Artikel

Är du Jimmy Ray ?: Hur en Rockabilly Jam gjorde sin väg till 90-talets vanliga diagram

top-leaderboard-limit '>

90-talets luftvågor var fulla av iögonfallande, förvirrande popträffar. Vad är egentligen en 'chica cherry cola'? Har någon någonsin räknat ut den korrekta synkopationen av 'MMMBop'? Varför spårade Deee-Lite efter Dr Seuss-böcker? Och vem var alla de strålar som Jimmy sjöng om?

Det har gått mer än två decennier, men 1998: s 'Are You Jimmy Ray?' - den enda som drabbats av den härligt belagda brittiska poprockaren Jimmy Ray - framstår som en av de mer förvirrande träffarna i eran. Till att börja med, vars idé var det att blanda twangy 50-tal rockabilly med den soliga 90-tals alt-rock-stilen Smash Mouth? Kombinationen fungerade tydligt, eftersom Rays retromoderna anomali nådde nr 13 påAnslagstavlaHot 100, vilket tjänar honom en slotöppning för Backstreet Boys på en amerikansk turné 1998.

Och så finns det frågorna inbyggda i själva låten. 'Är du Johnnie Ray? Är du Slim Ray? Är du Link Wray? Är du Fay Wray? ' Jimmy Ray sjunger i kören och uppenbarar tydligen saker som han har blivit ombedd regelbundet. Det enda svaret han ger är naturligtvis en annan fråga: 'Vem vill veta?' Faktor i musikvideon, där Ray och ett gäng hiphopdansare rusar utanför ett trailerhem, och detta mysterium verkar som något som David Lynch och Carson Daly på något sätt kan ha kokat tillsammans.

Lyckligtvis finns Jimmy Ray på LinkedIn, och i höstas skrev den 46-åriga London-infödda en uppriktig och insiktsfull artikel som förklarade hur han - en kille som lät som Sugar Ray-audition för Sun Records - gjorde en så massiv pophit.

'Jag har fått frågor om det som förvånade mig', säger Ray om sin signaturlåt. 'Överraskande med tanke på att musikpressen fick låten som inget annat än en benhårig bit av självreklam.'

'Är du Jimmy Ray?' kan ha varit självreklam, men det var inte benhårigt. Ett långvarigt fan av 50-talets rock, Ray hade faktiskt fått sin start i en 90-tals technogrupp som heter A / V. Efter att de splittrades fick han en ledningsavtal med Simon Fuller, killen som skapade Spice Girls. Någon på Rays etikett föreslog att han samarbetade med Conall Fitzpatrick, popsångsmeden bakom den brittiska duon Shampoo 1994-hit 'Trouble'. Fitzpatrick hade uppenbarligen en känsla för blomstrande trummor och upprepade fångstfraser, och innan de två ens satte sig ner för sin första skrivsession hade han kommit med 'Är du Jimmy Ray?' krok.

Ray undrar om Fitzpatrick kan ha 'undermedvetet påverkats' av den kryptiska 'Vem är Christian Goldman?' graffiti sett över hela London vid den tiden. Fitzpatrick hävdar att han fick idén från 1988-filmenMidnight Run; i en scen frågar Charles Grodins karaktär en bartender, 'Vem har ansvaret här?' som kollega svarar: 'Vem vill veta?' När det gäller alla dessa 'strålar' - tonårsgudet före Elvis Johnnie Ray, 'far till kraftackordet' Link Wray,King Kongskådespelerskan Fay Wray, Chevrolet Corvette Stingray - de var också Fitzpatricks idé. Men Jimmy Ray visste vad Fitzpatrick gick efter.



hur många hollywoodstjärnor finns det

'Retrohjältar och hjältinnor som symboliserade mina egna kulturella intressen från musik, film och ... bilkörning haha!' Jimmy skriver i sammanfattning. 'Jag kunde inte ens köra bil just nu.'

Keystone-funktioner / Hulton Archive / Getty Images; Hulton Archive / Getty Images; Eric Frommer, Wikimedia Commons // CC BY – SA 2.0

Fitzpatrick visste vilken typ av saker Jimmy grävde, men de två var inte 100 procent på samma sida. I arbetet med Fitzpatricks utrustning, i Fitzpatricks studio, kändes Ray som att hans debutalbum gled utanför hans kontroll. 'Innan dess hade jag alltid varit i pilotsätet och skapat min musik, så låt oss bara säga att det fanns en liten spänning från början,' skrev Ray.

Till exempel var han tvungen att kämpa för att ersätta den ursprungliga falsk-klingande synth-basen med 'en annan, mer realistisk synth-bas.' Han hänvisar i LinkedIn-pjäsen till andra strider, men i slutändan kanske han inte har drivit för hårt. När allt kommer omkring tänkte han inte 'Är du Jimmy Ray?' skulle bli en singel.

Ack, execs på Epic Records visste att de hade en hit i händerna, och precis så var Jimmy Ray överallt med en låt som 'inte riktigt var min idé.' Medan Ray insisterade på att han respekterar och beundrar Fitzpatrick för att han på ett kreativt sätt hanterade trycket att behöva producera en hitrekord för en stor etikett, antyder tonen i LinkedIn-stycket att Ray kanske har gått en annan väg om han hade varit i förarens sittplats.

Ray kan faktiskt få det övergången, eftersom sångaren förbereder ett nytt album på sin egen La Rocka Records med titelnLive to Fight Another Day, som är inställd på en release i oktober. Han har lagt ut några demo på nätet, inklusive ett Morrissey-omslag av Elvis Presleys 'Devil In Disguise'. Det är ett coolt spår som låter som om han har gått bortom 'pop-a-billy hip-hop' som satte honom på listorna tillbaka på dagen. Och med andra 90-tal som utnyttjar nostalgi-biljettförsäljningen (trots allt har Jimmy Rays gamla kompisar Backstreet Boys planerat en världsturné för deras 25-årsjubileum nästa år), det verkar som rätt tid att återuppliva den gamla frågan om bara vem den här Jimmy Ray-karlen är.