Artikel

Slap Happy: Slap Bracelet Phenomenon of 1990

top-leaderboard-limit '>

Hösten 1990, eftersom grundskolor runt om i landet fortfarande trasslade från det stora Bart Simpson-t-shirtförbudet från föregående läsår, konfronterades lärare och administratörer med en annan distraherande modefluga. Som instruktörer skrev på tavlor och uppmanade eleverna att öppna böcker, blev de frustrerade av en stadig slagverk av stål som slog mot huden.Thwack.Thwack.Thwack.

Bullret ekade i alla hemrum och skolcaféer, lekplatser och bussresor. Miljontals barn hade upptäckt Slap Wraps, varumärket för en 9-tums bit rostfritt stål täckt av dekorativt tyg som omsluter användarens handled med en snabb rörelse. Del leksak och delvis mode uttalande, barnen tyckte att de var oemotståndliga. Lärare tyckte att de var oacceptabla. Vissa skolor förbjöd dem, men inte enbart på grund av distraktion - avstängningsarmband hade skarpa kanter och billigt tyg som lämnade vissa elever i bokstavliga sömmar.

Slap Wraps var uppfinningen av Stuart Anders, en Fort Prairie, Wisconsin, infödd som tog sin examen från college 1983. Lärarjobb var svåra att få tag på då, så Anders började på vikarier och tränade idrott.

När han satte sig ner vid sin mammas sybord en dag, drog Anders ut ett självrullande måttband, som krullade sig upp med handflickan och började fuska med det. Han trodde att det skulle bli ett coolt armband, förutsatt att någon täckte stålet i tyg.

Han ringde företaget som tillverkade måttbandet, men de tillverkade inte längre det. Anders visste inte vad han skulle göra mer. Medan han trodde att idén med ett snäpparmband kunde vara framgångsrik, hade han inte pengar eller andra resurser för att åta sig att producera dem själv. Men han behöll prototypen på ratten.

Senare avvecklades han som värvning i National Guard, där han lärde sig att flyga helikoptrar. Därefter flyttade han till Florida och började arbeta för ett lokalt klädföretag. Armbandet hade aldrig lämnat sin lastbil.

En dag stötte Anders på en man vid namn Philip Bart, som precis var en agent för leksaksdesigners. Anders, som inte riktigt trodde sin tur, sprang ut för att hämta armbandet. Han klämde fast den runt Barts handled.Thwack.



är shawshank-inlösen baserad på en sann historia

Bart såldes. Nu behövde han bara sälja någon annan.

Bart närmade sig alla de stora leksaksföretagen med slaparmbandidén, men de avvisade honom. Anledningen? De var inte intresserade av att investera tid och pengar i en produkt som uppgick till lite mer än en prydnadssak som skulle ha ett lågt detaljhandelspris. Men Bart hittade en mottaglig publik i Eugene Murtha, som just hade öppnat Main Street Toy Company i Simsbury, Connecticut, 1988. Murtha, en tidigare vice president för Coleco under företagets Cabbage Patch Kid-mani, såg omedelbart potentialen i Anders uppfinning. Han gick med på att distribuera Slap Wraps, betala Bart och Anders royalty.

Bart och Anders skyndade sig för att göra prototyparmband i tid för 1990 års internationella internationella leksaksmässa i New York City. Armbandet var mässans samtal och Murtha säkerställde en order på 250 000 enheter från KB Toys. Men det fanns problem: Murtha verkade dåligt utrustad för att hantera tillverkningsänden och lämnade Bart att starta Main Street Industries och producera armband som han sedan skulle vända om och sälja till Main Street Toy Company. Det var inte en smidig process, eftersom tjockleken och kvaliteten på det avrundade stålet måste justeras från 0,004 tum till 0,006 tum för att säkerställa att stålet inte skulle skjuta ut från det dubbelstickade tyget, vilket innebar att tillverkningen av armband tog längre än väntat. Murtha förväntade sig en leverans i april, men Slap Wraps var inte redo förrän sommaren 1990.

