Artikel

Julbokfloden: Islands litteraturälskande semestertradition


top-leaderboard-limit '>

På Island är de mest populära julklapparna inte de senaste iProdukterna eller köksredskapen. De är böcker. Varje år firar Island det som kallasJulbokfloden: den årliga Yule Book Flood.

Helgperioden är den svarta fredagen i den isländska förlagsvärlden - men det handlar inte bara om en dag. EnligtReader's Digest, i början av november får varje hushåll på Island en kopia av Bokatidindi, Islands förlags katalog över alla böcker som kommer att publiceras det året, vilket ger invånarna en chans att välja semesterböcker för sina vänner och familj. I september till november är de isländska förläggarnas största säsong, och många säljer merparten av sitt årliga lager fram till jul. Även livsmedelsbutiker blir stora bokhandlare under säsongen Book Flood.

Jólabókaflóðið (uttalasI-la-bok-a-flothe) traditionen går tillbaka till den ekonomiska politiken efter andra världskriget. Island separerade från Danmark 1918 och blev inte en helt autonom republik förrän 1944. Under den stora depressionen skapade landet ett styvt, invecklat system med importrestriktioner och dess protektionistiska politik fortsatte efter kriget. Hög inflation och strikta rationer på importerade varor gjorde det svårt för isländare att få tag på många produkter. Den importerade produkten som var relativt lätt att få? Papper. Som ett resultat blev böcker landets standardköp av gåvor, och det är de fortfarande mer än ett halvt sekel senare.

'Floden' i julbokfloden har mer att göra med översvämningen av böcker som träffar bokhandlarna än den gör en flod av böcker som strömmar in i enskilda bokhyllor. För att dra nytta av traditionen kommer de flesta inbundna böcker som publiceras på Island ut under månaderna fram till jul, när isländare kommer att köpa dem till vänner och familj. (Billigare pocketböcker kommer ofta ut några månader senare, eftersom människor är mer benägna att köpa dem för sig själva än sina nära och kära, enligtReykjavik Grapevine'S Hildur Knútsdóttir.)

Medan familjetraditioner varierar från hushåll till hushåll packar de flesta isländare upp en bok den 24 december enligtReader's Digest. Vissa människor får en bok för varje familjemedlem, medan andra byter utbyte där alla tar med en titel och alla får välja en från högen. Efter utbytet trivs många med sin nya volym och läser, helst i sängen, med choklad.

Som den isländska författaren Alda Sigmundsdóttir förklarade i ett blogginlägg 2008, kommer människor på Island typiskt att beskriva toppen av njutning som att ligga i sängen och ätakonfektyr[fyllda choklad] och läsa en av böckerna de fick under trädet. Senare, vid en massa julfester som oundvikligen följer, kommer julböckerna att vara ett framträdande ämne för samtal och tidningarna efter Yule fylls med utvärderingar av vilka böcker som hade de bästa och värsta titlarna, bästa och sämsta omslagen etc. ” Låter som en ganska bra tradition för oss.

baird skola doft av en kvinna

Det är inte förvånande att Island lägger så stor vikt vid att ge och ta emot böcker. Landet läser och publicerar fler böcker per capita än någon annan nation i världen, och en av tio islänningar har själva publicerat en bok. (Det finns ett isländskt ordspråk, 'ad ganga med bok I maganum, 'Det betyder' alla föds en bok. ' Tja, tekniskt betyder det 'alla har en bok i magen', men samma idé.)



Men böckerna som översvämmer den isländska marknaden under årets sista månader kanske inte är så glada som det låter, varnar vissa kritiker - åtminstone inte när det gäller stabiliteten på förlagsmarknaden. Island är en nation med bara 338 000 människor, och det finns fler böcker än det finns människor att köpa dem. Vissa förlag, som ställs inför brist på utrymme för att lagra de osålda böckerna, har varit tvungna att ta tillvara förstörda icke-köpta lager i slutet av semestern. Men marknadsföring av böcker utanför Yuletime är en relativt spirande metod, en som isländska pressar fortfarande anpassar sig till. Det är svårt att klara utsikten att krypa upp efter julmiddagen med en nyöppnad bok och en massa choklad, trots allt.