Artikel

En ojämn historia av baby ombord tecken

top-leaderboard-limit '>

Från mitten till slutet av 1980-talet rådde det mest allestädes närvarande vägmärket dig inte att stanna, följa hastighetsgränsen eller vara uppmärksam på att korsa rådjur. Istället var det diamantformat, använde ett svart-på-gult färgschema och kom med en sträng varning för närliggande förare: Det var en bebis ombord.

Säkerhet 1: a

De sugkupade varningarna som fastnade vid bilens bakre eller sidorutor var ursprungligen utformade för att meddela omgivande trafik att ett spädbarn befann sig mitt ibland, idén var att förare antingen skulle sakta ner eller notera att en trött eller distraherad förälder körde en motorfordon framför dem. Sommaren 1985, knappt ett år efter sin debut, hade Baby on Board-skylten fästs på mer än 3 miljoner bilar, varav 500 000 såldes varje månad.

Det var ett stormfall för före detta fastighetsinvesterare och Brookline, Massachusetts bosatt Michael Lerner, som spenderade 65 000 dollar av sina egna pengar för att starta säkerhet 1st, ett barnfokuserat konsumentvarumärke som marknadsför allt från giftvarningsetiketter till mjuka kranlock så att barn inte skadar huvudet i badkaret. Lerner, som inte hade några egna barn, minns att han kände sig orolig när han körde sin 18 månader gamla brorson hem från en familjesamling i ett trångt trafikområde; därefter fick han rättigheterna till Baby on Board från två systrar, Patricia och Helen Bradley, som hade sett ett liknande tecken i Europa men inte visste hur man skulle skänka det till potentiella köpare.

Inte heller detaljister. Lerner tillbringade mycket av sin tid på att försöka övertyga varuhus att skyltarna tillhörde spädbarnssektionen, inte deras bildskärm: Han trodde att produkten var en säkerhetsanordning, inte en nyhet. Påståendet föll för döva öron tills han träffade en köpare för den nu nedlagda Bradlees-kedjan. Butiken gjorde ett aggressivt tryck för barnbilsäten och kände att Lerners tonhöjd passade deras strategi perfekt.

När Bradlees började bära den följde andra butiker som Sears och Toys 'R' Us efter - och 1986 hade de distinkta gula skyltarna blivit lika vanliga som ett reservdäck.

Medan Lerner tjänade gott, såg han bara en bråkdel av bilskyltindustrins totala intäkter. När Baby ombord gick igenom blev det lätt för företag att tillverka parodireplikationer: Baby Driving, Farmor ombord, Ex-Make in Trunk, och analfabeter på Bord blev alla snappade upp av mer cyniska förare som tyckte att det ursprungliga tecknet var dumt att föreslår att de skulle köra aggressivt om inte för varningen. Vid ett tillfälle överträffade knock-offs Lerners skylt med fem mot en på vägar i storstadsområdet New York.



Säkerhet 1: a

Lerner och hans satiriker hade en sak gemensamt: trafiksäkerhetsexperter hade extrema förbehåll för skyltarna, vilket potentiellt kunde hindra förarens sikt genom bakrutan. Medan vissa stater godkände dem förutsatt att de fastnade i den nedre halvan av glaset, var andra mer aggressiva. North Carolina lag insisterade på att inget skulle placeras på fönstret; Maryland hade poliser som gav förare en $ 30-biljett för överträdelsen. 1986 förklarade Försäkringsinformationsinstitutet att skyltarna utgjorde en fara för förare som kunde bli distraherade genom att försöka läsa dem, vilket ledde till en trafikolycka. De uttryckte också oro för att räddningsarbetare kan riskera skada genom att försöka flytta ut ett barn som kanske inte ens är ombord vid en kollision.

kan du fråga ett hotell om någon stannade där

Lerner avfärdade fantom-baby stigma och insisterade på att skylten var avsedd att tas bort när barnet var frånvarande och kände att det bidrog till mer ansvarsfull körning. Även om det var omöjligt att urskilja om det faktiskt gjorde skillnad, gjorde parodierna verkligen: Baby Carries No Cash och andra skämt hjälpte till att utmattningen i fönstret dekaler, vilket ledde till säkerhet 1statt fokusera på andra produkter som badstolar och dörrskyltar som kunde berätta för advokater att en baby sov inuti. År 2000 sålde Lerner företaget till Dorel för 38 miljoner dollar. År 2014 beräknade ägarna att mer än 10 miljoner skyltar hade sålts.

En av dem köptes av en ung man vid namn Freddy Franco. Enligt en rapport från april 1987 i FloridasNyhetsjournal, Franco körde på Interstate 95 när en polis upptäckte skylten och drog honom över. Efter att ha blivit misstänksam mot Francos nervositet sökte han på fordonet. Förutom att bryta mot en statlig lag som förbjuder något från bakrutor hade Franco också 15 pund kokain gömd i fack. Det fanns ingen bebis.