Artikel

Saint Gertrude of Nivelles: Patron Saint of Cats (Mer eller mindre)

top-leaderboard-limit '>

Du kanske tänker på den 17 mars som St. Patrick's Day, men det är också festdagen för en mindre känd helgon: Gertrude av Nivelles, skyddshelgon för katter. Det är åtminstone vad internet säger, även om den romersk-katolska kyrkan aldrig har gjort det officiellt.

Gertrude av Nivelles föddes omkring 626 i dagens Belgien i en välansluten adelsfamilj. Men hon höll sig inte till manuset som de flesta ädla kvinnor fick följa i sin tid: När hon var 10 vägrade Gertrude enligt uppgift - högt och ilsket - att gifta sig med en hertigens son. I själva verket insisterade hon på att hon aldrig skulle gifta sig alls.

När hennes far dog flyttade Gertrude och hennes mor, Itta, till Nivelles (söder om nuvarande Bryssel) för att inrätta ett kloster där hon blev abbessinna. Hon blev känd för sin hängivenhet för vetenskapliga och välgörenhetsarbeten och för att ta hand om föräldralösa, änkor och pilgrimer. Hon besöktes också av andliga visioner och sa att hon kände det mesta av Bibeln utan att veta. Men hennes asketiska livsstil, som inkluderade långa perioder utan mat eller sömn, tog en belastning på hennes hälsa, och hon avgick som abbessinna år 656 vid 30 års ålder. Hon dog tre år senare och St. Patrick sägs ha sett över henne på hennes dödsbädd.

Nederländska nationalbiblioteket via Europeana // Public Domain

På grund av sitt rykte för gästfrihet var Gertrude ursprungligen skyddshelgon för resenärer och de nyligen döda (som ansågs göra sin egen form av resa) samt trädgårdsmästare och psykiskt sjuka. Men som århundradena gick, blev hon också associerad med gnagare. Länken kan ha involverat tidiga kristna övertygelser: Gertrude var känd för att be för själarna hos dem i skärselden, och medeltida konstnärer skildrade ofta dessa själar som möss. Gertrudes ikonografi - föremålen i en målning eller staty som berättade för analfabeter vem helgonet var - inkluderade alltid möss eller råttor vid hennes fötter, klättrade upp i sina kläder eller klättrade på kroken som symboliserade hennes roll som abbedissa.

Förbindelsen mellan Gertrude och gnagare stärktes när hon vördades för henne i norra Europa, och små silver- eller guldstatyer av möss lämnades vid en helgedom till henne i Köln så sent som 1822. Då hade hon blivit den heliga som bad om förböna i fall av gnagare angrepp; man sa att vattnet från hennes klosters brunn skulle jaga bort råttor och möss.



vad gör en smörgås till en smörgås
Nederländska nationalbiblioteket via Europeana // Public Domain

Under de senaste decennierna har trogna katoliker (och kattälskare) gjort ett steg från att associera Gertrude med att avvärja möss till att associera henne med katter. Idén verkar ha börjat på 1980-talet, mer än 1300 år efter att hon levde. Vissa källor säger att den första publikationen som länkade Gertrude och katter var en katalog från 1981,Metropolitan Cats, ut av Metropolitan Museum of Art i New York. Sedan dess har idén att Gertrude är beskyddare för katter - och kattägare - spridit sig. Som saintexpert Thomas J. Craughwell förklarar det, ”St. Gertrude ... åberopas mot möss och råttor, vilket har fått kattälskare att anta att Gertrude var en kattperson, och så den perfekta beskyddaren för deras favorit husdjur. ” Det finns nu många ikoner och målningar av henne med en katt.

Även om Vatikanen kan göra en helgons beskyddare, har den aldrig gjort det med Saint Gertrude och katter. Men de flesta skyddshelgon har tilldelats sina uppgifter enligt populär tradition snarare än genom officiellt erkännande. Så om du vill få en medalj av St. Gertrude att hänga runt kattens nacke, gå vidare.