Artikel

Hur Michael Jackson köpte publiceringsrättigheterna till Beatles Catalogue

top-leaderboard-limit '>

Michael Jackson och Paul McCartney träffades först och blev vänliga i mitten av 1970-talet, när, enligt Jackson, försökte McCartney sälja honom en sång, 'Girlfriend', för Jacksons kommande soloalbum. Även om det tog ett par år (och McCartney släppte låten först med Wings) slog de två den, och under de närmaste åren samarbetade de om ett antal duetter. Leadsingeln från Jacksons smash-album,Thriller(1982), var 'The Girl Is Mine', en duett han skrev när han tittade på tecknade serier med McCartney. På samma sätt McCartneys albumPipes of Peace(1983) hade två låtar med Jackson, 'The Man' och 'Say Say Say.' De två superstjärnorna filmade till och med en musikvideo för 'Say Say Say' och spelade resande vaudevillians som säljer sin 'Mac och Jack Wonder Potion' till intet ont anande stadsbor.

Say Say Say - Michael Jackson & Paul McCartney från Beautiful Smile på Vimeo.

Under denna tid förklarade McCartney enligt uppgift för Jackson om musikpubliceringens lukrativa natur. Av komplexa juridiska skäl hade Beatle tappat sin andel i Northern Songs, det förlag som han och John Lennon startade i slutet av 1960-talet. Eftersom han inte tjänade på sina egna låters publiceringsrättigheter berättade McCartney för Jackson om hur han hade köpt andra artisters kataloger (som Buddy Holly) som en affärsinvestering. McCartney förklarade för den framtida kungen av pop att den som äger rättigheterna till sångens texter och komposition tjänar royalty varje gång den låten spelas på film, TV, radio, i en reklam eller på en konsert. Enligt McCartney sa Jackson skämtsamt till honom 'en dag kommer jag att äga dina låtar.'

Med hjälp av sin advokat John Branca började Jackson köpa rättigheterna till 60-tals låtar som han gillade nog att dansa till. 1984 berättade Branca för Jackson att musikförlagsföretaget ATV var till salu. Ägs av en australisk miljardär som heter Robert Holmes à Court, ATV ägde rättigheterna till 251 låtar från Beatles katalog (liksom 4000 andra låtar och ett bibliotek med ljudeffekter). Branca frågade Lennons änka, Yoko Ono, som drev Lennons egendom, om hon var intresserad av att samarbeta med McCartney för att köpa ATV. Ono sa nej och gav enligt uppgift sin välsignelse för Jackson (snarare än ett företag) att äga låtarna. Branca frågade sedan McCartneys advokat om McCartney ville köpa ATV, och hans advokat sa att katalogen var för dyr.

Branca erbjöd Holmes à Court $ 30 miljoner för ATV, men andra människor - inklusive Virgin Richard Branson och cheferna för musikindustrin Marty Bandier och Charles Koppelman - bjöd också på företaget. I strid med rådgivaren från sin grupp rådgivare (inklusive affärsmannen David Geffen) sa Jackson till Branca att erbjuda 40 miljoner dollar. Holmes à Court ville fortfarande ha mer pengar, men Jackson stod fast i sin önskan att köpa ATV. 'Du kan inte sätta ett pris på en Picasso ... du kan inte sätta ett pris på dessa låtar, det finns inget värde på dem', sa Jackson enligt uppgift. 'De är de bästa låtarna som någonsin har skrivits.'

Branca erbjöd 45 miljoner dollar och gjorde ett handskakningsavtal med Holmes à Court i april 1985, men ATV-ägaren backade. Branca - tillsammans med konkurrerande budgivare Bandier och Koppelman - reste till London för att försöka slutföra ett avtal; För att försegla affären lovade Branca Holmes à Court att Jackson skulle uppträda på en välgörenhetskonsert i Perth, Australien och utesluta Beatles-låten 'Penny Lane' från affären (så att Holmes à Court kunde ge den låten till sin dotter). I augusti 1985, efter månader av förhandlingar, betalade Jackson 47,5 miljoner dollar för att köpa ATV.

McCartney var inte nöjd med att höra att hans förmodade vän köpte rättigheterna till hans låtar. Han skrev brev till Jackson om köpet, men Jackson avskedade dem alla genom att säga att det bara var affärer. 'Han kommer inte ens svara på mina brev, så vi har inte pratat och vi har inte så bra förhållande', sa McCartney 2001.

1995 sålde Jackson 50 procent av ATV till Sony för 95 miljoner dollar, en försäljning som skapade musikförlagsföretaget Sony / ATV. Idag äger Sony / ATV rättigheterna till miljontals låtar av alla från Beatles och The Rolling Stones till Lady Gaga och Taylor Swift. I mars 2016, sju år efter Jacksons död, gick Sony / ATV med på att betala 750 miljoner dollar till Jacksons egendom för att köpa ut sin 50-procentiga andel av företaget.



Men för McCartney har det varit en lång och slingrande väg. Även om han tidigare har sagt att det inte vore vettigt för honom att betala för sitt eget arbete (”Problemet är att jag skrev de här låtarna för ingenting och köpte tillbaka dem till dessa fenomenala summor ...” förklarade McCartney en gång. ”Jag kan bara 't do it.'), hans melodi kan ha förändrats. Den 15 december 2015 lämnade han in ett uppsägningsmeddelande till US Copyright Office, det första steget som krävs för att en artist ska få tillbaka publiceringsrättigheterna till deras låtar.