Artikel

De mystiska dödsfallen av sex historiska figurer


top-leaderboard-limit '>

Du kanske tror att dö medan du är känd betyder en väldokumenterad död som går från en uppenbar orsak, men ingenting kan vara längre ifrån sanningen. Genom historien har anmärkningsvärda figurer tillbringat sina sista timmar i situationer grumlade av osäkerhet, ryktet och misstänksamhet. Oavsett om den avlidne är en gammal kejsare eller en modern flygare, den potentiella skyldige arsenik eller en felaktig radio, kan omständigheterna kring dessa sex konstiga historiska dödsfall aldrig förstås helt.

1. Napoleon Bonaparte // 5 maj 1821

På ytan verkar Napoleons ände tydlig: Hans dödsintyg listade magcancer som orsaken till hans bortgång. Under de sista veckorna av sitt liv i exil på den avlägsna ön S: t Helena hade den tidigare kejsaren i Frankrike klagat på magbesvär, inklusive smärta och illamående, men Napoleon själv antydde att något mycket mörkare än cancer var på jobbet. I ett testamente skrivet tre veckor innan han dog sa han: 'Jag dör före min tid, mördad av den engelska oligarkin och dess mördare.'

Det har funnits några potentiella bevis för att stödja hans förgiftningsteori. År 1840, när Napoleons lik utgrävdes i S: t Helena för en mer värdig begravning i Paris, rapporterades kroppen vara i anmärkningsvärt gott skick. Vissa forskare har teoretiserat att detta kan ha varit en bieffekt av exponering för arsenik, vilket de hävdar kan ha haft en konserverande effekt. År 1961 hittade tester på prover av Napoleons hår förhöjda nivåer av arsenik, vilket ledde till några decennier av feberfull spekulation om en potentiell arsenikförgiftning. En analys från 2008 av hårstrån som tagits vid fyra perioder av Napoleons liv visade dock att arsenivåer var jämna under hela den tiden, liksom nivåer som överensstämde med hårstrån från hans son och fru.

Om det låter som att alla på 1800-talet långsamt förgiftades med arsenik beror det på att de var. Då behövde grejerna inte administreras med ondskefull avsikt för att komma in i ditt system. Det var inte bara en vanlig komponent av ogräsdödare och råttgift, men det tillsattes ofta till skönhetsprodukter och medicinska tonika. Det var också en del av ett populärt grönt pigment som används i målningar, tyger och tapeter - inklusive tapeten i huset där Napoleon dog. (Ett prov som fick en besökare på 1820-talet överlevde i årtionden i en klippbok och testades positivt för arsenik på 1990-talet.)

Förutom arsenik hade Napoleon utsatts för ett antal andra giftiga ämnen som en del av tvivelaktiga medicinska behandlingar. Hans läkare gav honom tandstenemetikum (antimonkaliumtartrat, som är giftigt) för hans gastrointestinala problem, och två dagar innan han dog fick Napoleon en stor dos kalomel (kvicksilverklorid) som ett avlägsnande. Grytan av tvivelaktiga kemikalier i hans system ledde ett internationellt team av toxikologer och patologer 2004 till slutsatsen att Napoleons död var ett fall av ”medicinsk missupplevelse”, där de läkemedel han hade utsatts för i kombination med hans redan svaga hälsa, ledde till en störning av hans hjärtrytm som i slutändan producerade hans död.

Det betyder dock inte att magcanceridén har vilats. År 2007 jämförde en studie baserad på obduktionsrapporter och memoarer från Napoleons läkare samt annan dokumentation jämförelser av de lesioner som fanns i Napoleons mage under obduktionen med moderna bilder av godartade och cancerösa magskador. Papperet drog slutsatsen att den döda kejsarens skador troligen var cancer, som hade spridit sig till andra organ. Cancer var sannolikt ett resultat avHelicobacter pylori, bakterier som skadar magslemhinnan; de saltkonserverade livsmedel som Napoleon konsumerade vid sina utökade militära kampanjer kan också ha bidragit. I sanning är det mycket möjligt att ett antal faktorer bidrog till Napoleons död, med eller utan engelsmännens inblandning.

