Artikel

Adams vs. Jefferson: The Birth of Negative Campaigning i USA

top-leaderboard-limit '>

Negativ kampanj i USA kan spåras tillbaka till John Adams och Thomas Jefferson. Redan 1776 kombinerade den dynamiska duon makt för att göra anspråk på Amerikas oberoende, och de hade ingenting annat än kärlek och respekt för varandra. Men vid år 1800 hade partipolitiken distanserat paret så att en president för första och sista gången i USA: s historia befann sig mot sin VP.

Saker blev ful snabbt. Jeffersons läger anklagade president Adams för att ha en ”hemsk hermafroditisk karaktär, som varken har en mans kraft och fasthet eller en kvinnas mildhet och känslighet.” I gengäld kallade Adams män Vice President Jefferson 'en elak, låglivad kille, son till en halvrasig indisk squaw, efter en Virginia mulattfader.' ?? I och med att uppslamningarna staplade på, märktes Adams som en dår, en hycklare, en kriminell och en tyrann, medan Jefferson var märkt som en svagling, en ateist, en libertin och en fegis. Till och med Martha Washington gav efter för propagandan och berättade för en präst att Jefferson var 'en av mänsklighetens mest avskyvärda.' ??

JEFFERSON ANSÄTTER EN HATCHETMAN

Då gjorde presidentkandidater inte aktiva kampanjer. Faktum är att Adams och Jefferson tillbringade mycket av valperioden i sina respektive hem i Massachusetts och Virginia. Men den viktigaste skillnaden mellan de två politikerna var att Jefferson anställde en yxman som heter James Callendar för att göra sitt utstryk för honom. Adams å andra sidan ansåg sig vara högre än sådan taktik. Till Jeffersons kredit visade sig Callendar otroligt effektiv och övertygade många amerikaner att Adams desperat ville attackera Frankrike. Även om påståendet var helt osant köpte väljarna det och Jefferson vann valet.

SPELA SALLY HEMINGS-KORTET

Jefferson betalade dock ett pris för sin smutsiga kampanjtaktik. Callendar avtjänade fängelsetid för förtalet han skrev om Adams, och när han kom ut ur fängelset 1801 kände han att Jefferson fortfarande var skyldig honom. Efter att Jefferson gjorde lite för att blidka honom, bröt Callendar 1802 en berättelse som bara hade varit ett rykte fram till dess - att presidenten hade en affär med en av hans slavar, Sally Hemings. I en serie artiklar hävdade Callendar att Jefferson hade bott hos Hemings i Frankrike och att hon hade fött fem av hans barn. Historien plågade Jefferson under resten av sin karriär. Och även om generationer av historiker ryckte av historien som en del av Callenders propaganda, visade DNA-test 1998 en koppling mellan Hemings ättlingar och Jefferson-familjen.

Precis som sanningen kvarstår, så gör vänskapen det också. Tolv år efter det onda valet 1800 började Adams och Jefferson skriva brev till varandra och blev vänner igen. De förblev pennvänner resten av livet och gick bort samma dag, 4 juli 1826. Det var 50-årsjubileet för självständighetsförklaringen.

Kerwin Swint är professor i statsvetenskap vid Kennesaw State University och författare tillMudslingers: De 25 smutsigaste politiska kampanjerna genom tiderna.