Artikel

Född i USA: Hur Bruce Springsteens Anthem-Vietnam Anthem förlorade sig i översättning


top-leaderboard-limit '>

Kanske är det Max Weinbergs fel. Under de första sekunderna av Bruce Springsteens singel 'Born in the U.S.A.' från 1984 lade Weinberg, trummisen för Springsteens E Street Band, ner några grymma virveltrådar och åberopade kanonsprängningar och fyrverkerier och all nationell stolthet associerad med dessa ljud. Spåret exploderar innan Springsteen ens uttalar ett enda ord och kastar röda, vita och blå filter på en uppsättning texter genomsyrade av många fler färger och lager.

Tillfälliga radiolyssnare 1984 var tvungna att höra ”Born in the U.S.A.” som en ode till patriotism och det perfekta soundtracket för president Reagans 'Morning In America' ​​-kampanj. Reagan själv åberopade Springsteens namn under ett kampanjstopp i augusti 1984 i New Jersey. 'Amerikas framtid vilar i tusen drömmar inuti dina hjärtan', sa Reagan. 'Det vilar i budskapet om hopp i sånger som många unga amerikaner beundrar: New Jerseys egen Bruce Springsteen.'

På avstånd såg Springsteen ut den del av den jingoistiska flaggsvävningen. Den smutsiga, seniga rockaren som visas på omslaget till 1975-stjärnanFödd att springaalbumet hade utvecklats till en muskelbunden, pannbandsslitande, stadionförstörande legend-in-the-making. När han sjöng ”Jag föddes i USA” lät det som en förklaring om stolthet och tro.

Men 'Born in the U.S.A.', titelspåret från Springsteens spännande sjunde album, var inte den nationalistiska singalong som många trodde att det var. I hans memoar 2016Född att springa, Kallade Springsteen det med rätta 'en protestsång' och den arga tonen borde vara tydlig från inledningsraden: 'Född i en död mans stad / Den första sparken jag tog var när jag slog i marken.'

Låtens texter berättar om en lokal förlorare som järnvägs till militärtjänst under Vietnamkriget, ärrad av sina erfarenheter i Sydostasien och helt glömt bort av sitt land när han återvänder hem. Springsteens huvudperson kan inte hitta arbete eller skaka bilden av den bror han förlorade i Khe Sanh. Tio år efter kriget har han inget kvar förutom att göra anspråk på sin födelseplats. Och han är inte säker på vad det är värt.

Springsteen skrev 'Född i USA' efter läsningFödd den 4 juli, Vietnam veteran och antikrigsaktivist Ron Kovics memoarer (som Oliver Stone senare anpassade till en Oscar-vinnande film med Tom Cruise i huvudrollen). Springsteen köpte boken på en bensinstation i Arizona 1978 och blev rörd av Kovics berättelse om en ung man som värvar i Marines och återvänder från Vietnam i rullstol, förlamad från midjan och ner.

Inte långt efter att Springsteen hade läst boken träffade han Kovic vid poolen på Hollywoods Sunset Marquis-hotell. De slöt en vänskap och Springsteen avvecklade en konsertkonsert för augusti 1981 för de nyblivna veteranerna i Amerika.



robb stark spel av troner skådespelare

Gie Knaeps / Getty Images

Genom att skriva 'Född i USA' motiverades Springsteen också av överlevandens skuld - eller kanske mer korrekt,undvikandeskuld. Springsteen var enligt sitt eget erkännande en 'stenkall utkastdodger'. När han kallades upp av sitt lokala utkaststavla på 60-talet använde Springsteen alla knep i boken för att undvika att bli utvald. EnligtRullande sten, Springsteens ansträngningar för att övertyga en selektiv servicestyrelse i Newark, New Jersey, om hans fula olämplighet för strid i Vietnam utvidgades tydligen till att hävda att han var både gay och snubblade på LSD, men inget av det var nödvändigt. ' I slutändan avskedades Springsteen inte av någon av dessa sminkade skäl, utan för att en hjärnskakning som han hade lidit i en motorcykelolycka ledde till att han misslyckades med sin fysiska. Han klassificerades 4F, eller olämplig för service.

