Artikel

6 djur som snabbt utvecklas

top-leaderboard-limit '>

Vi tänker ibland på evolutionen som ett förflutet, men det fortsätter idag, särskilt när miljöbelastningar tvingar människor och djur att anpassa sig för att överleva. Här några exempel på djur som utvecklas i realtid.

1. Ödlan med extra klibbiga fötter

De inhemska gröna ödlorna som upptar de nedre grenarna och stammarna i Floridas träd fick en oförskämd uppvaknande när deras invasiva kusiner, de bruna ödlorna, flyttade in. Ställda med begränsade resurser och dubbla konkurrensen gjorde de gröna ödlorna ett drag: de övergav de nedre grenar för trädtopparna. Där uppe är lemmarna tunnare och mjukare, så de gröna ödlarnas kroppar var tvungna att anpassa sig till miljöförskjutningen. För att bättre hålla fast vid de släta grenarna blev deras tillämpningar större och deras skalor blev klibbigare - på bara 15 år och cirka 20 generationer. ”Graden och snabbheten de utvecklades med var överraskande”, säger Yoel Stuart, en postdoktoral forskare vid College of Natural Sciences vid University of Texas i Austin och huvudförfattare till studien. 'Om mänsklig höjd utvecklades så fort som dessa ödlor tår, skulle höjden på en genomsnittlig amerikansk man öka från cirka 5 fot 9 tum idag till cirka 6 fot 4 tum inom 20 generationer.'

varför kastar apor sin bajs

2. Räkorna som tappade ögonen

Wikimedia Commons

Under processen med evolutionär förändring använder du den antingen eller tappar du den - och detta är verkligen sant för en grupp grottboende kräftdjur. Dessa krabbor och räkor lever under jord där det inte finns något ljus och synen gör inte mycket nytta. Som ett resultat har de blivit blinda och förlitar sig på lukt och beröring för att navigera i de kavernösa djupen. När forskare jämförde hjärnorna hos dessa spelunkers med sina bosatta släktingar, fann de att dessa varelser inte bara är synlösa, de förlorar faktiskt de delar av hjärnan som är förknippade med syn. Under tiden blir områdena som styr beröring och lukt större. 'Det är ett bra exempel på livsförhållanden som förändrar neuroanatomin', berättade studiens huvudförfattare, Dr Martin Stegner, från University of Rostock i Tyskland till BBC. Det tar ungefär 200 miljoner år innan hjärnförändringarna inträffar, vilket kanske inte verkar 'snabbt' utan somWashington Post'S Rachel Feltman säger att det är 'relativt kort tid, i det evolutionära systemet.'

3. Ugglorna som byter färg

Klimatförändringarna tvingar många djur att anpassa sig för att överleva. Gråugglan i Finland är ett bra exempel. Dessa varelser finns i två färger, brun eller ljusgrå. De kalla vita vintrarna har traditionellt gynnat de grå ugglorna, som kan gömma sig från rovdjur genom att smälta in i ett snöigt färgschema. Men eftersom vintrarna har blivit mildare under de senaste 50 åren, märkte forskarna ett skifte: grå ugglor är på väg att sjunka och de bruna fåglarna blomstrar, bättre lämpade för att smälta in i de bara bruna grenarna i skogen. När fler bruna ugglor överlever blir fler bruna gener överförda genom generationer. Fram till nu säger forskarna att 'ett evolutionärt svar på ett kvantifierat urvalstryck som drivs av klimatförändringar har inte empiriskt demonstrerats i en vild befolkning.'

4. Fisken som vandrar tidigare



Klimatförändringarna är också drivkraften bakom en ny beteendeförändring hos rosa lax. När vattentemperaturen stiger migrerar fisken från havet till floden för att leka ungefär två veckor tidigare än för 40 år sedan. Och detta är inte bara ett nytt beteende - det är faktiskt en förändring på genetisk nivå. Mellan 1980-talet och 2011 minskade antalet senvandrande lax med 20 procent, enligt Ryan Kovach, en befolkningsekolog vid University of Alaska i Fairbanks. Förändringen inträffade under bara en eller två generationer, vilket antyder att organismer kan anpassa sig till klimatförändringar mycket snabbt. 'Vi visar att det har skett en genetisk förändring mot tidigare migreringstider genom vad som verkar vara naturligt urval mot de sent migrerande individerna i befolkningen', säger Kovach.

5. Bedbugs med superstyrka

Tyvärr har vår långvariga strid med dessa bedhoppande skadedjur vänt tillbaka och producerat bedbugs med tjockare skal och nervceller av stål för att motstå de hårda kemikalierna vi lobar mot dem. Bedbugs i New York City är nu 250 gånger mer resistenta mot bekämpningsmedel än bedbugs i Florida, enligt forskare vid University of Massachusetts i Amherst. 'Insektsresistens är inget annat än påskyndad utveckling', säger insekttoxikolog John Clark.

6. Musen som är immun mot gift

Dåliga nyheter för alla som är rädda för möss: forskare har upptäckt en husmus med immunitet mot Warfarin, en typ av gift som vanligtvis används för att bekämpa angrepp. Supermössen upptäcktes i Tyskland, där den ringa husmusen föddes med sin giftresistenta avlägsna kusin den algeriska musen. Resultatet? En hybridmus med en mycket användbar genetisk mutation som ger den ett ben över sina gnagare. Vanligtvis kan inte hybriddjur reproducera sig, men 'ibland finns det enstaka udda hybrid som har ungefär rätt ny kombination av genom från två arter som gör dem, åtminstone tillfälligt, överlägsna den rena arten', säger studiens ledande författare Michael Kohn. 'Vi har fångat utvecklingen i handling.'

gammal man av berget fakta

Alla bilder med tillstånd av iStock om inte annat anges.