2. Amelia Earhart // 2 juli 1937 (Försvann)



Amelia Earhart med sin navigatör, Fred Noonan, i Brasilien den 11 juni 1937, innan de avgår till deras världsflygning Topical Press Agency / Getty Images

Amelia Earhart är förmodligen mest känd för två saker: att bli den första kvinnan som flyger ensam över Atlanten 1932 och att försvinna fem år senare.

Den 2 juli 1937 var Earhart och hennes navigatör, Fred Noonan, på ett av de sista och svåraste benen i sitt försök till en världsflygning - en direkt resa från Lae, Nya Guinea, till Howland Island i South Pacific, där paret planerade att tanka innan de fortsatte till Hawaii. Cirka sex på morgonen den dagen sände hennes plan kustbevakningsskärarenItasca, som förankrades utanför Howland för att ge dem vägledning. Men det fanns kommunikationsproblem: Fartyget använde bandbredder som Earhart inte kunde ta emot och någon viktig radioutrustning påItascahade slut på batterier. I timmar överförde fartyget meddelanden Earhart kunde inte höra, och hennes meddelanden till dem var oroande - hon nämnde att det var lågt på bränsle och att hon inte kunde se land. 8:45 hade fartyget och planet tappat kontakten.

Trots en omfattande flyg- och havssökning frånItascaoch den amerikanska regeringen hördes varken Earhart eller Noonan från någonsin igen. Den officiella förklaringen är att Earharts flygplan hade slut på bränsle och kraschade i Stilla havet, men eftersom ingen är säker på var planet gick ner, har det visat sig svårt att hitta vraket. Vissa forskare tror dock att Earhart och Noonan kort kan ha överlevt som bortkastade på en närliggande ö innan de så småningom gav efter för elementen.

Castaway-teorin har delvis fått acceptans på grund av ansträngningar från en ideell organisation som kallas International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR). Dess verkställande direktör, Richard Gillespie, tror att Earhart och Noonan hamnade på Nikumaroro, cirka 350 sjömil sydost om Howland, i Republiken Kiribati. Öns plats passar den flyglinje som Earhart identifierade i sitt senaste radiomeddelande, och forskare tror att de har upptäckt fotografier som visar landningsutrustning bland korallreven, liksom nödanrop från kastarna. Flera TIGHAR-expeditioner till ön har också upptäckt plexiglas- och aluminiumfragment som kan vara en del av Earharts plan, plus bitar av vad som kan vara en burk med fräkenskräm och läderskodelar som kan ha tillhört en kvinna [PDF].

För att göra saken ännu konstigare innefattar de bortkastade spekulationerna också en skalle och andra ben som hittades på Nikumaroro 1940, som sedan dess har gått förlorade. Inledande analys sa att benen tillhörde en äldre man, men nyligen meddelade TIGHAR att en ny analys visade att de sannolikt tillhörde en kvinna i samma höjd som Earhart och sannolikt europeisk. Men i 2015 ifrågasatte kriminaltekniska forskare TIGHAR: s slutsatser. Eftersom skelettet är både saknat och ofullständigt verkar det osannolikt att saken snart kommer att lösas. I juli 2019 maringeolog Robert Ballard - mannen som hittadeTitanic1985 - meddelade att han skulle göra en expedition till Nikumaroro för att söka efter ledtrådar både på ön och offshore, som en del av en National Geographic-special som heterExpedition Ameliasänds i oktober.

Om den bortkastade teorin verkar osannolik är den långt ifrån den mest bisarra i omlopp. Vissa hävdar att Earhart fångades av japanerna efter att hennes plan kraschade (eller medvetet skjutits ned) och sedan hölls i fångenskap - vissa säger till och med att hon var en spion som anställdes av Roosevelt-administrationen för att hålla koll på japanska militära installationer på Marshallöarna. . I denna version av händelserna var hennes försvinnande en del av en täckmantel av den amerikanska regeringen, och Earhart befriades förmodligen 1945, varefter hon levde ut resten av sina dagar under ett annat namn som bankir i New Jersey.

