Artikel

En kort historia av M.U.S.C.L.E. Siffror


top-leaderboard-limit '>

Du hade förmodligen dussintals av dem i en skokartong. De var konstiga och fantastiska och ... rosa. Men precis vad var dessa M.U.S.C.L.E. siffror ändå? Låt oss ta en titt.

Manga

Det kommer förmodligen inte att överraska dig att lära dig att M.U.S.C.L.E. siffror har sitt ursprung i Japan. Siffrorna var leksakslinjen för Kinnikuman (ovan), en manga som introducerades 1979 av Yudetamago, pennanamnet till den kreativa duon Takashi Shimada (författare) och Yoshinori Nakai (konstnär).

När Kinnikuman först debuterade på sidorna i Weekly Shonen Jump, en mangatidsskriftstidning, fakturerades den som en parodi på populära chojin (superhjälte) häftklamrar som Ultraman och Superman. Istället för att vara en imponerande figur var den titulära finhåriga hjälten en oförskämd, bultande wannabe som motvilligt uppmanades att slåss mot skurkarna när alla andra chojin var upptagen. När serien mognade flyttade berättelserna fokus till en intensiv intergalaktisk form av professionell brottning, där en ständigt roterande stall av surrealistiska stridande med specialiserade, benkrossande, blodspottande avslutningsrörelser kämpade ut i ringen. Detta skift gjorde det möjligt för den dramatiska mytologin i serien att utvecklas, när allianser bildades, karaktärer bytte sida, dödsfall hämndades och utmärkelser återställdes. Men serien förlorade aldrig sin komiska fördel - inklusive det faktum att hjälten fortfarande var lite av en buffoon.

Brottningen inledde också vad som skulle bli en av de mest definierande aspekterna av Kinnikuman: karaktärsdesignerna. Med en ledtråd från Kinnikuman själv, som översätts till 'Muscleman', följer de flesta karaktärerna en gammal superhjälte namngivningskonvention - sak + 'man' - med en överdriven twist. Till exempel, istället för Batman eller Spider-Man, kämpar Kinnikuman mot brottare som Oil Man, vars kropp är helt gjord av oljekannor; Mammothman, vars huvud och fötter ser ut som en Wooly Mammoth's; och Benkiman, en porslinsbelagd brottare med en japansk benkitoalett inbäddad i bröstet. Med karaktärsformeln på plats började läsarna komma in i andan av saker och komma med sina egna outlandish mönster. När de fläktade ritningarna började strömma in började Yudetamago presentera dem i en speciell del av mangan och till och med antog många av de bästa designerna som kanonkaraktärer.

Med en spännande blandning av drama och komedi har Kinnikuman gått starkt i över 30 år. Manga publiceras fortfarande idag, med den senaste samlingen - Volym 41 - som kommer ut i december.

som spelade pai mei i kill bill

De japanska leksakerna

Kinnikuman-mangan skapade en anime-serie 1983, producerad av Toei Animation och sänds på Nippon Television Network (NTV). Serien pågick fram till 1986, totalt 137 avsnitt, och till och med förgrenades till sju teaterfilmer. Som så ofta var på 1980-talet hade tecknade filmer också en medföljande leksakslinje för barn.

Kinnikuman-leksakerna producerades av leksaksföretaget Bandai i keshi-stil (radergummi). Keshi-figurer är vanligtvis cirka 2 tum långa, har ofta mycket detaljerade skulpter och är gjorda av solid, slitstark plast. De introducerades på 1970-talet och såg sin första världsomspännande framgång med de välkända Monchhichi-karaktärerna. Som vanligt med keshi formades de små Kinnikuman-leksakerna av en enda plastfärg (köttfärgad, i det här fallet) för att hålla produktionskostnaderna nere. Detta innebar att barn i skolåldern enkelt kunde köpa en siffra från en varuautomat med lös byte, vilket gjorde dem till en omedelbar hit med barnen. Kinnikuman keshi var extremt populärt med ett lågt pris och en hög samlingsförmåga, liksom de galna karaktärsdesignerna. så populär att den skapade sin egen undergenre av leksak, känd som Kinkeshi.



