Artikel

En kort historia av sushi i USA

top-leaderboard-limit '>

Även om Japans mat är komplext och mångsidigt är japansk mat för de flesta amerikaner synonymt med sushi. Det finns nästan 4000 sushirestauranger över hela USA idag, som tjänar mer än 2 miljarder dollar per år. Men för 50 år sedan hade de flesta amerikaner aldrig hört talas om sushi; om de åt japansk mat alls, var det mer troligt att det var sukiyaki (nötkött och grönsaker tillagad hot-pot-stil i sojabaserad buljong) eller tempura. Om så är fallet skulle många amerikaner ha trott tanken att konsumera rå fisk skrämmande. Det krävde en otrolig TV-show och en boom i invandringen från Japan för att göra sushi till en daglig 'amerikansk' mat.

På 1950-talet var många amerikaner något motståndskraftiga mot japansk mat och kultur, delvis för att de hade levt genom andra världskriget och fortfarande uppfattat Japan som ”fienden”. Men vid 1960-talet hade tidvattnet börjat vända: matjournalisten och restaurangkritikern Craig Claiborne skrev förThe New York Timesmatsektion under detta årtionde, var upphetsad av internationella restauranger och höll koll på stadens många japanska restauranger. Han förklarade japansk mat som en trend i New York efter att två anläggningar öppnades 1963 och noterade att 'New Yorkers verkar ta till sig de råa fiskrätterna, sashimi och sushi, med nästan samma entusiasm som de visar för tempura och sukiyaki.' Han medgav dock att 'sushi kan tyckas vara för liten för' långt ute 'för många amerikanska gomar' [PDF].

visa mig en bild av valpar

EnligtHistorien om Sushi: En osannolik saga av rå fisk och risav Trevor Corson, Los Angeles var det första amerikanska hemmet för äkta japansk sushi. 1966 tog en japansk affärsman vid namn Noritoshi Kanai med sig en sushikock och hans fru från Japan och öppnade en nigiri-sushibar med dem inne i en japansk restaurang som kallas Kawafuku i LA: s lilla Tokyo. Restaurangen var populär, men bara bland japanska invandrare, inte bland amerikanska kundkretsar. Men när fler sushi-fläckar öppnades i Little Tokyo, blev det tillbaka till Japan att det fanns pengar att tjäna i Amerika. Unga kockar, trötta på den stränga och restriktiva traditionella sushi-tillverkningskulturen i Japan, slog till på egen hand i LA.

En sushirestaurang i LA: s lilla Tokyo. Bildkredit: Elliot Trinidad via Flickr // CC BY-NC 2.0

Den första sushi-baren utanför stadsdelen Little Tokyo dök upp 1970, bredvid 20th Century Fox-studion. Namngav Osho, det började attrahera en fashionabel, kändisskunder - inklusive Yul Brynner, en vanlig lunch. När Hollywood började omfamna sushi under hela 1970-talet fick maten också en boost eftersom amerikanerna uppmuntrades att äta mer fisk för bättre hälsa. Enligt Corson, ”1977 utfärdade den amerikanska senaten en rapport som kalladesKostmål för USA, som skyllde på fettiga livsmedel med högt kolesterol för den ökande förekomsten av sjukdom. Rapporten rekommenderade större konsumtion av fisk och spannmål. Omkring samma tid började hälsoexperter också främja fördelarna med omega-3-fettsyror, rikligt med fisk. Många amerikaner upptäckte sushi som ett hälsosamt alternativ. ”

Och sedan komShogun, en episk tv-händelse som skulle förändra Amerikas kulturella förhållande till Japan. Baserat på James Clavells roman från 1975,Shogunär ett verk av historisk fiktion som skildrar historien om en brittisk sjömans uppväxt som politisk aktör i 1600-talets Japan. DeShogunminiserie, som sändes över fem kvällar i mitten av september 1980, var en slående hit - sågs av mer än 30 procent av de amerikanska hushållen och tjänade tre Golden Globes och tre Emmys. Showen var också anmärkningsvärd eftersom den filmades helt i Japan och alla japanska roller spelades faktiskt av japanska skådespelare. (Tidigare i amerikanska filmer och tv spelades ofta asiatiska roller av amerikanska skådespelare i yellowface - tänk Mickey Rooney iFrukost på Tiffany's.)Shogunskildrade japansk klädsel, kultur och mat med en nivå av äkthet som tidigare var oöverträffad på den amerikanska skärmen. En överraskande mängd akademisk forskning har sedan dess gjorts avShogunoch dess kulturella inflytande, och serien krävdes visning i många gymnasiehistoriska läroplaner under 1980-talet. Corson krediterar showen med gnistrande 'ett rikstäckande intresse för allt japanskt, inklusive sushi.'

