Artikel

En kort historia av Flintstones-vitaminer

top-leaderboard-limit '>

Familjen Flintahar varit ur luften och i syndikering sedan 1966. Men Flintstones Vitaminer finns kvar i hyllorna och i hemmet.

Möt Flintstones

Familjen Flintavar, precis som temalåten hävdade, en modern stenåldersfamilj.

Fred och Wilma Flintstone och deras bästa vänner och grannar, Barney och Betty Rubble, bodde i arbetarklassens förort i staden Berggrund. Wilma var den fullvärdiga hemmafruen och gungade 'pärlor' med sin klänning i grottkvinnan och använde en elefant som dammsugare. Fred, hennes älskvärda motstycke, arbetade vid ett lokalt stenbrott och tyckte om bowling. En baby dinosaurie, Dino, var familjens hund och en sabertand tiger, Baby Puss, familjens katt. Senare gick Little Pebbles Flintstone och Bamm-Bamm Rubble med i rollerna.

Men trots att det var en tecknad film och innehöll mer rockbaserade ordlekar än din genomsnittliga vuxenorienterade sitcom,Familjen Flintavar inte ursprungligen för barn. Faktum är att när det hade premiär på ABC 1960 tog det fredagskvällen klockan 8:30 till 21:00 och var tänkt att vara ett slags stenålderSmekmånad. Och det var populärt - men mest bland tonåringar. Detta, enligt Museum of Broadcast Communication, inledde ett skifte från liveprogrammering av barn till animering.

mest chockerande dokumentärer genom tiderna

Merchandising

Showens popularitet bland barn gav logiskt sett upp en stor samling Flintstones-varor - väckarklockor, kakor, handelsbilar, gummi, leksaker och naturligtvis vitaminer.

Även om de uppenbarligen har funnits för alltid, 'upptäcktes' vitaminer, vilket betyder en grupp organiska ämnen som är nödvändiga för att en normal metabolism ska fungera, på 1700- och 1800-talet. Vid mitten av 1900-talet hade vitaminer emellertid tagits bort från vetenskaplig undersökning och placerats helt inom handeln. Vitaminer i pillerform, en uppfinning från 1900-talet, säljs inte av medicinsk personal utan av återförsäljare, såsom livsmedelsjätten Kroger.

Vitaminer var också poster med hög vinst, med en marknad redo för diversifiering. 1960 utvecklade vitaminjätten Miles Laboratory, ägare av One-a-Day-märket, Chocks, det första tuggbara vitaminet som riktar sig till barn. Och även som läkare, Food and Drug Administration-tjänstemän och forskare trasslade över de påstådda medicinska fördelarna med vitaminer, gjorde Miles en mynta av sina godisliknande tuggor.



Med ett grepp om barnens vitaminmarknad var det därför inte förvånande att företaget skulle välja att para ihop sig med en av de mest populära barnutställningarna vid den tiden. År 1968 parades Miles ihop med den moderna stenåldersfamiljen och producerade klara vitaminer i olika smaker och i figurernas former.

Flintstones var en solid, pålitlig massa som barnen trodde på och vitaminerna var ganska mycket en omedelbar hit. Miles Laboratory, som senare introducerade också Bugs Bunny-vitaminer, dominerade barnens vitaminkategori i flera år tills den förvärvades av Bayer som ett dotterbolag 1979. Även om Miles inte längre var, förblev Flintstones Vitamins en marknadsledande - och är fortfarande, dock nya karaktärer som SpongeBob SquarePants och besättning börjar tränga sig in i handlingen. Numera finns det sju varianter av smak- och vitaminförpackade tecknade former: Flintstones Sour Gummies, Flintstones Gummies, Flintstones Complete with Choline (Kolin, ett näringsämne som finns i bröstmjölk och, naturligtvis, blomkål, är bra för hjärnans utveckling), Flintstones Plus Extra C, Flintstones Plus Calcium, Flintstones Plus Iron och My First Flintstones.

Kanske är en del av förklaringen till Flintstone Vitamins fortsatta framgång i deras nostalgi för generationerna av barn som växte upp med dem - och som nu själva är föräldrar. Det finns till och med en Facebook-grupp för dem som åt vitaminerna som barn. Och sedan finns det jingeln - 'Tio miljoner starka och växer!' - som för övrigt komponerades av Martin O'Donnell, samma kille som komponerade musiken till den intensivt populära Halo-videospelserien.

Betty's Not a Vitamin

Men det fanns en stor orättvisa bakom Flintstones-vitaminimperiet: Nästan alla Flintstones-karaktärer - inklusive den bisarra marskaraktären, Great Gazoo - hade alla på samma gång fruktiga, kritiga likheter. Alla utom Betty. Fattig Betty, som är avsedd att alltid spela andra fiol för Wilma, motiverade inte ens hennes eget vitamin.

Det fanns (åtminstone) två möjliga skäl till varför Betty inte hade sitt eget vitamin: För det första hävdade tillverkarna att Bettys midja var för tunn och fortsatte att gå sönder under produktionen. För det andra var Betty praktiskt taget omöjlig att skilja från Wilma.

Även om det fanns en liten Betty för vitaminrörelse, inklusive ett Atlanta-rockband som kallade sig Betty's Not a Vitamin, var det inte förrän skådespelerskan och komikern Rosie O'Donnell, som spelade Betty i 1994-actionfilmen, tog Bettys nöd till nationens uppmärksamhet att allt verkligen gjordes åt det. O'Donnell klagade under en tv-intervju om filmen att alla andra karaktärer var representerade, men inte Betty. En smart marknadsföringsbyrå tog tillfället i akt att engagera konsumenten i varumärkets riktning och inledde en rikstäckande kampanj för att avgöra Bettys öde. Byrån inrättade röstkiosker i förhistorisk stil i regionala köpcentra över hela landet, samt ett 1-800-nummer, för att tillåta konsumenter att avgöra om Betty skulle släppas in i klubben.

Allmänheten svikade henne inte. Mer än 3000 barn och deras mammor röstade personligen och mer än 17 000 samtal loggades, med 91 procent för att få in Betty. Hon blev en karaktär i december 1995 och ersatte Flintmobile.

Speciellt Betty's Not a Vitamin utsågs till ett av de 100 bästa bandnamnen avKlistratidskrift.

Yabba Dabba Doo!

Och slutligen var vitaminer inte det enda som den moderna stenåldersfamiljen hökade. Faktum är att en av showens ursprungliga sponsorer var Winston-cigaretter: Fred och Barney var Winston-män, hela vägen. En tidig tecknad film presenterade Fred och Barney som tog en 'Winston-paus', för 'Winston smakar bra, som en cigarett borde.'

Medan Winston-annonserna inte var så mycket problem, invände folk senare att Flintstones pressade droger, även om de var multivitaminer. Oron där var att reklam för Flintstone Vitamins var vilseledande när det gäller de faktiska hälsofördelarna med vitaminerna. Miles Laboratory, i början av 1970-talet, tvingades av FDA och Federal Trade Commission-granskning att dra sig bort från reklam under barnprogrammering, till exempel lördag morgonens tecknade timmar.