Artikel

Känt alias: Hur Stephen King gick ut som Richard Bachman

top-leaderboard-limit '>

Steve Brown arbetade sitt skift vid Olssons bokhandel i Washington, D.C. våren 1985 när han hörde hans namn komma över butikens intercom. Det var ett samtal som väntade på honom.

När Brown tog upp telefonen hörde han en röst fråga: ”Steve Brown? Det här är Steve King. Okej, du vet att jag är Bachman, jag vet att jag är Bachman, vad ska vi göra åt det? Låt oss prata.'

King hänvisade till Richard Bachman, aliaset som han antog åtta år tidigare och genomförde fyra böcker (Rage, The Long Walk, Roadwork,ochDen springande mannen). Titlarna hade svävt in och ut ur marknaden i relativt dunkelhet och hade endast dragit misstankar om att deras verkliga författare var en av de 20 mest kända och framgångsrika författarna.thårhundrade. New American Library (NAL), Bachmans utgivare, avvisade alla förslag om att författaren var fiktiv.

Men Brown - en bokhandlare, författare och fanzine-utgivare - hade läst tillräckligt med King-romaner för att erkänna att Bachmans senaste bok,Thinner, var otvetydigt ett kungearbete. Efter ytterligare en undersökning skrev Brown ett brev till Kings agent och delade sin upptäckt och frågade hur de skulle vilja fortsätta. Det markerade början på slutet för Bachman, som snart skulle förgås, skrev King på grund av 'cancer i pseudonymen.'

när uppfanns rakhyveln

Mitch9000, eBay

År 1977 hade King slutfört sin omvandling från nästan fattig engelska lärare till kulturfenomen. Hans första tre böcker -Carrie, Salems LotochDen lysande—Var bästsäljare, medStativetnärmar sig slutförandet. Spelfilm och pocketrätter för hans arbete ökade till hans nyvunna rikedom.

Kings professionella problem, om han kunde sägas ha en, var att han utsöndrade ord som de flesta producerar svett. Hans romaner svällde i storlek -The Stand'sden första publikationen såg att den minskade från 1152 till 752 sidor - och han var angelägen om att publicera mer än industristandarden för en bok om året.

Redaktörerna strävade: Flera utgåvor skulle överflödiga marknaden, insisterade de, underskred King-märket och kannibaliserade hans försäljning.

Trött på att argumentera för sin mening bestämde sig King för att överlämna ett av sina tidigare manuskript till sin pocketbokförlag, New American Library, med förbehållet att det skulle distribueras under pennanamn. NAL-redaktören Elaine Koster gick med på en imponerande slöja av hemlighet, inklusive att hålla de flesta NAL-anställda och till och med deras VD i mörkret om sin nyligen undertecknade författare.

Utöver att kringgå det föråldrade tänkandet om att vara för produktiv hade King en alternativ motivation för att driva en pseudonym. Han hade länge undrat om hans arbete kunde lyckas utanför den beryktelse han utvecklat genom åren.Få det på, en långfärdig bok om en elev som tar sin gymnasieskola som gisslan, skulle få lite publicitet och skulle i princip lämnas att blomstra eller förgås på sina egna meriter. 'Jag ville att det skulle gå ut och antingen hitta en publik eller bara försvinna tyst,' sa KingWashington Post1985.

Den första stötestenen var Kings föredragna alias: Guy Pillsbury. Pillsbury var namnet på King's morfar, men närFå det påbörjade cirkulera runt NAL-kontoren, blev vissa medvetna om anslutningen till King. Han drog manuskriptet, rubrikerade det på nyttRasa, och hade bättre tur att flyga under radaren.

När det var dags för boken att trycka, fick King ett samtal och frågade om ett pennanamn. Enligt King spelade en Bachman Turner Overdrive-skiva och en Richard Stark-roman låg på hans skrivbord. Stark var pennanamnet för författaren Donald E. Westlake - därav 'Richard Bachman.'