Under tiden blev Bart irriterad över att Murtha hade låtit några av prototyperna komma undan hans grepp på Toy Fair, vilket möjliggjorde ett utslag av knock-offs att dyka upp i butikshyllorna innan Slap Wraps släpptes ens. Dessa versioner använde vanligtvis kolstål, som lätt rostade, och tyger av lägre kvalitet, vilket gjorde att stålet exponerades och skapade möjlighet till skador.

Dessa faror förstods inte förrän Slap Wraps och deras Taiwan-producerade motsvarigheter började ta fart på hösten. Barnen tappade upp armbanden och ordnade dem från mun till mun och fortsatte med att förvandla dem till en skolmode och slog de neonfärgade tillbehören mot sig själva hela dagen.The New York Timesbeskrev dem som 'en persienn med en attityd.'

Armbandsstörningar (både buller och det faktum att barn lekte medan de skulle lyssna) och rapporterna om skada - 4-åriga Nicole Tomaso från Wallingford, Connecticut, skar fingret på en - fick några skolor att vidta åtgärder. Armbanden förbjöds vid Colonial School och Siwanoy School i New York efter att ett barn klipptes på West Orchard Elementary School i Chappaqua, New York. Lehigh Township Elementary School i Pennsylvania förbjöd dem på grund av att de var distraherande. Steckel Elementary School i Whitehall, Pennsylvania, införde en regel utan armband. Andra bad lärarna att inspektera armbanden för slitna kanter. En återkallelse av de utländska versionerna implementerades i Connecticut av statens avdelning för konsumentskydd. Den federala konsumentproduktsäkerhetskommissionen uppmanade föräldrar att inspektera armbanden för slitna kanter.

Kontroversen störde Murtha, som upprepade gånger berättade för pressen att skadorna var resultatet av billig import, inte varumärket Slap Wraps. Även om Main Street Toy Company hade flyttat 1 miljon armband för 2,50 dollar vardera på bara tre månader och hade beställt 5 miljoner fler, uppskattades det att 10 till 15 miljoner förfalskade versioner hade sålts, vissa för så lite som 0,70 dollar vardera. .

När modeflugan började flamma ut mot slutet av 1990 började Bart och Murtha peka på fingret. Bart kritiserade Murtha för att låta armbanden tas på Toy Fair, vilket ledde till utslag av knock-off-produkter. Bart trodde att om Murtha inte hade varit så slarvig kunde de ha gjort 25 miljoner dollar i försäljning istället för 4 miljoner dollar. Han hävdade också att Murtha hade gått till en annan tillverkare och lämnat honom med osålt lager. Murtha motverkade att Bart hade tagit för lång tid med produktionen, saknat vårleveransmål och fortsatte att höja armbandspriset. Planerna för haksvansarmband och klaffsvampar föll längs vägen.

Det blev fulare. Bart och Anders hade inte fått royaltybetalningar från försäljningen av Slap Wraps, där båda sidor hade olika tolkningar av kontrakt som undertecknades 1990. Bart och Anders flyttade för att säga upp licensavtalet. Murtha stämde, och den rättsliga tvisten gick till skiljedom 1991. Medan skiljemannen hittade fel hos båda parter, föll nettosumman till skulden vid fötterna på Murtha, som fick handleden för 751 309 dollar. Main Street Toy Company var dock allt utom insolvent och ingen betalning skulle komma att betalas. Bart hävdade att han hade tappat 1 miljon dollar i tillverkningskostnader och hade 2,5 miljoner slapomslag i ett lager som aldrig skulle sälja, eftersom barn redan hade gått vidare till nästa sak.

Murtha gick vidare till positioner i Mattel och Gund och försonades senare med Anders, som hade mer framgång med att uppfinna en verktygshylsa som han sålde till Sears.

Olika tillverkare har tagit itu med fenomenet slaparmband under åren, men naggande säkerhetsproblem kvarstår. År 2017 återkallades armband smyckade med Troll dockor och förpackade med en berättelsebok på grund av risken för sårbildning från exponerade kanter. Så gjordes armband av Yumark Industries och såldes på Target 2018. På gott och ont fortsätter Anders uppfinning att sätta prägel på popkulturen.