3. Edgar Allan Poe // 7 oktober 1849

Edgar Allan PoePhotos.com via Getty Images

År 1849 försvann Edgar Allan Poe i sex dagar. När han dök upp den 3 oktober, nära en pub i Baltimore, slurrade han sitt tal och hade på sig någon annans kostym. En bra samaritan märkte att Poe agerade konstigt och sökte hjälp och kallade en författares vän till krog. Men när väninnan anlände var Poe illaluktande och måste tas till sjukhuset. Han dröjde kvar där några dagar till, krossad av feber och hallucinationer och ibland ropade han ut namnetReynolds.När den behandlande läkaren, Dr. John J. Moran, försökte fråga Poe vad som hade hänt innan han kom till tavernan, var Poes ”svar osammanhängande och otillfredsställande”, skrev Moran senare. Fyra dagar efter att han mystiskt anlände till Baltimore dog Poe lika mystiskt.

mest irriterande låtar i världen

Den officiella orsaken till Poes död är ibland listad som frenit eller hjärninflammation, men det fanns aldrig obduktion och medicinska journaler har försvunnit. Dagens tidningar knöt Poes död till hans drickvanor, men hårmätanalyser efter döden har inte visat några spår av blyet som vanligtvis tillfördes vin på 1800-talet, vilket tyder på att Poe förmodligen styrde dryck i slutet av sitt liv (faktiskt han hade svurit till en ny fästmö att ge upp den). En artikel från 1996Maryland Medical Journalskyllde rabies och argumenterade för att Poe drabbades av klassiska symtom på sjukdomen: skakningar och hallucinationer, koma och delirium som gjorde honom kämpar. Ytterligare andra berättelser har framställt influensa, en hjärntumör, syfilis eller någon form av förgiftning - till och med mord från hans fästmös bröder, som påstås motsätta sig hans förestående äktenskap.

Ändå handlar en av de mer accepterade förklaringarna om en ond typ av väljarbedrägericooping. I Amerika från 1800-talet var det inte ovanligt att gäng kidnappade män och tvingade dem att rösta flera gånger för en kandidat, med olika kläder varje gång som en förklädnad. Platsen där Poe hittades den 3 oktober lägger vikt vid teorin: Puben, Gunner's Hall, tjänade sedan som en vallokal vid kongressvalet 1849. Väljarna på den tiden fick också alkohol i belöning för att ha gjort sina medborgerliga plikter, vilket skulle förklara Poes berusning; främlingens billiga kostym kunde ha varit en förklädnad från ett gäng. Poe reagerade enligt uppgift illa på alkohol, så om han drogs till flera vallokaler och matades med sprit varje gång, för att inte tala om misshandlad som coopingoffer ofta var, kan kombinationen ha varit för mycket för honom. Edgar Allan Poe Society of Baltimore påpekar emellertid en brist i denna teori: Poe var 'rimligt känd i Baltimore och kommer sannolikt att kännas igen' - även i andras smutsiga kläder. Vi kanske aldrig känner till hela historien bakom Poes död, vilket inte verkar olämpligt för makabern.

4. Alexander den store // juni 323 fvt

En av de mäktigaste erövrare världen någonsin har känt, Alexander den store hävdade att han var en gud till son. Tyvärr var han dödlig och dog några månader efter sin 33-årsdag. Hans sista sjukdom började under en fest i ett befälhavares hus sommaren 323 fvt, då han sägs ha utvecklat hög feber och buksmärtor. I några dagar badade han, sov och offrade, men då blev febern värre. Vid den fjärde dagen tappade han styrka och den sjunde kunde han inte gå ur sängen. Hans talförmåga misslyckades, och när hans trupper frågade att få träffa honom den 10: e dagen av hans sjukdom, kunde han inte göra annat än att följa dem med ögonen. Den elfte dagen dog han. Det sägs att när balsamerna började arbeta på Alexanders lik, efter att ha försenats i sex dagar, fann de att kroppen var fräsch och oskadad - en anmärkningsvärd händelse med tanke på sommarvärmen.

