Artikel

4 goda skäl till varför människor säger ”Jag kunde bry mig mindre”

top-leaderboard-limit '>

4 mars: Det är inte bara ett datum, det är ett absolut krav (marschera framåt!). Sedan 2008 har det också varit nationell grammatikdag, en helgdag av Martha Brockenbrough från Society for the Promotion of Good Grammar. I stället för att använda tillfället som en chans att gå runt för att korrigera misstag eller lära ut de finare användningsområdena (många andra människor har dessa slag täckta), gillar jag att ta tillfället i akt att fokusera på de ibland konstiga och underbara saker som språk gör ( eller som människor gör med språk). Förra året hade jag kul med 7 meningar som låter galna men fortfarande är grammatiska. I år vill jag gå igenom några bra anledningar till varför folk säger: 'Jag skulle kunna bry mig mindre.' Listan innehåller inte 'eftersom de är dumma och inte har någon aning om hur logik fungerar.' Det visar sig att det finns ett antal saker om engelska som konspirerar för att göra 'I could care less' till en mindre irrationell fras än vad det kan tyckas.

1. Sarkasm

Ett antal språkförfattare har föreslagit att 'kunde bry sig mindre' har en sarkastisk läsning och förmedlar något som 'Ha! Som om det fanns något i världen som jag kunde bry mig mindre om. ” Det finns några amerikanska jiddischböjda fraser som fungerar på det här sättet, som 'Jag borde vara så lycklig!' (vilket betyder 'det är inget sätt jag någonsin kommer att ha så tur') eller 'jag borde bry mig!' (varför skulle jag bry mig?). Även om 'kunde bry sig mindre' inte härstammar från en sarkastisk avsikt, matchar det tillräckligt bra med de här andra formerna på språket för att ge det kvarvarande kraft.

hur mycket tjänar keeper av Stanley Cup

2. Positiva / negativa fraspar

Varför använda 'kunde bry sig mindre' om vi också har 'kunde inte bry sig mindre'? Det finns andra par av fraser på engelska som du kan ställa samma fråga till. Varför säga 'det kommer att lära dig att lämna din bil olåst' när du verkligen menar 'som kommer att lära dig att inte lämna din bil olåst.' Några andra fraser som kan betyda samma sak med eller utan negationen:

Du vet hur det är. Du vet inte hur det går.

Jag undrar om vi kan få det att fungera. Jag undrar om vi inte kan få det att fungera.

Du borde inte gå, tror jag. Du borde inte gå, tror jag inte.

Jag kan knappt bärga mig. Jag kan knappt vänta.



ord som inte finns på engelska

Återigen finns det ett befintligt ramverk som hjälper 'att bry sig mindre' smälter in.

3. Underförstådd jämförelse

Bevis för användningen av 'kunde bry sig mindre' går tillbaka till 1955, med 'kunde inte bry sig mindre' föreföll endast cirka tio år innan det. Men långt innan användes frasen ”Ingen kunde bry sig mindre än jag”. Tänk på hur du kan svara på en sådan fras i en viss typ av konversation. ”Jag har aldrig blivit så förolämpad i mitt liv! Hur vågar de antyda en sådan sak! Ingen kunde bry sig mindre om berömmelsen än jag! ”

”Jag kunde, älskling. Jag kunde bry mig mindre. ”

Resten av jämförelsen, 'än du,' är förstådd. Kanske 'Jag kunde bry mig mindre' bär också en skugga av den ursprungliga frasen och en dold jämförelse. 'Jag kunde bry mig mindre ... än någon annan.'

4. Idiom bryr sig inte om logik

Människor kanske inte tänker på sarkasm, positiva / negativa fraspar eller underförstådd jämförelse när de använder 'Jag kunde bry mig mindre', men när de använder det är det som ett set-idiom, något de har hört tidigare och lärt sig som enhet. Vi har gott om idiom som tjänar oss perfekt, trots de logikbrister som uppträder om du tittar för nära på dem. Tänk på 'huvud över klackarna' (borde det inte vara klackar över huvudet?) Eller 'ta din tårta och äta den också?' (borde det inte äta din kaka och ha den också?) eller 'undantaget bevisar regeln' (borde det inte vara undantaget ogiltigförklara regeln?). Det finns anledningar till att dessa idiom utvecklades som de gjorde, men vi behöver inte veta något om dessa skäl, eller de ursprungliga betydelserna, för att använda dem på ett helt förnuftigt sätt. Samma sak gäller 'Jag kunde bry mig mindre', som människor bara använder för att betyda 'Jag kunde inte bry mig mindre', aldrig tvärtom. Det orsakar inte legitim förvirring, även om det orsakar en hel del oro. I alla fall är det här för att stanna.

var filmades varelse från den svarta lagunen

För mer information om 'kunde bry mig mindre', se samlingen av länkar om detta ämne på LanguageLog, kolumner av Jan Freeman påBoston GlobeJohn McIntyre påBaltimore Sunoch Ben Zimmer på Visual Thesaurus, och den snygga översikten av Bill Walsh iJa, jag kunde bry mig mindre: Hur man kan vara en språksnobb utan att vara en jerk.