När Kinkeshi tappade popularitet 1988 hade Bandai valt ut 418 unika figurer. Mer traditionella Kinnikuman-actionfigurer har sedan följt, men få har matchat populariteten hos kinkeshi-leksakerna. För att fira leksakslinjens 29-årsjubileum 2008 släppte Bandai en massiv uppsättning lådor som innehöll varje figur plus DVD-skivor från hela anime-serien.

M.U.S.C.L.E.-ing In On America

Även om anime aldrig var anpassad för Amerika eftersom den var för våldsam för att komma förbi censurerna, tog leksaksföretaget Mattel en satsning och lanserade sin egen serie kinkeshi-leksaker antingen i slutet av 1985 eller i början av 1986 (kontona varierar). Re-branded som 'M.U.S.C.L.E.' (Miljoner ovanliga små varelser som lurar överallt), linjen använde samma formar och köttfärgad plast som deras japanska kusiner. Istället för varuautomater fanns dock siffrorna i en mängd olika detaljhandelsvänliga förpackningsalternativ.

Det vanligaste sättet att få M.U.S.C.L.E. figurer var en kartong och plast 4-pack, som vanligtvis såldes för cirka $ 1. Du kan också plocka upp en halvgenomskinlig soptunna full av 10 M.U.S.C.L.E. siffror för cirka $ 3. Men om du hade sparat din ersättning skulle 28-pack kunna fås för $ 7. De två första 28-förpackningarna fanns tillgängliga i olika fraktioner för att skapa en historia bakom figurerna: den 'goda killen' Thug Busters, ledd av Muscleman / Kinnikuman, och den 'dåliga killen' Cosmic Crunchers, ledd av Terri-Bull, baserad på Kinnikumans långvariga rival, Buffaloman.

Även om brödet och smöret för Mattel var M.U.S.C.L.E. siffror hade de naturligtvis också tillbehör att erbjuda. För 9,99 dollar kunde barn plocka upp Hard Knockin 'Rockin' Ring Wrestling Arena, som låter dig och en vän klistra in din M.U.S.C.L.E. figurer i plastklämmor och basar dem fram och tillbaka som Rock'em, Sock'em Robots. Det fanns också Battlin ’Belt-väska, modellerad efter WWF: s världsmästerskapsbälte, som innehöll 10 figurer och kunde bäras runt midjan. Eftersom det var 1986 fanns det naturligtvis ett Nintendo-spel, även om det i allmänhet anses vara ett av de värsta videospel som någonsin gjorts. Ett av de mer ovanliga erbjudandena för M.U.S.C.L.E. linjen var Mega-Match brädspel, där matcher spelades genom att vrida pilen på en kartongspinnare.

Det måste vara för alla seriösa fans av M.U.S.C.L.E. var post-bort affischen. Genom att skicka in två inköpsbevis kunde barnen få en 23-tums-35-tums fullfärgsaffisch som visade alla 233 M.U.S.C.L.E. siffror. Inte bara såg det coolt ut att hänga på din vägg, det var det enda officiella siffrorna för leksakslinjen.

Senare i serien försökte Mattel skaka upp saker genom att erbjuda samma figurer i andra färger än den vanliga kötttonplasten. Totalt användes nio ytterligare färger, inklusive mörkblå, neongrön, orange och till och med rosa.

Ner för räkningen

MUSKEL. blev en omedelbar framgång, med branschtidningen Playthings som namngav dem till en av de 10 bästsäljande leksakslinjerna från 1986. Dess glansdag var dock kortlivad.

Enligt Martin Arriola, en tidigare ledande designer på Mattel, ägde företaget aldrig helt M.U.S.C.L.E. fast egendom; någon procentandel av M.U.S.C.L.E. Intäkterna måste betalas till det ursprungliga kinkeshi-leksaksföretaget Bandai. Därför, även om försäljningen var stark, ansåg Mattel alltid M.U.S.C.L.E. en produkt av andra klass, bakom linjer som de ägde, som Masters of the Universe. Så när leksaksindustrin slogs helt på huvudet 1987 av Nintendo Entertainment Systems explosiva popularitet, lämnade de flesta leksaksföretag skrapning på huvudet och klättrade för att kompensera för förlorade intäkter. Detta innebar att många svagare leksakslinjer fick yxan, inklusive sekundära linjer som medföljde licensieringsbagage som M.U.S.C.L.E. År 1988 hade M.U.S.C.L.E. siffror avbröts utan tvekan.

Samlar in M.U.S.C.L.E.