Alexander den store var bara en av de berömda historiska figurerna som övervägs under den årliga Historical Clinicopathological Conference vid University of Maryland, där medicinska experter samlas för att ta en ny titt på de sista dagarna för kända döda människor. Philip A. Mackowiak, en professor emeritus vid University of Maryland School of Medicine, är både chef för konferensen (som ansåg Alexander död 1996) och författaren till bokenEfter döden: Lösa historiens stora medicinska mysterier. IEfter döden, förklarar han att försök att förstå Alexanders död kompliceras av det faktum att inga samtida berättelser om händelserna överlever, och de beskrivningar vi har är sekundära konton skrivna flera århundraden senare. Vidare strider dessa beskrivningar mot varandra: Plutarch skrev under 1: a och 2: e århundradet CE och säger att Alexander inte hade någon smärta och att andra konton tillfogade detta symptom för att göra Alexanders död verkar så rörande som möjligt. Men andra uråldriga källor hävdar att Alexander upplevde betydande smärta, som började strax efter att han slog ner en massiv bägare vin, vilket ledde några - särskilt den romerska historikern Justin - för att föreslå att Alexander var förgiftad.

Alexanderhadegjorde många fiender, inte minst med hela sin sak 'Jag är gudarnas son'. Mackowiak skriver att Alexander också förolämpade sina makedonier genom att klä sig ut som de besegrade perserna, och den senaste militära kampanjen som han planerade - genom Arabiens horn och Nordafrika - 'måste ha blivit hälsad med larm av hans utmattade armé.' När det gäller vem som vågade förgifta den store Alexander, konstaterar Mackowiak att vissa misstänker Antipater, en ambitiös makedonsk regent, eller till och med hos filosofen Aristoteles, som en gång hade undervisat Alexander den store - och uppenbarligen fruktade för sitt liv efter att en släkting var inblandad. i en mordplott. Återigen har arsenik nämnts som en möjlig skyldig; Mackowiak skriver att det är känt att orsaka buksmärtor och progressiv svaghet, och i vissa former är vattenlösligt såväl som praktiskt taget smaklöst, vilket gör det lätt att gömma sig i vin eller mat. Feber är dock vanligtvis inte ett tecken på arsenikförgiftning, och de flesta historiker tvivlar på att arsenik användes som ett gift under den tidsperioden.

En tropisk sjukdom verkar mer sannolikt. Enligt Mackowiak, en särskilt malign typ av malaria orsakad avPlasmodium falciparumparasit kunde ha orsakat Alexanders feber, svaghet, magont och död, men inte hans förlust av tal eller hans ligas fräscha blick. Andra har föreslagit West Nile virus encefalit, som kan orsaka förlamning, men som vanligtvis inte är dödlig. IEfter döden, Föreslår Mackowiak tyfus med stigande förlamning som den mest troliga mördaren. Innan betydelsen av rent vatten och sanitära avloppssystem förstods var tyfus en plåga, eftersom mat och dryck ofta förorenades med avföring som barSalmonella typhi, de tyfusframkallande bakterierna. Tyfus involverar vanligtvis en gradvis ökande feber och svaghet, buksmärta och andra hemska symtom, men i sällsynta fall åtföljs den av en stigande förlamning som börjar med benen och rör sig upp till hjärnan. Känt som Guillain-Barré-syndromet är det nästan alltid dödligt på grund av tyfus. Mackowiak föreslår att om Alexander led av Guillain-Barré, skulle förlamningen få honom att förlora sin makt att tala när den nådde hans högre nervcentra. Oroande föreslår Mackowiak också att förlamningen också kunde ha orsakat Alexanders liks fräscha blick - för att han kanske inte hade varit död så länge när de kom och bara förlamade. I så fall är det bra att balsamerna försenades.

5. Wolfgang Amadeus Mozart // 5 december 1791

Wolfgang Amadeus Mozart circa 1789 Hulton Archive via Getty Images

Var Mozarts död orsakad av en fläskkotlett, en sexuellt överförbar sjukdom, förgiftning av en svartsjuk rival - eller inget av ovanstående?

