve Shoregjordeutföra experimentet vid tornet 2009; Jag filmade det och lade resultaten på YouTube.)

varför dekorerar vi påskägg

3. Galileo lärde sina elever hur man kastar horoskop.

Det är besvärligt att tänka på fadern till modern vetenskap som tappar omkring med astrologi. Men vi bör ha två saker i åtanke: För det första, som historiker påminner oss, är det problematiskt att bedöma tidigare händelser efter dagens standard.Vivet att astrologi är våningssäng, men på Galileos tid började astrologin bara skilja sig från astronomin. Dessutom var Galileo inte rik: En professor som kunde undervisa i astrologiska metoder skulle vara mer efterfrågad än en som inte kunde.

4. Galileo tyckte inte om att få veta vad han skulle göra.

Kanske visste du det redan, baserat på hans eventuella knuff med den romersk-katolska kyrkan. Men även som ung professor vid universitetet i Pisa hade Galileo rykte om att gunga båten. Enligt universitetets regler skulle han alltid ha på sig sina formella kläder. Han vägrade - han tyckte att det var pretentiöst och ansåg den skrymmande klänningen som en olägenhet. Så universitetet dockade hans lön.

5. Galileo Galilei uppfann inte teleskopet.

Vi är inte säkra på vem som gjorde det, även om en holländsk glasögonproducent vid namn Hans Lipperhey ofta får krediten (han ansökte om patent hösten 1608). Inom ett år fick Galileo Galilei ett av dessa nederländska instrument och förbättrade snabbt designen. Snart hade han ett teleskop som kunde förstoras 20 eller till och med 30 gånger. Som vetenskapshistorikern Owen Gingerich har uttryckt det hade Galileo lyckats 'göra en populär karnevalleksak till ett vetenskapligt instrument.'

6. En kung lutade sig på Galileo för att namnge planeter efter honom.

Galileo steg till berömmelse 1610 efter att ha upptäckt bland annat att planeten Jupiter åtföljs av fyra små månar som aldrig tidigare observerats (och osynliga utan teleskophjälpmedel). Galileo kallade dem ”Medicean-stjärnorna” efter hans beskyddare, Cosimo II av Medici-familjen, som regerade över Toscana. Nyheten sprids snabbt; snart frågade Frankrikes kung Galileo om han kunde upptäcka några fler världar och namnge dem efter honom.



7. Galileo hade inga problem med kyrkan de första två tredjedelarna av sitt liv.

Faktum är att Vatikanen var angelägen om att skaffa sig astronomisk kunskap, eftersom sådana uppgifter var avgörande för att räkna ut påskdatum och andra helgdagar. 1611, när Galileo besökte Rom för att visa upp sitt teleskop för jesuitstronomerna där, välkomnades han med öppna armar. Den framtida påven Urban VIII lät en av Galileos uppsatser läsas upp för honom under middagen och skrev till och med en dikt till beröm av forskaren. Det var först senare, när några missnöjda konservativa professorer började tala mot Galileo, att saker började gå nedåt. Det blev ännu värre 1616, när Vatikanen officiellt fördömde det heliocentriska (solcentrerade) systemet som beskrivs av Copernicus, vilket alla Galileos observationer tycktes stödja. Och ändå var problemet inte kopernikanismen. Mer irriterande var tanken på en rörlig jord, som tycktes motsäga vissa verser i Bibeln.

8. Galileo skulle förmodligen ha kunnat tjäna pengar som konstnär.

Vi tänker på Galileo som en forskare, men hans intressen - och talanger - sträckte sig över flera discipliner. Galileo kunde rita och måla liksom många av sina landsmän och var en mästare i perspektiv - en färdighet som utan tvekan hjälpte honom att tolka de sevärdheter som hans teleskop avslöjade. Hans teckningar av månen är särskilt slående. Som konstprofessorn Samuel Edgerton har uttryckt det visar Galileos verk ”deftiga penseldrag av en praktiserad akvarellist”; hans bilder har 'en attraktiv, mjuk och självlysande kvalitet.' Edgerton skriver om Galileos ”nästan impressionistiska teknik” mer än 250 år innan impressionismen utvecklades.

