Artikel

Musikhistoria # 8: 'New York Mining Disaster 1941'

top-leaderboard-limit '>

“New York Mining Disaster 1941 (Har du sett min fru, Mr. Jones)”
Skriven av Barry och Robin Gibb (1967)
Framförd av Bee Gees

är fånga mig om du kan baserat på en sann historia

Musiken

När Bee Gees debut-amerikanska singel släpptes i april 1967 trodde många att det var The Beatles som maskerade sig som ett annat band. Till och med namnet Bee Gees lästes som kod för 'Beatles Group.' Men inom ett år etablerade bröderna Barry, Robin och Maurice Gibb sig inte bara som hitmakare i sig, utan också som rivaler till Fabs. 'New York Mining Disaster 1941', den första av trettio-hits, är en av de sällsynta poplåtarna där titeln aldrig visas i texterna. De flesta hänvisar fortfarande till det med underrubriken 'Har du sett min fru, Mr. Jones.' Inspirerad av Aberfan-gruvkatastrofen 1966 var låten en internationell hit och nådde nummer 14 i USA: s sjökort. Det har sedan dess täckts av David Essex, Chumbawumba och Martin Carthy.

http://youtu.be/KCRqAzCevsY

Historien

På morgonen den 21 oktober 1966 tumlade en massiv hög kolavfall nerför en bergssida in i den lilla byn Aberfan, södra Wales, och rivade en grundskola och flera hus och begravde tre hundra städer, de flesta av dem barn.

Medan katastrofen spred sig kom hundratals människor från närliggande städer till Aberfan, plockade och spade i handen i hopp om att hjälpa till med räddningen. 145 barn drogs och räddades från spillrorna. Lokala gruvarbetare fortsatte att arbeta dygnet runt i flera dagar för att rensa skräp.

1-877-kars-4-barnsång

Till slut dog 144 personer. 116 av dem var barn, mestadels mellan 7 och 10 år.



Kol och vatten blandas inte

Kolbrytning i Aberfan började omkring 1869. Ett hundra år senare var ett av de största problemen som staden stod inför hur man bortskaffade det avfall som genererades från gruvan. Deras lösning, som i många kolbrytningsstäder, var att stapla den i papperskorgen - eller 'tips', som de kallas i Storbritannien - nära gruvorna. I Aberfan var spetsarna belägna på sluttningarna av bergen som omger staden. Det var en noggrann process att överföra massor av kolavfall upp på bergssidan. En serie vagnar drog den till en kran som sedan dumpade avfallet på spetsen.

Det var dock ett problem. Södra Wales har ett generellt vått klimat, vilket håller jorden fuktig. Utöver det placerades många av kolspetsarna över underjordiska källor. Under åren före katastrofen hade vatten från backarna varit en flerårig fråga för Aberfan. Regelbundna översvämningar orsakade mycket skada och lämnade efter sig slemmiga svarta kolavslamningar. Stadsborna bad upprepade gånger National Coal Board, som ägde gruvan, om hjälp för att ta itu med vattenproblemet, men ingenting gjordes.

Den resulterande våta marken skapade en instabil bas, och det var i slutändan det som fick tusentals ton kolslam att bryta sig loss från spetsen och rusa in i staden nedanför. Skredet beskrevs som att röra sig som vatten, men med dubbelt så stor densitet.

Efter katastrofen löstes Aberfans översvämningsproblem genom byggandet av en enkel kulvert.

Aberfan då och nu

Getty Images

var man kan se underbara filmer

Den 25 oktober 1966 hölls en massbegravning för barnen. Aberfan Disaster Fund samlade in över 1 miljon dollar med donationer från hela världen. Pengarna användes för att hjälpa till att återuppbygga staden och kompensera de sorgande familjerna. (Skamligt krävde National Cool Board att en stor del av medlen skulle användas för att betala för borttagning av de tips som de hade byggt.) Som ett resultat av katastrofen antogs The Mines and Quarries Act från 1969, vilket hjälpte till att se till att inga nedlagda tips skulle utgöra en fara för andra gruvstäder.

För Aberfan har det varit en långsam ombyggnadsprocess. Efter tragedin bosatte sig en känsla av skuld över staden för att inte vidta starkare åtgärder för att lösa problemet med tipsen. Över hälften av de överlevande efter katastrofen har fått diagnosen posttraumatisk stressstörning. Från och med 2011 är alla kolgruvor stängda. Men det har berövat staden sin huvudsakliga inkomstkälla.

I april 2012, fyrtiosex år efter katastrofen, besökte drottning Elizabeth Aberfan för att öppna en ny grundskola. Redan 1966 kritiserades drottningen för att ha väntat åtta dagar på att besöka katastrofplatsen. Hon har kallat det sin 'största ånger' under sina sextio år på tronen.