Den berömda kompositören började först visa tecken på sin slutliga sjukdom hösten 1791. Överarbetad, underfinansierad och deprimerad arbetade han påRequiembeställd av en mystisk välgörare i juli när han började få det som vissa har beskrivit som mag- och ledvärk. Den 20 november tog han sig till sin säng. Hans kropp började svälla dåligt och avge en dålig lukt; hans fru och svägerska gjorde honom till ett speciellt plagg med en öppning på baksidan bara så att han skulle bli lättare att byta. På kvällen den 4 december började han visa tecken på delirium. Hans läkare kallades till och när han kom blödde Mozart (standardpraxis för nästan vilken sjukdom som helst då) och applicerade en kall grötomslag på pannan. Kompositören föll medvetslös och dog fem minuter före en på morgonen den 5 december. Han var 35. De sista ljuden han någonsin gjorde var ett försök att efterlikna en av trumdelarna från hans oavslutadeRequiem.

Den officiella diagnosen var akut miliär feber (miliärrefererar till ett utslag med fläckar på storlek av hirsfrön). Men inom en vecka rapporterade en tidning i Berlin att Mozart kan ha blivit förgiftad. I själva verket sa Mozarts hustru att hennes man hade klagat månader före sin död, 'Jag vet att jag måste dö, någon har gett mig acqua toffana [en förening av arsenik och andra toxiner] och har beräknat den exakta tiden för min död, för vilken de har beställt en requiem, det är [för] mig själv jag skriver detta. '

Den största skyldige i det förmodade förgiftningssystemet sägs ofta vara kompositören Antonio Salieri, en av Mozarts rivaler. Även om teorin bleknade efter Mozarts död återuppstod den med ny energi under 1900-talet tack vare Peter Shaffers 1979-pjäsAmadeusoch filmatiseringen 1984. I vissa versioner av berättelsen sägs Salieri ha beställtRequiemsjälv, med planer på att förmedla det som sitt eget efter att ha mördat Mozart. Men Salieri förnekade starkt varje inblandning och sa till en elev av Beethovens som besökte hans dödsbädd: 'Jag kan försäkra er på mitt hedersord att det inte finns någon sanning i det absurda ryktet; du vet att jag skulle ha förgiftat Mozart. ' Andra har anklagat frimurarna, som förmodat förgiftade Mozart - en av deras egna - för att han avslöjade deras hemliga symbolik i sin opera.Trollflöjten.

Mackowiak anser dock att det är osannolikt att frimurar involveras, delvis för att andra är inblandade iTrollflöjtenlevt i årtionden, och för att Mozarts lodge höll en ceremoni för honom efter hans död och stödde sin änka. Dessutom skulle de mest troliga gifterna som användes vid den tiden inte ha orsakat den typ av allvarlig, allmän svullnad som Mozart upplevt, som kallas anasarca.

Andra har föreslagit syfilis, som var en epidemi på Mozarts tid, och ibland inkluderade låg feber och utslag. Den sjukdomen attackerar också njurarna och behandlades ofta med kvicksilver, vilket skulle ha lett till ytterligare försämring av njurarna och kunde ha orsakat anasarka. Men Mozart var en arbetsnarkoman som inte hade tid att leka och älskade av alla konton sin fru Constanze mycket. Enligt Mackowiak finns det inga trovärdiga bevis för att någon partner någonsin haft en affär. En mindre salig teori hävdar att Mozart dödades av en underkokt fläskkotlett, eller mer specifikt, trikinos. Det är känt att Mozart konsumerade en fläskmåltid strax innan han blev sjuk. Men trikinos - som kommer från parasitenTrichinella— Orsakar vanligtvis muskelsmärta, vilket Mackowiak tror att familjemedlemmar skulle ha kommit ihåg och inkluderat i sina beskrivningar av kompositörens senaste dagar.

