Artikel

Mannen som uppfann spork

top-leaderboard-limit '>

Liksom hans skapelse var sporkuppfinnaren Samuel W. Francis många saker på en gång: han var läkare, samhällsmänniska, romanförfattare, filantrop som uppskattade rovfåglar och en produktiv idéman. Faktum är att historien om mannen som först drömde om en skarp sked kan vara konstigare än själva redskapet.

Gaffel-skedkombinationer har funnits i århundraden, till stor del i form av två redskap smält samman vid handtaget, så den ena änden har gaffelliknande spjut och den andra den rundade ytan på en sked. (De är praktiska för att äta desserter som kanderad frukt.)

En av de tidigaste förfäderna till den moderna sporken patenterades dock av Francis, en respekterad läkare, 1874. Hans patent för kombinerade knivar, gafflar och skedar visar ett Frankensteins monster av ett redskap: en blandning av en sked med spetsar i änden och en rak sektion som sticker ut från sidan. Plast hade ännu inte tagits av som ett material, så det var designat för att vara metall.

Spork var faktiskt en av Francis 'förnuftigare idéer. Han försökte ständigt förbättra det mänskliga tillståndet på allt mer outlandish sätt. Han försökte uppfinna nya typer av slädar, telefonkort och symaskiner. Han patenterade en skrivmaskin som såg ut som ett piano, med smeknamnet ”litterärt piano”. 1868 uppfann han en självöppnande kista, 'en effektiv metod för att rädda en person, om den begravdes levande.' Den innehöll fjäderbelastade fångster så att personen skulle vakna upp från en trans och trycka på toppen av kistan, att den skulle öppnas. Han ägde 12 patent när han dog, inklusive hans kombinationsredskap.

hur länge lever stora hundar

En skrivmaskin patenterad av Samuel Ward Francis 1857. Bildkredit: National Museum of American History

varför kallas det en spårvagn som heter önskan

Trots sitt förkunnande gjorde Francis inte mycket framsteg med sina uppfinningar under sin livstid. Den plastskedade sked som är känd för alla cafeterianvändare kom nästan ett sekel senare. Ordet spork kan spåras tillbaka till en ordbokspost från 1909, men ett amerikanskt företag varumärkte inte namnet Spork förrän 1970. Plastspork blev snabbt en basutrustning för skolor, fängelser och snabbmatskedjor. 'Gaffeln var affärsmässig: två plastredskap till priset av ett', skriver Bee Wilson i sin bok från 2012Tänk på gaffeln: En historia om hur vi lagar mat och äter.



Men Francis var inte mycket affärsman. Han föddes som son till en överlägsen New York-läkare och utbildad vid Columbia och NYU, han behövde inte vara det. 'Han rörde sig i det högsta samhället,'The New York Timesnoteras i hans nekrolog. Och han ägnade sig åt välgörenhet och det allmänna bästa. År 1864 donerade han en snöuggla till Central Park. Efter att ha flyttat från New York City till Newport, Rhode Island 1863, hjälpte han till att starta Sanitärskyddsbyrån, som senare blev stadens styrelse för hälsa. Han grundade också Newport Natural History Society och Newport Society for the Prevention of Cruelty to Animals.

När han inte skötte människor med hudsjukdomar eller startade djurskyddssamhällen, drog Francis sig i det litterära livet. Han skrev en roman som heterLiv och död, publicerad 1871, samt berättelser och facklitteraturverk, såsom en bok från 1861 om hydroterapi. Hans uppsats 'Människan och naturen' innehåller en lång avhandling om hur olika djur, frukt, grönsaker och nötter liknar kroppens kroppsdelar. (Observera: hans jämförelser mellan fikon och manlig pungen; hans påstående att livmodern och äggledarna, när de dissekeras, ser ut som en krabba.)

Vid hans död i mars 1886, täckning av hans begravning iThe New York Timesförklarade att ”Sällan ses en så stor församling av representativa män vid begravningen av en Newport-medborgare, och sällan är det så generellt att en hyllning av uppskattning och tillgivenhet betalar minnet om en avstängd vän som tilldelades Dr. Det är ett under att han inte kunde övertyga fler av dessa vänner att använda sitt geniala nya redskap.

[h / t: Vox]