10. Galileo skrev om relativitet långt före Einstein.

Han skrev inte om exakt samma typ av relativitet som Einstein gjorde. Men Galileo förstod mycket tydligt att rörelse är relativ - det vill säga att din uppfattning om rörelse har att göra med din egen rörelse såväl som med det föremål du tittar på. I själva verket, om du var låst inuti en fönsterlös stuga på ett fartyg, skulle du inte ha något sätt att veta om fartyget var orörligt eller rör sig i en stadig hastighet. Mer än 250 år senare skulle dessa idéer vara foder för den unga Einstein.

10. Galileo gifte sig aldrig, men det betyder inte att han var ensam.

Galileo var mycket nära med en vacker kvinna från Venedig som heter Marina Gamba; tillsammans hade de två döttrar och en son. Och ändå gifte de sig aldrig eller delade inte ens ett hem. Varför inte? Som Dava Sobel konstaterar var det traditionellt för forskare att förbli singel; upplevd klassskillnad kan också ha spelat en roll.

11. Du kan lyssna på musik som komponerats av Galileos pappa.

Galileos far, Vincenzo, var en professionell musiker och musiklärare. Flera av hans kompositioner har överlevt, och du kan hitta moderna inspelningar av dem på CD (som den här). Den unga Galileo lärde sig spela lutan vid sin fars sida; med tiden blev han en skicklig musiker i sig själv. Hans musikförnuft kan ha hjälpt till i hans vetenskapliga arbete. Utan precisionsur kunde Galileo fortfarande rulla och falla föremål till bara några bråkdelar av en sekund.

12. Hans upptäckter kan ha påverkat en scen i en av Shakespeares sena pjäser.

En underhållande punkt av trivia är att Galileo och Shakespeare föddes samma år (1564). När Galileo riktade sitt teleskop mot natthimlen närmade sig dock den engelska dramatikern slutet på sin karriär. Men han var inte riktigt redo att lägga ner fjäderpenna: Hans sena spelCymbelineinnehåller vad som kan vara en hänvisning till en av Galileos största upptäckter - de fyra månarna som kretsar kring Jupiter. I pjäsens sista akt sjunker guden Jupiter från himlen och fyra spöken dansar runt honom i en cirkel. Det kan vara en slump - eller, som jag föreslår i min bokVetenskapen om Shakespeare, det skulle kunna antyda till Bardens medvetenhet om en av de stora vetenskapliga upptäckterna i tiden.

13. Galileo hade några stora namnbesök medan han var i husarrest.

Anklagad för ”våldsam misstanke om kätteri”, tillbringade Galileo de sista åtta åren av sitt liv i husarrest i sin villa utanför Florens. Men han kunde fortsätta skriva och tydligen ta emot besökare, bland dem två kända engelska: poeten John Milton och filosofen Thomas Hobbes.

14. Galileos ben har inte vilat i fred.

När Galileo dog 1642 vägrade Vatikanen att låta hans levningar begravas tillsammans med familjemedlemmar i Florens Santa Croce-basilikan; istället förflyttades hans ben till ett sidokapell. Ett sekel senare hade hans rykte dock förbättrats och hans rester (minus några fingrar) överfördes till deras nuvarande plats, under en stor grav i basilikans huvudkapell. Michelangelo ligger i närheten.

15. Galileo kanske inte hade varit nöjd med Vatikanens 1992 ”ursäkt”.

1992, under påven Johannes Paul II, utfärdade Vatikanen ett officiellt uttalande med erkännande att det var fel att ha förföljt Galileo. Men uttalandet tycktes placera det mesta av skulden på kontoristarna och teologiska rådgivarna som arbetade med Galileos fall - och inte på påven Urban VIII, som ledde rättegången. Anklagelsen om kätteri stördes inte heller.

Ytterligare källor :Galileos upptäckter och åsikter;Galileos dotter;Cambridge Companion till Galileo.