Artikel

8 saker att veta om Crispus Attucks

Crispus Attucks var den första personen som dödades i Bostonmassakern den 5 mars 1770 – och blev känd som den första dödsfallet i kampen för amerikansk självständighet. I en dikt till minne av massakern skrev poeten John Boyle O'Reilly: 'Kall det upplopp eller revolution, eller pöbel eller folkmassa, som ni kanske, sådana dödsfall har varit frö till nationer.' Attucks var USA:s första frö.

var kom ordet pappa ifrån

1. Crispus Attucks kan ha undkommit slaveri.

Vi har lite fakta om Attucks tidiga liv. Enligt Mitch Kachun, författare tillFirst Martyr of Liberty: Crispus Attucks in American Memory, Attucks föddes i Framingham, Massachusetts, troligen runt år 1723. Tidningsberättelser efter massakern i Boston beskrev honom som 'en Molatto.' Hans far sägs ha varit en förslavad afrikansk man vid namn Prince Yonger, medan hans mor sannolikt hette Nancy Attucks och var av Natick eller Wampanoag arv.

Attacker kan ha förslavats och undkommit träldomen 1750. Det åretBoston Gazettekörde en annons som erbjöd 10 pund till någon som grep ''en Molatto-karl, ungefär 27 år, vid namn Crispas' som 'sprang från sin Mästare, William Brown, från Framingham'', skriver Kachun. 'Crispas' beskrevs också som ''6 fot två tum hög, [med] kort lockigt hår, hans knän närmare varandra än vanligt.''

2. Crispus Attucks blev en valfångare.

Attucks tros ha anslutit sig till besättningen på ett Nantucket valfångstfartyg och arbetat som harpunör. Han gick under aliaset 'Michael Johnson', kanske för att undvika att skickas tillbaka till slaveri. (En tidning som rapporterar massakern hänvisar till honom som en 'mulatman vid namn Johnson' [PDF].) Vid tiden för massakern hade Attucks bara planerat att stanna i Massachusetts en kort stund. Han hade just återvänt från en resa till Bahamas och förberedde sig för att segla mot North Carolina.

3. Crispus Attucks anlände till Boston vid en tumultartad tid.

Stämpellagen från 1765 krävde att invånarna betalade skatt på pappersvaror – från spelkort till tidningar till pappersvaror – som importerades till de brittiska kolonierna. Kolonister ogillade beskattning utan representation och upplopp blev utbredda. Townshend Acts, som beskattade ännu fler typer av varor, följde 1767 och förvärrade kolonisternas ilska. The Sons of Liberty, en hemlig grupp amerikanska affärsmän, organiserade en årslång bojkott av brittisk import. För att slå ner upproret skickade den brittiska regeringen flera tusen soldater till Boston, en stad med 15 000 invånare. Bara dagar innan massakern i Boston inträffade bröt ett bråk ut mellan brittiska soldater och stadens repmakare.

4. Bostonmassakern utlöstes av en tvist om en frisörräkning.

Detalj av 'The Bloody Massacre' av Paul ReverePaul Revere, Wikimedia Commons // Public Domain



Den 5 mars 1770 började en ung pojke klaga på att en brittisk officer hade misslyckats med att betala hans frisörräkning. (Officeren förnekade detta.) När en brittisk vaktpost började trakassera pojken, samlades en skara kolonister – inklusive Attucks – vid Bostons Dock Square och började trakassera officeren i gengäld. Brittiska förstärkningar anlände. Spänningarna eskalerade. Kolonisterna började kasta snöbollar, småsten och trä mot soldaterna. Plötsligt hördes skott. Sex kolonister skadades och ytterligare fem dog. Attucks tros ha varit den första att falla.

5. Ingen vet exakt vad Crispus Attucks gjorde under bråket.

Några vittnen hävdade att Attucks var den ledande demonstranten och attackerade soldaterna med en träbit. Andra säger att han helt enkelt tittade och lutade sig mot en pinne. Oavsett hans agerande rikoscherade två kulor och fastnade i Attucks bröst och dödade honom omedelbart.

6. Begravningen för Crispus Attucks lockade tusentals sörjande.

Attucks, tillsammans med de fyra andra offren - Samuel Gray, James Caldwell, Samuel Maverick och Patrick Carr - begravdes på Bostons Granary Burying Ground. Begravningståget lockade upp till 10 000 personer. Som en samtida skrev, 'Ett större antal personer som samlades vid detta tillfälle än någonsin tidigare samlades på denna kontinent för ett liknande syfte.'

7. John Adams kallade Crispus Attucks för massakerns anstiftare.

Alla inblandade brittiska soldater stod inför möjligheten att hängas, och John Adams – senare USA:s andra president – ​​fick i uppdrag att försvara dem. Under sitt försvar hävdade Adams att soldaterna agerade i självförsvar och kallade demonstranterna för ett brokigt rabblande av tjusiga pojkar, negrar och molattor, irländska teagues och besynnerliga jack tarrs. Och varför vi skulle skrupla för att kalla en sådan grupp människor en pöbel, kan jag inte föreställa mig, om inte namnet är för respektabelt för dem.' Adams hävdade att Attucks var anstiftaren. Argumentet fungerade: ingen dömdes för mord. (Två soldater dömdes dock för dråp. Som straff stämplades deras tummar med brevetM.)

8. Crispus Attucks hyllades senare som en patriotisk hjälte.

Boston Massacre-monumentet firar Crispus Attucks och fyra andra offer.Scott D, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Det offentliga upproret efter massakern tvingade de brittiska trupperna att tillfälligt dra sig tillbaka från staden och fick Adams att förlora hälften av sin advokatverksamhet. Tre veckor efter massakern gjorde och distribuerade Paul Revere ett tryck som föreställde händelsen; idag kallar Gilder Lehrman Institute of American History illustrationen 'förmodligen den mest effektiva delen av krigspropagandan i amerikansk historia.' I Boston blev den 5 mars en minnesdag. Enligt abolitionisten och historikern William Wells Brown, 'firades årsdagen av denna händelse offentligt i Boston, genom en tal och andra övningar, varje år tills efter att vår nationella självständighet uppnåddes, då den fjärde juli ersattes med den femte mars .' Mer än ett sekel efter händelsen, 1888, restes ett massivt monument vid Boston Common för att fira Crispus Attucks och de fyra andra männen som dog. Det, och platsen för massakern, är nu framträdande platser på Bostons Freedom Trail.