Artikel

Har tobak någonsin odlats som en matkälla?


top-leaderboard-limit '>

En av de mest lönsamma amerikanska grödorna är något du inte hittar i produktionsgången. Även om tobaksproduktionen har minskat under de senaste åren, är grödan fortfarande riklig, med bönder i USA som odlade mer än 710 miljoner pund av växten 2017. Tobak är förvånansvärt näringsrik - men det är också giftigt i rent tillstånd, vilket är anledningen till under hela dess historia har människor varit mer intresserade av växten som något att röka snarare än något att äta.

Indianer upptäckte de psykoaktiva effekterna av nikotin relativt tidigt i människans historia. Det äldsta arkeologiska beviset för tobaksrester i ett rökrör går tillbaka för 3000 år sedan - ungefär samma tid började människor i det moderna Alabama, där röret hittades, odla mat som solros och squash. Det är till och med möjligt att önskan att odla tobak stimulerade jordbruket i området, även om det aldrig var en matkälla.

Vi vet varför indianer odlade växten - rökning spelade en viktig roll i heliga ritualer - men hur de lärde sig att det var något som var roligt att röka i första hand är mindre tydligt. Det kan vara så att sydamerikanska örtmediciner snubblade över dess dopaminförstärkande effekter när de studerade växtlivet i sin miljö. För att veta vilka växter som var giftiga och vilka som hade medicinska fördelar, experimenterade naturläkare med alla växter de kunde hitta, och efter att ha snifft grunda tobaksblad kunde de ha insett att det var något speciellt. En annan möjlighet är att någon stötte på en vild tobaksväxt som hade tagit eld av misstag och upptäckt nöjet att andas in röken på det sättet.

Tobak fick nya nivåer av popularitet när de första europeiska upptäcktsresande anlände till amerikanska stränder på 1400- och 1500-talet. Infödda stammar delade tobakspipor med besökarna och gav dem torkade löv och frön att ta med sig hem. År 1612 planterade John Rolfe den första kommersiella tobaksgrödan i Virginia, och med vetenskapliga bevis för de allvarliga hälsoriskerna som fortfarande är hundra år kvar sprids tobaksbruk över hela världen.

Människor har tuggat, rökt och snarkat tobak för att få de önskade effekterna, men det har aldrig varit vanligt att äta det. Europeiska kolonister i Jamestown odlade växten innan de började odla andra grödor, och efter en vinter när två tredjedelar av invånarna svälte ihjäl, bemyndigade myndigheterna att bönder måste odla mat utöver tobak.

varför får katrinplommon dig att bajsa

Även om det inte är ett producerat objekt, har tobak några imponerande näringskvaliteter. Växten innehåller fraktion-1-protein (F-1-p): en typ av protein som är luktfritt, färglöst och icke-allergiframkallande med en kolesterolsänkande aminosyrasammansättning. Tobak F-1-p har visat sig vara mer fördelaktigt än samma protein extraherat från soja, majs och mejeriprodukter, och det kan vara ett av de hälsosammaste proteiner som finns i naturen.

Tyvärr innehåller tobak också det giftiga kemiska nikotinet (ett naturligt bekämpningsmedel) som förnekar alla näringsegenskaper som det har. Även om någon försökte äta bladen i sitt råa tillstånd, skulle de bli sjuka eller eventuellt till och med dö av nikotinforgiftning. Det var därför när europeiska kolonister svälte ihjäl försökte de inte förvandla sina tobaksgrödor till sallader.



Idag är farorna med tobak obestridlig, men grödan har potential att rädda liv som matkälla. När den extraheras från växten är tobak F-1-p helt säker att konsumera, och den kan köpas billigt från de många gårdar som redan odlar tobak runt om i världen. Även om de näringsmässiga fördelarna med tobak har varit kända i flera år, är det fortfarande en outnyttjad resurs - till stor del tack vare stigmatiseringen i grödan.