Lanseringen avShogunserien sammanföll med en ekonomisk boom i Japan som förde många japanska företag till USA i slutet av 70- och början av 80-talet. Detta uppmuntrade i sin tur en ny våg av japansk invandring. Kombinationen av gastronomiskt hemlång japaner och amerikaner som upptäcktes av japansk kultur skapade en våg av intresse för japansk mat, särskilt sushi.



Richard Chamberlain, Yoko Shimada och Toshiro Mifune på uppsättningenShogun. Bildkredit: Getty Images

1984 öppnade den förmodligen den äldsta sushirestaurangen i New York, Hasaki. Matstället grundades på East 9th Street i Little Tokyo-delen av East Village av en japansk invandrare som heter Bon Yagi, som ville undvika de ofokuserade, pan-japanska restaurangerna som hade varit vanligare i Amerikas förflutna. Hasaki var resultatet av uppgången i den japanska invandringen - det gav en tröstande hemma för expat. Men det överlevde och blomstrade på grund av det växande amerikanska intresset för japansk mat.

Yagi kapitaliserade på Hasakis framgång genom att öppna över ett dussin andra restauranger inom några kvarter, alla med fokus på japanska specialiteter - inklusive en soba-nudelrestaurang med sojadrivna dashi-buljonger, en ramenfog, en avslappnad curryplats och en liten butik för takoyaki stekt bläckfiskbollar, bland andra. Hans restauranger blev hjärtat i området Little Tokyo, som fortfarande lockar japanska invandrare liksom nyfikna amerikaner med rötter i andra kulturer.

Utanför New York kan det vara svårt att hitta de olika japanska specialiteterna Yagi har tagit till East Village - men det är väldigt enkelt att hitta en sushirestaurang. Sushi har blivit lika allestädes närvarande i Amerika som kinesisk uttagning och har upplevt mycket av samma transformativa utveckling som kinesisk-amerikansk mat. Det har förändrats till följd av att det har gjorts av amerikaner utan japanskt arv, och även medan dess skapare fokuserade på lokala, amerikanska ingredienser.

iStock

Corson krediterar uppfinningen av Kaliforniens roll med att göra sushi tillgänglig för amerikaner. Rullen utvecklades i Los Angeles på 1960-talet och använde lokala avokado ihop med krabbkött för att ersätta svåra att hitta färsk, fet tonfisk. Men dess verkliga innovation kom många år senare, när en kock bestämde sig för att göra rullen 'inifrån och ut' - med tången gömd i mitten. (Det första geni som gör en insida-ut-rulle är okänd.) Kaliforniens rulle använde ingredienser som var kända för amerikaner och gömde tången, som sågs som främmande och utmanande.

Ett annat klassiskt exempel, den kryddiga tonfiskrullen, uppfanns i Los Angeles i början av 1980-talet genom att blanda tonfiskrester med chilisås och rulla resultatet med tång och ris. Idag sås tonfiskrullen vanligtvis med sriracha, som produceras i den närliggande förorten Irwindale, Kalifornien. Resultatet är en blandning av japanska och 'amerikanska' smaker.

Genji Sushi New York i Tokyo. Bildkredit: s.yume via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Under det senaste halva århundradet är det inte bara amerikaner som har blivit fascinerade av den japanska kulturen; känslan är ofta ömsesidig. Som ett resultat har sushi i amerikansk stil börjat ta sig tillbaka till Japan. Enligt en artikel iDeAsia-Pacific Journal, 'Den sushi som serveras i dessa nya vågiga amerikanska sushi-restauranger (mestadels rullar sushi med andra ingredienser än rå fisk) liknar och skiljer sig tydligt från de flesta sushi som finns i Japan.' I en restaurang i Tokyo, Genji Sushi New York, är skyltar och meny delvis på engelska och de serverar Kaliforniska rullar; Philadelphia rullar med lax, gräddost och gurka; och Rainbow-rullar, en variant på en California-rull som är insvept i mångfärgad sashimi. Alla är amerikanska skapelser. DeTidningförklarar den japanska konsumtionen av dessa hybrid-sushi-rullar är både lekfull och ironisk, och ses som något coolt och hip.

Idag är det nästan lika amerikanskt att träffa vänner för sushi som att ta en öl och en pizza. Det är ett bevis positivt att när vi lämnar våra hjärtan - och tallrikar - öppna för andra kulturer, kommer ofta bra saker av det.