Artikel

8 fakta om elementet neon


top-leaderboard-limit '>

De flesta av oss känner till neon som en term för ljusa färger och levande tecken, men du kanske inte vet så mycket om det element som ligger till grund för namnet, som forskare först kunde isolera från och med 1898. Här är åtta fakta om neon — förkortat.Föddoch nummer 10 i det periodiska systemet - det kan överraska dig.

1. Elementet neon var inte William Ramsays första stora upptäckt.

Sir William Ramsay hade redan några element under hans bälte när han och den brittiska kemisten Morris Travers blev de första forskarna som isolerade neon. 1894 hade han och fysikern John Williams isolerat argon från luft för första gången. 1895 blev han den första personen som isolerade helium på jorden. Men han hade en aning om att det kunde finnas fler ädelgaser, och han och Travers isolerade neon, krypton och xenon för första gången 1898. Som ett resultat av hans upptäckter vann Ramsay Nobelpriset i kemi 1904.

2. Det är en av de ädla gaserna.

Det finns sju ädelgaser: helium, neon, argon, krypton, xenon, radon och oganesson (ett syntetiskt element). Liksom de andra ädelgaserna är neon färglöst, luktfritt, smaklöst och under standardförhållanden obrännbart. Neon är mycket oreaktivt - den minst reaktiva av några av de ädla gaserna, i själva verket - och bildar inte kemiska bindningar med andra element, så det finns inga neonföreningar. Att icke-reaktivitet är det som gör neon så användbart i glödlampor.

3. Namnet betyderny.

Med undantag av helium har alla ädelgaser namn som slutar på -on. Ordetneonkommer från det grekiska ordet för nytt,ung.

4. Det dras ut ur luften.

Neon är ett av de vanligaste elementen i universum. Stjärnor producerar det, och det är en av komponenterna i solvinden. Det finns också i månatmosfären. Men det är svårt att hitta på jorden. Neon finns i jordens mantel såväl som i små mängder i luft, det är där vi får kommersiellt neon. Torr luft innehåller bara 0,0018 procent neon, jämfört med 20,95 procent syre och 78,09 procent kväve, plus spårmängder av andra gaser. Med hjälp av en process för att komprimera och expandera luft växelvis kan forskare göra de flesta av dessa gaser till vätskor och separera dem för industriell och kommersiell användning. (Flytande kväve används till exempel för att frysa vårtor och göra kallbryggt kaffe, bland annat.) När det gäller neon är det inte en enkel eller effektiv process. Det tar 88 000 pund flytande luft för att producera 1 pund neon.

5. Det lyser rött.

Även om vi associerar neon med ett helt spektrum av ljusa, färgglada ljus, lyser neon bara röd-orange. Tecknen som vi tänker på som bara ”neon” innehåller faktiskt argon, helium, xenon eller kvicksilverånga i någon kombination. På egen hand producerar dessa gaser olika färger - kvicksilver lyser blått, medan helium lyser rosa-rött och xenon lyser lila. Så för att skapa en rad varma och svala färger kombinerar ingenjörer de olika gaserna eller lägger till beläggningar på insidan av belysningsrören. Till exempel kan djupblått ljus vara en blandning av argon och kvicksilver, medan ett rött tecken troligen har en neon-argon-blandning. Beroende på färg kan det hända att vissa tecken vi kallar neon inte innehåller neon alls. (Idag görs dock många ljusa tecken med lysdioder, snarare än någon av dessa inerta gaser.)

6. Det blev snabbt ett ljuselement.

Från början visste Ramsay och Travers att neon glödde om det kom i kontakt med en hög spänning av elektrisk ström. I själva verket hänvisade Ramsay till sitt ”lysande flamskyddade ljus, som består av många röda, orange och gula linjer” i sin Nobelprisföreläsning. Snart började den franska ingenjören Georges Claude försöka utnyttja den för användning i kommersiell belysning. Han hade utvecklat en ny process för att flyta luft och separera dess olika komponenter i industriell skala. Hans företag, L'Air Liquide, började sälja flytande syre, men Claude tänkte också på ett sätt att tjäna pengar på en av biprodukterna i processen, neon. Inspirerad av designen av Moore-lampor lade han neon i långa glasrör som var bokslutade med elektroder. Han debuterade sina första glödande neonrör i Paris 1910 och sålde sitt första neonskylt 1912. Han uppnådde ett amerikanskt patent för neonbelysning 1915 och fortsatte med att göra en förmögenhet.



var det vita huset alltid vitt

7. Det kom till Kalifornien före Las Vegas.

Neonskyltar kom inte omedelbart till Las Vegas, även om det senare skulle bli en integrerad del av stadens arkitektoniska estetik. (Vegas är nu hem till Neon Museum, en samling klassiska neonskyltar.) Det är oklart var neonskyltar först kom till USA - legenden säger att Los Angeles blev den första amerikanska staden som skryter med ett neonskylt tack vare lyxbilen företaget Packard (som orsakade trafikstockningar när det debuterade på sin färgstarka skylt) - men akademiker och historiker har haft problem med att verifiera detta påstående. De tidigaste neonskyltforskarna Dydia DeLyser och Paul Greenstein kunde spåra i USA var verkligen ett Packard-tecken i Kalifornien med anor från 1923. Men det hängde utanför ett showroom i San Francisco, inte Los Angeles.

8. Det är för mer än bara tecken.

Neon används också i lasrar, elektronisk utrustning, dykutrustning och mer. Det är ett mycket effektivt köldmedium och används bland annat för att kyla motorer, kraftutrustning och superledare.