Artikel

Franz Anton Mesmer, mannen som uppfann hypnotism


top-leaderboard-limit '>

En lång, slående läkare med en ovanligt genomträngande blick sitter mitt emot patienten och trycker hårt på knäna mellan hans egna. Han stirrar fast i patientens ögon, strök hennes armar och släpper sedan händerna framför hennes kropp i en serie kryptiska rörelser. Är den här mannen en hypnotisör eller en filmskurk? En läkare eller en charlatan? När det gäller Franz Anton Mesmer kan svaret på allt ovanstående varaja.

Mesmer var en 1700-talsläkare som utvecklade teorin om djurmagnetism (mer om det senare), samt en relaterad behandlingsstil som blev känd sommesmerism. Hans teorier debunkades i hans tid och låter bisarra idag, men vissa berömmer honom för att lägga grunden för utövandet av modern hypnotism. Han är också en del av den utvalda gruppen människor i historien som har ett helt verb—hypnotisera-namngiven efter honom.

Mesmer föddes 1734 i Iznang, Tyskland, till en skogsvaktare och en låssmeddotter. Efter en barndom som studerade i ett kloster och i jesuitskolor, registrerade han sig vid universitetet i Wien, där han studerade juridik och sedan medicin och tog examen med utmärkelser. Påverkad av Isaac Newtons idéer om himmelkropparnas roll på havsvatten, 1766 publicerade han en doktorsavhandling med titelnPlaneterna i människokroppen;(Om påverkan av planeterna på människokroppen).Men det var inte förrän flera år senare, när han mötte Jesuit-astronomen Maximilian Hell (ja, hans riktiga namn) och hans behandling av patienter som använde magneter för att producera konstgjorda 'tidvatten' i kroppen som Mesmer började hänvisa tilldjurmagnetism. Även om det kan låta som någon form av sexig superkraft, var Mesmers mening lite mer bokstavlig.

intressanta fakta om romeo och julia

Hans teori hävdade att alla levande varelser har en magnetiskvätska(liknar elektricitet - det var inte ovanligt att tala om energi som ”vätska” på Mesmers tid) som löpte genom deras kroppar, och att denna vätska kunde överföras mellan kroppar och till och med till livlösa föremål. Hälsa var ett resultat av att magnetvätskan var i balans, medan sjukdom var ett resultat av blockeringar. Med en sida från helvetet började Mesmer arbeta med patienter genom att använda magneter för att flytta vätskan och återställa hälsan. Men så småningom övergav han magneterna efter att ha bestämt att en person med särskilt stark magnetism (som han självklart) kunde uppnå samma effekt genom att lägga händerna på eller att lämna händerna över en patients kropp.

Mesmer gifte sig med den rika änkan Maria Anna von Posch 1768, cementerade sin plats i elitsamhället och gick in i en tid med höga tider i Wien. Han underhöll socialiter - bland dem Mozart och Joseph Haydn - vid sin manse, där han också inrättade en medicinsk praxis. Hans behandling av patienter som använde mesmeriska tekniker gav stor framgång under en tid, men hans misslyckade försök att bota det berömda blinda pianot underbarnet Maria Theresia von Paradis omkring 1777 medför så småningom problem. Enligt vissa berättelser kunde Paradis se när Mesmer var i rummet, men blev blind igen när han gick. När ett ord kom att Mesmer inte hade botat henne som han hade hävdat (det fanns också några rapporter om olämplig beröring), utbröt en skandal och Mesmer flydde till Paris 1778.

Wellcome Library London // CC BY 4.0



Paris visade sig ursprungligen bördig mark för honom. Wien-skandalen tycktes inte skada hans trovärdighet mycket, och det fanns gott om rika, sjuka, uttråkade aristokrater i behov av hans tjänster. Inte länge översvämmades Mesmer med så många som 200 kunder om dagen, vilket gjorde det svårt att behandla dem individuellt. Lyckligtvis utnyttjade den påhittiga läkaren sin förmodade förmåga att överföra djurmagnetism till livlösa föremål och byggde en hjälpsam konstruktion, som han kalladebadkar. Apparaten bestod av ett stort träkar fyllt med järnspån, glasflaskor och vatten, magnetiserat av Mesmer själv. Järnstavar sticker ut från toppen, vilket patienterna pressar mot de sjuka kroppsdelarna.

Beskrivningar av scenen ibadkarsalong är ganska konstigt. Rummet var rikt inrett och svagt upplyst, luften fylld med rökelse och konstiga melodier från ett instrument som kallades ett glas munspel. De drabbade satt i en cirkel runtbadkar, händer kopplade, får en läkande dos av Mesmer-vibbar. Mesmer stod under tiden i rummet utrustat i en aristokratisk trollkarl, komplett med en lavendelrock och en magnetiserad metallstav. Patienter (oftast kvinnor) greps ofta av våldsamma kramper och krampanfall eller skratt, vilket krävde att de flyttades till ett separat krisrum. Mesmer försvann under långa perioder för att delta i kvinnorna, vilket ledde till några ögonbryn.

Frankrikes nationalbibliotek // Public Domain

Så småningom rykten och tvivel började cirkulera om Mesmers Paris-operation också. År 1784 beordrade kung Louis XVI - orolig för att hans fru, Marie Antoinette, var bland Mesmers kundkrets - att en kommission skulle undersöka hans metoder. Gruppen (som inkluderade kemist Antoine Lavoisier och besökande amerikansk diplomat Benjamin Franklin) var faktiskt mindre bekymrad över huruvida Mesmers metoder fungerade än om han hade upptäckt en ny typ av fysisk vätska. Efter en undersökning av metoder från Mesmer protégé Charles d'Eslon bestämdes det att det inte fanns någon sådan vätska. Strax därefter lämnade Mesmer staden. Han vandrade runt i Europa och levde sedan i flera år som en relativ exil i Schweiz innan han dog i Österrike 1815.

Medan Mesmer förnedrades på sin tid, hävdade några av hans patienter att de hade botats av honom. Dessutom snubblade han på något som fortfarande är relevant i modern psykologisk praxis. För det var inte rättningen av en flytande obalans eller Mesmers överlägsna magnetism som befriade människor från deras lidande; det var hans förmåga att framkalla ett suggestivt mentalt tillstånd genom vilket sjukdomar, ofta av psykologisk natur, kunde lindras. Denna teknik - borttagen från mysticism och pageantry - förblir grunden för hypnos, som, trots att den fortfarande är kontroversiell, har erkänts som en giltig terapeutisk teknik -badkarnödvändig.

Primär bild via Hulton Archive / Getty Images