Oavsett sjukdomen var Mozart inte den enda i Wien som drabbades av det - Mackowiak konstaterar att det fanns ett kluster av liknande fall vid den tiden. En trolig diagnos, hävdar Mackowiak och andra forskare, är post-streptokockglomerulonefrit, en inflammatorisk störning i glomeruli (ett nätverk av kapillärer i njurarna) som följer på infektion medStreptocococcusbakterie. Det kan förekomma som en del av en epidemi och orsaka den typ av svullnad som Mozart led av. Även om det normalt inte är dödligt med de vanligaste Strep-bakterierna (den typ som orsakar Strep-hals), glomerulonefrit som följer infektioner medStreptococcus equi- som normalt drabbar hästar och ibland kor - kan orsaka njursvikt och dödsfall. Människor får det ofta från att konsumera mjölk eller mjölkprodukter från infekterade kor, vilket förklarar epidemins natur. Njursvikt skulle också förklara Mozarts stank, sannolikt orsakad av avfallsprodukter som byggs upp i blod, svett och saliv när njurarna slutar fungera. Tyvärr, eftersom både medicinska journaler och Mozarts skelett (ja, det mesta, förmodligen) har gått förlorade, är det återigen troligt att en fullständig förståelse för Mozarts död kommer att förbli för alltid utom räckhåll.

6. Christopher Marlowe // 30 maj 1593

Den engelskspråkiga poeten, dramatikern och spionen Christopher 'Kit' Marlowe sägs ha mördats vid 29 års ålder efter en dag med att äta och dricka med några vänner i ett mathus. Enligt coronerns rapport bröt en kamp ut mellan Marlowe och en av de närvarande män, Ingram Frizer, om vem som skulle betala räkningen när det var dags att betala fliken. ”Dykare skadliga ord” talades, och när saker och ting blev uppvärmda grep Marlowe Frizers dolk och sårade honom två gånger i huvudet. Frizer grep sedan tillbaka den, stack Marlowe över ögat och dödade honom omedelbart.

roliga fakta om tunntarmen

Det har varit historien kring Marlowes död i flera år, men berättelsen har länge verkat misstänksam. Faktum är att en av de farligaste sakerna med Marlowe kanske inte har varit hans spionage, hans gatekampar eller hans ansedda affärer med män. Det kan ha varit hans religiösa tro - eller bristen på dem. Strax före hans död hade en order utfärdats för att Marlowe skulle arresteras på anklagelser om ateism, efter att en tidigare rumskompis och en medförfattare under tortyr hävdade att kätterska papper som hittades i hans eget rum tillhörde Marlowe. Några, som David Riggs från Stanford University, säger att Frizer inte motiverades av ilska över någon räkning, och den verkliga kraften bakom dolken var drottning Elizabeth I, som var tillräckligt arg för sin kättare religiösa tro att hon beordrade hans mord. De som tror på denna teori noterar att Elizabeth benådade Frizer bara en månad efter Marlowes död.

Det är bara en av de många teorierna kring Marlowes för tidiga slut. Andra säger att han sprang över mäktiga medlemmar i den elisabetanska spionvärlden. M.J. Trow, författare tillVem dödade Kit Marlowe ?: A Contract to Murder in Elizabethan England, tror att Marlowe använde sitt spelEdward IIatt antyda att fyra medlemmar av drottningens privata råd (hennes bästa rådgivare) också var ateister. Trow hävdar att rådsmedlemmarna bestämde sig för att tysta Marlowe genom att beställa en hit och att de lovade sina vänner vid matsalen immunitet. I själva verket berättade TrowVäktaren, 'alla rensades efter en kort rättegång och beviljades titlar och positioner av rikedom och inflytande kort därefter.'

Frizer och vänner är dock inte de enda som har misstänks för Kits mord. Vissa tror att Sir Walter Raleigh, efter att ha hört talas om Marlowes arrestering, blev orolig för vad som kunde komma fram vid hans rättegång och beordrade honom dödad snarare än att bli åtalad som en frittänkande medarbetare. En annan teori riktar fingret mot Audrey Walsingham, vars man anställde Marlowe, och som tydligen var avundsjuk på deras (möjligen sexuella) förhållande. Andra tycker naturligtvis att Marlowe förfalskade sin egen död för att komma ur problem - fortsatte sedan att skriva pjäser från en säker plats och skicka dem tillbaka till England, möjligen med Walsinghams hjälp. Personen som fick kredit för de nya skapelserna? William Shakespeare, förstås.