Artikel

Erbjuder kolfilter i ansiktsmasker mer skydd mot koronavirus?

top-leaderboard-limit '>

01/28/21 Uppdatering: Den här artikeln beskriver fördelarna med filtrering i hemgjorda masker, som liknar det skydd som tillhandahålls av den kraftiga övningen med dubbelmaskering. Du kan läsa mer här.

Genom en global pandemi under vintern, våren och sommaren har många människor vant sig vid tanken på att bära ett tygbeklädnad för att minska spridningen av coronavirus, det mycket smittsamma viruset som vill hitta så många mänskliga värdar som möjligt. Masker hämmar både distribution och inandning av andningsdroppar, som kan bära viruset.

Nyligen har ett antal hemlagade och massproducerade ansiktsmasker av tyg som säljs online skrytat sig av att ha ett kol eller något annat filter på plats som kan förbättra maskens effektivitet och avvärja ännu mer virala partiklar än masken ensam. Kan den här extra filtreringen verkligen hjälpa till?

Enligt hälsoexperter är svaret ja - men du bör vara försiktig med vilken typ av filter du väljer.

Filter är vanligtvis inklämda mellan två lager bomull. Alternativt kan en maskleverantör erbjuda en mask med en ficka för ett filter du väljer. Vissa filter hävdar att de är HEPA-certifierade, en standard för luftfiltrering eller tillverkade med kol, vilket kan öka risken för att partiklar fastnar vid materialet, vilket hindrar det från att komma in eller ut ur masken. Men medan dessa filter används i luftfiltreringsanordningar måste deras effektivitet ännu inte utvärderas när de bärs i ansiktet.

'Kol och kol är avsedda att filtrera föroreningar från vatten', säger May Chu, Ph.D., en klinisk professor i epidemiologi vid Colorado School of Public Health Anschutz Medical Center, till Trini Radio. 'Vi vet inte om att andas in kolfragment eller partiklar är bra för dina lungor.'

Detsamma gäller för användning av dammsugarpåsar eller kaffefilter. En del, säger Chu, är gjorda av kiseldioxidfibrer eller glas. Det är inte något du vill ha i lungorna. 'Dessa är inte avsedda för andning', säger Chu.



Enligt Chu är det viktigaste inslaget i en mask att den träffar den 'söta fläcken' för att låsa in partiklar samtidigt som den bibehåller komfort och andningsförmåga. Om en mask är väldigt tjock kommer du troligtvis inte att andas in droppar genom den, men du kan ha problem med luft som passerar genom den och troligen kommer att andas in genom de öppna sidorna, där det inte finns någon barriär.

Bomull är det föredragna maskmaterialet. En tät vävd bomull möjliggör luftflöde och tenderar att fånga partiklar bättre än syntetiska material, som har en mjukare struktur. Bomull tenderar också att fungera bäst med ett eller flera lager beroende på om du kan se ljus skina genom det. Om du kan är det för tunt.

Eftersom bomull inte är egentligt utformad för att skydda mot partiklar, finns det värde i att lägga till ett filter. Men precis som själva masken måste den vara gjord av ett säkert material som är bekväm att bära. Chu rekommenderar polypropen, ett material som kan köpas under varumärket Oly-Fun från Walmart och andra återförsäljare och säljs också under namnet Spunbond.

3 intressanta fakta om rosa parker

Polypropylen säljs under varumärket Oly-Fun. Walmart

Vad är så speciellt med polypropen? 'Det är samma material som används i N95-masker', säger Chu. N95-masken används av läkare och filtrerar upp till 95 procent av luftburna partiklar. Men Chu varnar för att konsumenter måste vara medvetna om att det finns skillnader mellan butiksköpta polypropen och den typ som används i medicinsk kvalitet N95.

'Kvaliteten på N95-polypropen är kalibrerad och utformad för en viss filtreringsnivå som har en standard', säger hon. 'Det är dyrare och preciserat.' Två lager av Spunbond-polypropen kan närma sig - men inte duplicera - de skyddande egenskaperna hos ett enda lager av de medicinska kvalitetsmaskfiltrena.

Polypropylen är effektivt eftersom det kan hålla en statisk laddning som stöter bort partiklar. Medan en N95-mask är gjord för att hålla den laddningen under maskens livslängd kan du skapa en laddning med ett hemmagjort filter genom att stryka polypropen eller gnugga den med en plasthandske i 20 sekunder. Avgiften tar ungefär 12 timmar eller tills den tvättas, säger Chu.

Du kan också använda en kirurgisk mask som ditt filtreringsskikt, eftersom masker av medicinsk kvalitet är gjorda av polypropen.

Om polypropen inte är tillgänglig finns det ett alternativ som praktiskt taget alla kan använda. Stoppa helt enkelt fyra ark Kleenex (eller två ark vikta i mitten) i masken. 'Kleenex ger dig bra effektivitet när det gäller att blockera partiklar och andningsförmåga', säger Chu.

Oavsett vilket filter du använder är det viktigt att komma ihåg att när en mask eller ett filter blir vått förlorar det sin förmåga att hålla en laddning (för polypropen) eller blockera partiklar (ansiktsvävnad). Filtret måste torka eller stängas av för att bibehålla dess effektivitet.

Självklart väljer läkare en N95 när de är tillgängliga. Men vad gör Chu när det är dags att bära en tygmask? 'Jag bär en mask som är lokalt tillverkad', säger Chu. 'Det är två lager av polypropen i fickan i bomull fram och bak.'

I kombination med social distansering och handtvätt kan en andningsbar mask med ett säkert filter sakta ner spridningen av viruset och minska smittsamma droppar som kommer ut ur människans mun. 'Det är därför masker är bra', säger Chu. 'Det är vad vi vet fungerar.'