Artikel

På toppen av världen: Kom ihåg den förlorade trenden med sittande flaggstång

top-leaderboard-limit '>

Flappers och bootleggers kan vara de mest minnesvärda aspekterna av 1920-talet, men det finns en mindre känd, men ändå inte mindre färgstark trend från det decenniet: sittande flaggstång. Från de glamorösa kullarna i Hollywood till de blå kragehusen i Union City, New Jersey, förvandlade denna ovanliga tidsfördriv excentriska showmen och vanliga människor till kändisar över natten, innan den stora depressionens krossande verklighet grundade sin klättring till stjärnbild.

Flaggstångsammanträde är exakt vad det låter som: en person som klättrar på en hög stolpe, vanligtvis mitt i en stad och testar deras uthållighet genom att sitta ovanpå den så länge kroppen håller upp. Det började i Hollywood i januari 1924, då en tidigare sjöman, boxare, stålarbetare och stuntman vid namn Alvin 'Shipwreck' Kelly anställdes av en lokal teater för att sitta på en stolpe utanför byggnaden så länge som möjligt för att trumma upp reklam för en ny film. Kelly, en infödd i New York - vars smeknamn förmodligen inspirerades av hans tvivelaktiga påståenden som enTitanicöverlevande - imponerade folkmassor genom att sätta sig på polen i förvånande 13 timmar och 13 minuter. Stuntet fungerade, och när det väl hämtades av tidningarna började erbjudanden strömma in från fler företag för att utföra polssammanträden. Kelly var angelägen om att tvinga.

Nyheten om Kellys bedrifter sprids, och innan lång tid klättrade män, kvinnor och barn sina egna stolpar. Det var tre veckors prestation av Bobbie Mack, en ung kvinna från Los Angeles; Joe 'Hold 'em' Powers, som satt i 16 dagar i Chicago 1927 och klättrade tillbaka med sex färre tänder än han började med efter att en storm slog honom ansiktet först i sin stolpe; och Bill Penfield, som trodde en stolpe i 51 dagar i Strawberry Point, Iowa innan en storm tvingade ner honom. År 1928 etablerade en 15-åring som heter Avon Foreman i Baltimore till och med ett ungdomsregister på 10 dagar, 10 timmar, 10 minuter och 10 sekunder (han tränade på ett 18-fots hickory-träd i sin bakgård). Foremans prestation var så inspirerande för Baltimores borgmästare William F. Broening att han offentligt förklarade att den unge uppvisade ”pionjärandan i det tidiga Amerika”.

Ändå var Kelly den som gjorde ett stort företag av sittande stolpe. Även när han inte hade rekordet var han ambassadör för den bisarra sporten. Han turnerade i 28 städer och lockade massor av folkmassor som fastnade i gator och kantade hustak bara för att få en glimt av våghalsen som pekade ut bland hyreshusen och affärerna i Downtown, USA.

saker du inte visste om Thomas Jefferson

Kellys anmärkningsvärda bedrifter inkluderade en 80-timmars sit i New Orleans och de 146 timmarna han tillbringade högt ovanför Kansas Citys Old Westgate Hotel. Men även de överskuggades av hans största skala stunts: 312 timmar ovanpå Newark's St. Francis Hotel 1927, 22 dagar på en stolpe ovanför ett dansmaraton (en annan uthållighetsfad för tiden) i Madison Square Garden och 23 dagar 1929 i Baltimores Carlin's Park på en stolpe som var 60 meter hög. Enligt Kellys egen beräkning skulle han tillbringa cirka 20 613 timmar polstång under en karriär som varade i mer än ett decennium.

vad är en bull terrier blandad med

Hans topp kom 1930 när han varade i 49 dagar och en timme på en 225-fots stolpe på Atlantic Citys stålbrygga. Prestationen bevittnades av så många som 20 000 åskådare under de veckor han spenderade på toppen och blev en av de första av många glasögon som skulle pryda piren på 1930-talet. (Han skulle så småningom följas av handlingar som Rex, vattenskidåkningens 'undrarhund'; JoJo, boxningskänguran och stadens ökända dykhästrutin.)

Uppskattningar av Kellys avgifter sträcker sig från $ 100 - $ 500 per dag under hela sin karriär, betalas av det utlopp som behövs för publicitet och ibland av folkmassor som tillbringade en fjärdedel för att få en bild av hans handling från närliggande hotelltak. Och vad såg de åskådarna exakt? En man på ett cirkulärt vadderat säte högt ovanför skakan, som ibland läser tidningen, andra gånger njuter av en rakning. För mat skulle han främst hålla sig till en flytande diet av buljong och vatten, tillsammans med cigaretter, som alla lyfts upp till honom i en hink. När han behövde sova skulle han stanna kvar genom att linda anklarna runt stolpen och fästa tummen i hål i sitt säte innan han nickade av. Det var om han alls vilade - han var också känd för att beröva sig sömnen på polen så länge som fyra dagar.



De stora pengarna torkade ut strax efter hans Atlantic City-stunt, och verkligheten i den stora depressionen satte stopp för sittande flaggstång som en karriär. Med upp till en fjärdedel av befolkningen arbetslösa var människor uppenbarligen mindre intresserade av att öppna sina papper för berättelser om män och kvinnor som testade uthållighet på toppen av en pol för mer pengar än läsarna sannolikt skulle se hela året.

'' Som skeppsbrottet Kelly analyserade det var det aktiemarknadskraschen som dödade polssittning som det gyllene ägget som betalade gåsen, ''Aftonsoleni Baltimore uttryckte det 1944. 'Människor tål inte att se något högre än deras trasiga värdepapper.'

Kellys personliga historia slutar på en liknande dyster ton. Penniless och avskalad från hans våghalsfaner, dog han av en hjärtattack 1952 vid 59 års ålder, hans kropp hittades inte långt från rummet han hyrde på West 51st Street i New York City. Under hans arm vid tiden för hans död fanns en klippbok med tidningsutklipp som beskriver hans prestationer som en gång mästare flaggstångsitter.

Även om flaggstångsammanträde har fallit ur allmänhetens ögon sedan depressionen har det ibland visat svaga tecken på liv. 1963, 17-åriga Alabama-infödda Peggy Townsend kryssade förbi alla Kellys högsta betyg genom att spendera 217 dagar på en stolpe för en radiotävling. Den tiden slogs senare av Kenneth Gidge, som toppade henne vid 248 dagar 1971 innan han blev konstnär, uppfinnare och New Hampshire statsrepresentant senare i livet.

Idag dyker den enstaka polsvaktaren fortfarande upp i nyheterna, även om de nu troligen ligger uppe för protester eller som levande konstinstallationer. Oavsett syftet bakom det är det osannolikt att en person ovanpå en flaggstång någonsin kommer att attrahera ett hav av tusentals åskådare igen - och de dagar då en man som Kelly kan bli ett känt namn och känna sig själv '' Lyckligaste dåren på jorden '' länge borta.

vad är en anti-gravitation löpband