M.U.S.C.L.E.s kortlivade men intensiva popularitet har gjort siffrorna till en eftertraktad samlarobjekt. De flesta grundläggande siffror kan köpas ganska billigt, mellan 50 cent och $ 2 vardera, vilket gör det till en rolig hobby med en minimal investering nödvändig. Men det finns några få undantag som mycket väl kan köra den mest kompletta fläkten.

En sällsynt figur kallas Satan Cross (ovan), en fyrarmad gladiator med ett hål i nedre delen av ryggen. Den japanska figuren hade en andra uppsättning ben som kunde fästas i det här hålet, vilket gav honom en Centaur-liknande design. M.U.S.C.L.E. figuren inkluderar dock inte denna andra uppsättning ben. Det är möjligt att tillverkningskostnaderna för benen gjorde siffran för dyr att producera, så den avbröts och de få som redan hade gjorts kastades ut på marknaden. Även om tiden har visat att den här siffran kanske inte är så sällsynt som man ursprungligen trodde, har figurens rykte gjort den mycket samlarbar, vilket pressat värdet upp en hel del.

Bortsett från Satan Cross finns det sällsynta M.U.S.C.L.E. siffror som är ännu svårare att få fram. Vissa, som Spinning Head Ashuraman, och den lila-färgade Claw är sällsynta, men fortfarande vanliga nog att ibland finns på eBay. Andra har dock, som Dark Emperor, Drunken Master och Warsman with Spikes, bara ett känt exempel. För en av dessa sällsyntheter betalar samlare tusentals dollar - en mycket sällsynt, aldrig tidigare sett laxfärgad ropande Geronimo såldes nyligen för över 3000 dollar.

Med en så stor skillnad mellan antalet M.U.S.C.L.E och kinkeshi-siffror är det svårt att veta hur många ”non-poster” M.U.S.C.L.E-figurer som kan finnas där ute som ännu inte har upptäckts.

Kontrollera dina M.U.S.C.L.E.s

Med M.U.S.C.L.E.s framgång över natten siffror, bootlegs började dyka upp på marknaden och flyter fortfarande på eBay idag. Så hur vet du att du får en riktig M.U.S.C.L.E.?

För en, M.U.S.C.L.E. figurerna är gjorda av mycket solid plast. Kinkeshi, liksom de flesta bootlegs, använder en gummiaktig plast som ger dem lite mer smidbarhet. Äkta M.U.S.C.L.E.s har också en stämpel på ryggen: Y / S * N * T. Detta märke är faktiskt en upphovsrättslig kod för Kinnikuman som bryts ner så här:

Y = Yudetamago, mangateamet bakom Kinnikuman
S = Shueisha, mangapubliceringsföretaget
N = NTV, nätverket som sänder anime-serien
T = Toei, animationsföretaget bakom anime

En liten arv

Även om det var kortlivat, M.U.S.C.L.E. har visat sig vara en inflytelserik leksakslinje. Inte bara såg 1990-talet populära M.U.S.C.L.E.-liknande leksaker som Monster in My Pocket, N.I.N.J.A. Kvalster och fistful of Aliens, men M.U.S.C.L.E. arvet är fortfarande starkt på dagens leksaksmarknad.

konstiga och roliga fakta om fjärilar

En av de största framgångarna på senare tid har varit Squinkies, de små gummifigurerna av Disney Princesses, Barbie, The Avengers, Star Wars och WWE-brottare, bland andra populära egenskaper. Det finns också S.L.U.G. (Scary Little Ugly Guys) Zombies, Pokemon-figurer och till och med Mario och Luigi. Hoppa online så hittar du många små företag som gör begränsade körningar av plastfigurer i M.U.S.C.L.E. tradition. Den kanske mest kända är October Toys, vars Z.O.M.B.I.E.S. (Zillions of Mutated Bodies Infecting Everyone) och OMFG! (Outlandish Mini-Figure Guys) -linjer har båda hittat stort stöd från vuxna barn som en gång hade miljontals ovanliga små varelser som lurade överallt.

För att lära dig mer om M.U.S.C.L.E., kolla in Natans M.U.S.C.L.E. Blogg, University of M.U.S.C.L.E. och LittleRubberGuys.com.

Hur många M.U.S.C.L.E. siffror hade du? Vad var din favorit? Berätta om det i kommentarerna nedan!