Artikel

The Enduring Legacy of the Pied Piper of Hamelin

top-leaderboard-limit '> Bildkredit: Edmund Evans, Wikimedia Commons // Public Domain

Varje söndag i staden Hamelin samlas skådespelare i den gamla stadskärnan för att hyra en konstig, bestående arv. Som berättelsen går hyrde stadsbor 1284 en råttfångare för att locka bort skadedjur som hade överskridit deras by. Det gjorde han, förutom att Hamelin-medborgarna lurade mannen ur sin betalning. Så mannen - en 'pied' piper - återvände ett år senare och lockade också bort sina barn.

Ett nu förstört målat glasfönster från 1300 är bland de första kända skivorna i Pied Piper-berättelsen, även om det också finns ett förmodat ögonvittnesberättelse från den tiden, som på latin säger att 130 barn togs från staden av en klädd i många färger. ” Senare påstod ett manuskript från 1400-talet:

År 1284, på helgen Johannes och Pauls dag den 26 juni, förfördes 130 barn födda i Hamelin av en piper, klädd i många olika färger, och förlorade på avrättningsplatsen nära kopparna.

Bröderna Grimm och Robert Browning förde legenden om Pied Piper till den engelsktalande världen på 1800-talet - men vad med denna 800 år gamla berättelse är faktiskt sant?

För en, förmodligen inte råttorna. De lades inte till historien förrän på 1500-talet, vilket fick vissa att tro att den svarta döden var den verkliga orsaken till barnens död. Den teorin har dock till stor del förkastats, eftersom pesten inte drabbade Europa förrän i mitten av 1300-talet. Flera andra teorier - från en dansande sjukdom till rekrytering av det dömda 'Barnkorståg' till hedniska ritualer - har lagts fram i ett försök att komma till historiens verkliga rötter. Det är också fullt möjligt att ungdomarna var en del av en migration österut, möjligen till Transsylvanien överallt. (Kanske var den färgstarka mannen med flöjt bara en riktigt övertygande fastighetsförsäljare?) Hur som helst verkar nästan alla teoretiker vara överens om att Pied Piper och hans råttviskande förmågor var personifieringen av en kraft som de som lämnade efter sig i Hamelin kunde inte kontrollera.

Idag har såren mest läkt. På Bungelosenstrasse, gatan där Pied Piper House ligger (och där barnen förmodligen senast sågs), är musik förbjuden som ett tecken på respekt. Men i resten av staden finns råttikonografi överallt. Ett automatiserat klocktorn berättar historien tre gånger om dagen, det finns en Pied Piper-staty, en musikalisk uppfattning om historien,Råttor, plus barer som serverar 'råttans blod' -cocktails (en blandning av champagne och svarta vinbärsjuice) och 'råttans svansar' (fläsk, tunn skivad). Två gånger om dagen klockar klockorna på Pied Piper-melodin. Oavsett orsaken till det kusliga försvinnandet redan 1284, glömmer Hamelinens barn verkligen inte.