Artikel

8 fascinerande fakta om snäckskal

top-leaderboard-limit '>

När du vandrar på stränderna i sommar, ha mer att säga om skalen du hittar än varför du kan höra havet i dem. Marinbiolog Helen ScalesSpirals in Time: The Secret Life and Curious Afterlife of Seashellsär full av intressanta fakta om snäckskal och varelser som skapar dem. Här är bara några du kan använda för att wow andra solbadare i sommar.

1. MOLLUSKS GÖR ENDAST EN SKAL.

Mollusks använder kalciumkarbonat och proteiner, utsöndrade från mantlarna, för att bygga sina skal. När en mollusk växer växer dess exoskelett också. ”De är bland få djur på planeten som vandrar runt och bär med sig samma kroppsskydd som de hade som spädbarn; den spetsiga spetsen eller den innersta virveln är blötdjurens unga skal, ”skriver Scales. 'Dag för dag expanderar molluskskalet långsamt och ger plats för det mjuka djuret som växer inuti.'

2. DE MESTA SKALEN ÖPPNA TILL HÖGER.

Även om det finns vissa arter med skal som alltid är sinistrala, eller vänster öppning, är nio av tio skal dextrala, vilket innebär att de öppnas till höger. På grund av deras sällsynthet blir 'skalsamlare galen' för sinistrala exemplar, säger Scales, 'så mycket att under åren har hemliga affärer blomstrat i falska vänster.'

Även om skalsamlare kanske älskar dem, finns det allvarliga konsekvenser av att vara ett sinistralt djur: Parning med dextral blötdjur är ganska mycket omöjligt. För att se vad som händer när vänster- och högermän försökte para sig, placerade forskare par med vänster- och högeröppnande romersniglar i tankar. 'Oavsett hur mycket vänster-högerpartnerna känner på humöret', skriver Scales, 'slammar en babysnigelfötter aldrig ut från parning av bås.'

3. FORMFRÅGOR.

Snäckskal kan vara släta och släta (tänk på musslor) eller prydas med spikar och åsar och utsprång. Båda formerna tjänar ett syfte. Utarbetade skal kommer från tropikerna, där predationen är hård. Geerat Vermeij, professor i paleoekologi vid UC Davis och författare tillEn naturhistoria av skal, tror att blötdjur i tropikerna utvecklade dessa prydnadsföremål till rovdjur - ett mycket bättre alternativ än att skapa ett stort, tjockt skal, som kommer att hålla rovdjur i schack men är också en smärta att göra och dra runt. Han tycker också att 'veck och korrugeringar på många tropiska skal är ett kostnadseffektivt sätt att skapa en stark kroppsskydd som är svår att bryta sig in samtidigt som vikten hålls nere', skriver Scales. 'Förtjockning och utblåsning av snäckskalens aperatur är ett annat sätt att avskräcka rovdjur.'

Snyggare blötdjur kan under tiden använda sin strömlinjeformade form för att röra sig utan upptäckt och för att snabbt komma undan. Ett skals form kan också förhindra att blötdjuret sjunker i sand och lera, eller för att hålla dem förankrade i den.

4. MÖNSTEREN PÅ SKALAR ÄR INTE RANDOM.

Ny forskning tyder på att de utarbetade färgerna och mönstren på skal är, skriver Scales, 'inte oseriösa leksaker utan viktiga registreringsmarkörer för skaltillverkning som har varit föremål för krafterna i det naturliga urvalet och har utvecklats över tiden.' Med andra ord kan blötdjur använda mönstren för att ta reda på var de ska lägga mantlarna för att fortsätta göra sina skal. Forskare är fortfarande inte säkra på vilka typer av pigment blötdjuren använder.



är det en säsong 2 av kronan

5. DEN äldsta kända HERMIT CRAB ANVÄNDA ETT AMMONITSKAL.

Det finns nästan 1000 arter av eremitkrabba idag, som är beroende av gamla snäckskal från döda blötdjur för att skydda sina mjuka buken. (Intressant, enligt Scales dödar eremitkrabbor aldrig de nuvarande passagerarna i skalen; de väntar tills mollusk har dött och låter andra djur äta innan de tar över.) Den äldsta kända fossilen för eremitkrabba upptäcktes 2002 , i byn Steepton i Yorkshire, England. Paleontologen Rene Fraaije såg krabban i skalet, som, enligt Scales, tillhör en ammonit, 'en utdöd bläckfisk som simmade genom mycket mer forntida hav, i nedre krita för omkring 130 miljoner år sedan. Efter att den dog sjönk den ner till havsbotten där en krabba sprang förbi, tog upp den och klättrade in. ' Det är den enda som hittills hittats i en ammonit.

6. INGEN TVÅ ARGONAUTSKALAR ÄR Samma.

Under lång tid trodde forskare att argonauter stal deras tunna, skimrande skal från andra djur. Jeanne Power, som uppfann akvariet 1832 så att hon kunde studera argonauter, upptäckte att djuren är födda utan skal och när de når ungefär storleken på en rosa nagel börjar de göra sina skal. Men till skillnad från andra blötdjur, som utsöndrar sina skal med sina mantlar, använder kvinnliga argonauter körtlar i två av armarna för att tillverka och reparera sina skal. (Manliga argonauter gör inte skal.) På grund av allt detta reparationsarbete är inga två argonautskal lika.

Argonauter - de enda bläckfiskar som fortfarande har ett skal - kan komma helt ur sina skal, som har revben och åsar som minskar drag när de rör sig genom vattnet. De använder sina suger för att hänga på, och de kommer aldrig att helt överge sina skal. Om du tar bort skalet kommer en argonaut att dö.

7. EN AV DE ÄLDSTA KÄNDA SKALSAMLINGARNA HÄNDES POMPEII.

Samlingen bevarades vid utbrottet av Vesuvius år 79 e.Kr. och bestod av 'skal som kom från avlägsna hav, verkligen så långt som Röda havet, som verkar ha hållits av den enkla anledningen att de såg vackra ut', skriver Scales .

8. DET SKALL DU KÖPT PÅ FERIE? DET VAR INTE SAMLAD PÅ EN STRAND.

'Massor av skal lämnas kvar av blötdjur som dog av sjukdom, predation, ålderdom eller något annat öde, men de är inte orörda länge', skriver Scales. ”Chansen är stor att ditt lysande skal togs från ett levande djur; den samlades in och dödades och dess skal togs bort och såldes till skalhandeln, så att du i slutändan kunde köpa den. ” Ingen är säker på hur många skal som handlas varje år, men man tror att cirka 5000 arter av blötdjur är riktade. Och att handeln mycket sannolikt påverkar vilda populationer; i vissa områden har arter av blötdjur mindre skal än tidigare, 'en stark indikation på att inte allt är bra och att de större exemplar har tömts.' Var noga med att undvika stora arter som nautilus (som tar lång tid att mogna, inte har många ungar och redan är överjaktade) - eller köp inte alls.