Artikel

8 handelsvägar som formade världshistorien


top-leaderboard-limit '>

Handelsvägar har dykt upp genom antik historia och syr produktionsplatser till handelsplatser. Knappa råvaror som bara fanns tillgängliga på vissa platser, såsom salt eller kryddor, var den största drivkraften för handelsnätverk, men när de väl hade etablerats underlättade dessa vägar också kulturutbyten - inklusive spridning av religion, idéer, kunskap och ibland till och med bakterier.

1. Sidenvägen

Silk Road är den mest kända antika handelsvägen som förbinder de stora antika civilisationerna i Kina och det romerska riket. Silke handlades från Kina till det romerska riket med början under det första århundradet f.Kr. i utbyte mot ull, silver och guld som kommer från Europa. Förutom att främja handeln blev Silk Road också en viktig väg för spridning av kunskap, teknik, religion och konst, med många handelscentra längs vägen, som Samarkand i dagens Uzbekistan, som också blev viktiga centra för intellektuellt utbyte.

roliga fakta om rosettastenen

Silk Road har sitt ursprung i Xi'an, Kina, och reste längs Kinas stora mur innan den passerade Pamirbergen till Afghanistan och vidare till Levanten, där gods lastades på fartyg avsedda för hamnar i Medelhavet. Det var sällsynt att näringsidkare färdade hela 4000 miles, så de flesta gjorde sin handel på delar av rutten. När det romerska riket smulnade under fjärde århundradet CE blev Silk Road osäker och föll ur användning fram till 1200-talet, då den återupplivades under mongolerna. Den italienska utforskaren Marco Polo följde Silk Road under 1200-talet och blev en av de första européerna som besökte Kina. Men den berömda vägen kan ha spridit sig mer än handel och tvärkulturella förbindelser - vissa forskare tror att det var köpmän som färdade längs vägen som sprider pestbakterierna som orsakade svartdöden.

2. Kryddvägarna

Portugal hade en betydande närvaro i Asien och upprätthöll ett monopol på kryddhandeln. Câmara, Wikimedia Commons // Public Domain

Till skillnad från de flesta andra handelsvägar i denna lista var kryddvägarna maritima vägar som förbinder öst till väst. Peppar, kryddnejlika, kanel och muskot var alla mycket eftertraktade varor i Europa, men före 1400-talet kontrollerade nordafrikanska och arabiska mellanhänder tillgången till handel med öst, vilket gjorde sådana kryddor extremt kostsamma och sällsynta. Med gryningen av Exploration Age (15 till 17 århundraden), eftersom ny navigeringsteknik gjorde det möjligt att segla långa sträckor, tog européerna till haven för att skapa direkta handelsförbindelser med Indonesien, Kina och Japan. Vissa har hävdat att det var kryddahandeln som drivit utvecklingen av snabbare båtar, uppmuntrat upptäckten av nya länder och främjat nya diplomatiska förhållanden mellan öst och väst (det var delvis med kryddor i åtanke att Christopher Columbus gick ut på sin berömda resa i 1492).

Holländarna och engelsmännen drabbades särskilt av kontrollen av kryddahandeln i dagens Indonesien, särskilt området känt som Moluccas, eller Spice Islands, som var den enda källan till muskotnötter och kryddnejlika vid den tiden. Krig utkämpades, länder koloniserades och förmögenheter skapades på baksidan av kryddhandeln, vilket gjorde denna handelsväg till en av de mest betydelsefulla när det gäller globaliseringen.



3. Rökelsvägen

Rökelsvägen utvecklades för att transportera rökelse och myrra, som bara finns i den södra änden av den arabiska halvön (moderna Jemen och Oman). Rökelse och myrra härrör båda från trädsaft som torkas i solen; dessa klumpar av sap kan sedan brännas som rökelse eller användas som parfym, och var också populära i begravningsritualer för att hjälpa till med balsamering. Kameln tämdes omkring 1000 f.Kr. och denna utveckling gjorde det möjligt för araberna att börja transportera sin värdefulla rökelse till Medelhavet, ett viktigt handelscentrum. Rökelse och myrra blev en betydande vara för romarna, grekerna och egyptierna - det sägs att den romerska kejsaren Nero hade en helårs skörd av rökelse bränd vid begravningen av sin älskade älskarinna.

Handeln blomstrade, och landsträckan, på sin höjd, sägs ha sett 3000 ton rökelse handlas längs dess längd varje år. Den romerska historikern Plinius den äldre skrev att det tog 62 dagar att slutföra rutten, även om det är tydligt att den exakta rutten ibland förändrades när giriga bosättningar pressade turen och krävde för höga skatter från husvagnarna som kom igenom. Vid det första århundradet CE var den här gamla landvägen till stor del överflödig, eftersom förbättrad båtdesign gjorde sjövägar mer attraktiva.

4. The Amber Road

En bit baltisk bärnsten som innehåller konserverade insekter.Anders L. Damgaard, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Bärnsten har handlats sedan omkring 3000 f.Kr., med arkeologiska bevis som avslöjar bärnstenpärlor från Baltikum som har nått så långt som Egypten. Romarna, som uppskattade stenen för både dekorativa och medicinska ändamål, utvecklade en Amber Road som förbinder Baltikum med resten av Europa.