'När jag blev äldre undrade jag ibland vem som gick i min plats', skrev SpringsteenFödd att springa. 'Någon gjorde det.' I själva verket kände Springsteen några människor som förlorade sina liv i Vietnam, inklusive Bart Haynes, trummisen i sitt första band. Under konserter på 80-talet delade Springsteen ofta minnet av Haynes som kom till sitt hus och berättade för honom att han skulle anlitas och att han skulle till Vietnam, ett land som han inte kunde hitta på kartan.

Springsteen började skriva vad som skulle bli 'Born In the U.S.A.' samtidigt som man samlade material för 1982: s starka akustiska albumNebraska. Den ursprungliga titeln var 'Vietnam', och en tidig version av texterna får huvudpersonens flickvän att döda honom för en rocksångare. Vid någon tidpunkt i processen tog Springsteen upp ett manus som Paul Schrader, författaren bakomTaxichaufför, hade skickat honom. Det kalladesFödd i USA., och medan det handlade om ett Cleveland barband, inte om situationen för vietnamesiska veterinärer, erkände Springsteen titelns kraft.

Ett annat inflytande var 1979-bokenSideshow: Kissinger, Nixon and the Destruction of Cambodia. Som Brian Hiatt avslöjar i sin 2019-bokBruce Springsteen: Stories Behind the Songs, ett utkast till ”Born In the U.S.A.” förespråkar grov rättvisa för Nixon och föreslår att vi ska 'klippa av hans bollar.' Den linjen överlevde inte redigeringsprocessen, men Springsteens ilska gjorde det verkligen.

var genhackman i unga frankenstein

Michael Putland / Getty Images

Det finns motstridiga historier om hur ”Born In the U.S.A.” blev en så kolossal låt i studion. E Street-keyboardist Roy Bittan krediterar sig med att låsa fast på en melodi på sex noter som Springsteen sjöng när han delade låten med bandet för första gången. Dessa sex toner blev sångens centrala riff. Efter att ha lyssnat på Springsteens texter siktade Bittan mot ett 'sydostasiatiskt slags syntetiserat, konstigt ljud' på sin Yamaha CS-80-synthesizer. Det lät ännu mer slagkraftigt när Weinberg började slå den snaren bakom den.

I Weinbergs version av händelserna, den golvskakande slutversionen av 'Born In the U.S.A.' växte upp ur ett tämre ”countrytrio” -arrangemang. När Springsteen gick upp och började trumma på sin gitarr i en stil som påminner om The Rolling Stones '' Street Fighting Man '' trumade Weinberg med, och snart följde hela bandet.

Oavsett hur det gick, Springsteen var definitivt nere med 'Born In the U.S.A.' att vara en rager. I studion sprang ingenjör Toby Scott Weinbergs trummor genom en trasig reverbplatta och satte en anpassad snurrning på det 'gated reverb' -ljud som populariserades av Phil Collins tidigare på 80-talet. Weinberg är välförtjänt av sitt smeknamn 'Mighty Max', men tekniken hjälpte till att ge sitt dundrande spel den extra glans det behövde.

Versionen som hörs på albumet är en tidig liveupptagning, med lite extra störning borttagen för att hålla körtiden under fem minuter. Springsteen har därefter gjort mer dystra akustiska versioner av 'Born In the U.S.A', men de saknar sidoställningarna som gör studioversionen så övertygande - och förvirrande för vissa lyssnare.

'På albumet var' Born In the U.S.A. 'i sin mest kraftfulla presentation,' skrev Springsteen inFödd att springa. 'Om jag hade försökt att underskrida eller ändra musiken, tror jag att jag skulle ha haft en skiva som lättare skulle förstås men inte som tillfredsställande.'

'Född i USA.' i sista handären patriotisk sång - bara inte den typ President Reagan letade efter. Springsteens traumatiserade, arbetslösa huvudperson vill tro att det att vara amerikansk betyder något. Sex Pistols-frontman Johnny Rotten sa en gång att han inte skrev den brännande 1977-punk-singeln ”God Save the Queen” för att han hatar engelska - utan snarare för att han älskar dem och tycker att de förtjänar bättre. 'Född i USA.' är samma typ av låt, även om vissa människor aldrig förstår det.

'Skivor är ofta auditiva Rorschach-tester', skrev Springsteen i sin memoar. 'Vi hör vad vi vill höra.'