Publiceringen avRasa1977 följdes avThe Long Walk1979,Vägarbete1981 ochDen springande mannen1982. Försäljningen var i bästa fall blygsam och läsarens reaktion var ljummet: King minns att han fick 50 eller 60 fan-brev per vecka för sig själv och kanske två i månaden för Bachman. Ändå verkade han tycka om att ha ett alter ego och var glad över att uppfinna en sjuklig biografi för honom. I hans sinne var Bachman en kycklingbonde i New Hampshire som skrev romaner på natten, lyckligt gift men ansiktsdeformerad på grund av en tidigare sjukdom - därför skulle dålig Bachman inte vara tillgänglig för intervjuer.

King's cover tål en överraskande lång period. Men 1985 års släppThinnerskulle inleda ny misstanke om Bachman. Till skillnad från de andra fyra romanerna,Thinnervar samtida kung, ett hårt omslag skrivet med vetskapen att det var en 'Bachman-bok' och kanske mer självmedveten om sitt försök till felriktning. Och till skillnad från tidig period Bachman, som ofta innehöll nihilistiska men grundade scenarier - ett vandringsmaraton som slutar i dödsfallet eller en spelshow där fångar kan tjäna sin frihet -Thinnertog på sig mer av en skräcktropp, med en robust advokat förbannad att gå ner i vikt av en hämndlysten zigenare tills han praktiskt taget inte är annat än hud och ben.

När Stephen Brown fick en förhandskopia hos Olsson hade han en medfödd tro att han läste en kungroman. För att bekräfta sina misstankar besökte han Library of Congress för att undersöka upphovsrätten för varje Bachman-titel. Alla utom en registrerades hos Kirby McCauley, Kings agent. Återstående titel,Rasa, registrerades till King själv. Det var rökpistolen.

var är tyngdkraften baserad på

Brown skrev McCauley med bevisen och begärde hans råd om vad han skulle göra med den information han hade samlat in. Han planerade inte att 'utflykta' King, men vid denna tid hade King-as-Bachman-teorin samlat ånga, med både King och NAL fått fler förfrågningar från journalister. Det var då King bestämde sig för att ringa Brown direkt och erbjuda honom en exklusiv intervju som avslöjade sig själv som Bachman.

Mitch9000, eBay

varför är det en grön skärm

Med Kings tillstånd började NAL cirkuleraThinnermed en kredit som stod, 'Stephen King skriver som Richard Bachman.' Året därpå gav de ut de tidigare Bachman-titlarna i en volym med titelnBachman Books, med försäljning mer i linje med vad utgivare förväntar sig av en King-titel. Filmproducenter som hade valtDen springande mannenvar extatiska, eftersom de hade fått ett prisvärt Bachman-pris på rättigheterna för en King-produkt.

Den enda personen som inte var nöjd med avslöjandet var författaren själv. Bachman, kände King, var på väg att utveckla sin egen följd och sin egen identitet, och han hade helt tänkt att fortsätta publicera under pennanamnet. (King hade planerat att göraEländeen Bachman-tome.) MenThinnerhade varit för mycket av en kungbok, och det finns bevis för att kungen själv kan ge sig själv för mycket rep att hänga sitt alias med. En av karaktärerna iThinnerfunderar på att 'Du började låta som en Stephen King-roman ett tag där.'

I sin introduktion tillBachman Books, Antydde King att mer 'oupptäckta' Bachman-manuskript kanske lurar. År 1996 publicerade hanTillsynsmyndigheternasom en 'postum' Bachman-roman, och gjorde detsamma medBläs, en pocketbok från 2007 som ursprungligen skrevs på 1970-talet. Kings roman från 1991,Den mörka halvan, var tillägnad hans pennanamn. Det handlade om en författare med en pseudonym som tar ett eget liv.

I slutändan kan Bachman ha överlevt sin användbarhet. På 1980-talet verkade utgivarna slappna av på sina butiksburna förordningar över publiceringsfrekvensen, och King publicerade en gång fyra titlar (alla under sitt eget namn) under ett kalenderår.

Huruvida Bachman en dag kunde konkurrera med King i popularitet måste förbli ett mysterium. Under sin korta publiceringstid fick han ibland gynnsamma meddelanden som antydde en ljus framtid. ”Så här skulle Stephen King skriva om Stephen King verkligen kunde skriva”, kommenterade en granskare.