Stora avlagringar av bärnsten finns under Östersjön som bildades för miljontals år sedan när skogar täckte området. Bärnsten tvättar i land efter stormar och kan skördas från stränderna över Östersjön, vilket är hur många lokala bärnstenshandlare byggde sin verksamhet. Men under korstågen på 1100- och 1200-talet blev Östersjön en viktig inkomstkälla för de tyske riddarna, som fick kontroll över den bärnstensproducerande regionen. Riddarna förföljde de lokala preussen brutalt och dödade alla som försökte skörda eller sälja bärnsten. Idag kan du hitta spår av den gamla Amber Road i Polen, där en av de stora rutterna är känd som 'Amber Highway.'

5. Tehästvägen

Denna forntida väg sträcker sig kraftigt i mer än 6000 miles, genom Hengduanbergen - ett stort teproducerande område i Kina - och vidare till Tibet och Indien. Vägen korsar också många floder, vilket gör den till en av de farligaste av de gamla handelsvägarna. De viktigaste varorna som färdades rutten var kinesiskt te och tibetanska krigshästar, med direkt handel med te-för-hästar och vice versa som det främsta målet för köpmän som bedriver rutten. Delar av rutten användes från och med år 1600 f.Kr., men folk började använda hela vägen för handel från omkring 700-talet CE, och storskalig handel började äga rum från Song-dynastin (960–1279).

Minst en undersökning antyder att mellan 960–1127 handlades cirka 20 000 tibetanska krigshästar längs vägen varje år i utbyte mot 8 000 ton te. När sjövägar blev mer populära minskade vägens betydelse. Men under andra världskriget fick det återigen betydelse eftersom japanerna blockerade många hamnar och Tea Horse Road blev en nyckelväg för leveranser mellan Kina och Indien.

varför gick värmen i pension 23

6. Saltvägen

Saltpannor i Malta.foursummers, Pixabay // Public Domain

Salt har länge varit en värdefull vara - den har använts för att smaka och konservera mat, och som ett antiseptiskt medel, till exempel. Men lätt skördat salt var en knappvara i antiken, så områden som var rika på mineraler blev viktiga handelscentra. Rutter som förbinder dessa centra med andra bosättningar blev också vanliga. Av de många sådana rutter som sprang upp var en av de mest kända romarnaVia Salaria(Salt Route), som sträckte sig från Ostia, nära Rom, över Italien till Adriatiska kusten. Salt var så dyrbart att det utgjorde en del av en romersk soldats lön. Det är från detta vi får ordetlön(frånSalt, det latinska ordet för salt) och frasen ”inte värt sitt salt” - det senare eftersom en soldats saltlön var dockad om han inte arbetade hårt.

En annan viktig saltväg över Europa var Old Salt Road. Denna väg löpte 100 km från Lüneburg i norra Tyskland, som var en av de rikaste saltkällorna i norra Europa, till Lübeck på den nordtyska kusten. Under medeltiden blev denna väg viktig för att ge salt till fiskeflottorna som lämnade Tyskland till Skandinavien, eftersom besättningarna använde salt för att bevara den dyrbara sillfångsten. Det skulle ta en vagn som levererade salt cirka 20 dagar för att korsa Old Salt Road, och många städer längs vägen blev förmögna genom att ta ut skatter och tullar på vagnar när de passerade.

7. Handelsvägen över Sahara

Handelsrutten tvärs över Sahara från Nordafrika till Västafrika bestod faktiskt av ett antal rutter, vilket skapade ett kors av handelsförbindelser över den vidsträckta öknen. Dessa handelsvägar uppstod först under fjärde århundradet CE. Vid 1100-talet skulle husvagnar bestående av mer än tusen kameler transportera gods över Sahara. Guld, slavar, salt och tyg handlades längs vägen, liksom föremål som strutsfjädrar och europeiska vapen.

Handelsvägen var avgörande för spridningen av islam från berberna i Nordafrika till Västafrika, och med islam kom arabisk kunskap, utbildning och språk. Handelsvägen tvärs över Sahara uppmuntrade också utvecklingen av monetära system och statsbyggande, eftersom lokala härskare såg det strategiska värdet av att föra stora delar av landet och därmed deras råvaror under deras kontroll. När 1500-talet började se värdet på afrikanska varor, överskuggades handelsvägarna över Sahara över den europeisk-kontrollerade transatlantiska handeln, och rikedomen flyttade från inlandet till kustområdena, vilket gjorde den farliga ökenvägen mindre attraktiv.

8. Tennvägen

En övergiven plåtgruva i Cornwall, England.Edmund Shaw, Geograph // CC BY-SA 2.0

Från bronsåldern till järnåldern var Tin Route en viktig artär som gav tidiga bosättningar tillgång till en viktig ingrediens för metallframställning: tenn. Koppar måste legeras med tenn för att göra brons, ett framsteg som inträffade i Mellanöstern omkring 2800 fvt och skapade en starkare, bättre metall än den typ som användes tidigare. Denna nya teknik skapade en efterfrågan på tenn, och eftersom den inte finns på många ställen blev resursen ett viktigt objekt för handel.

En sådan tennväg blomstrade under 1000-talet fvt. Det sträckte sig från tennminorna i Cornwall längst sydväst om Storbritannien, över havet till Frankrike och sedan ner till Grekland och bortom. Bevis för denna rutt tillhandahålls av de många hillforts som växte fram längs vägen som handelsplatser. Historiker tror att handeln passerade båda vägarna upp och ner på den här vägen, eftersom hillforts ger bevis för exotiska artefakter, inklusive korall och guld. Inga skriftliga konton överlever från denna period, men den arkeologiska dokumentationen visar att teknik och konst reste vägen mellan norra Europa och Medelhavet tillsammans med tenn - vilket gav en viktig länk över hela Europa.