Artikel

Mysteriet om de gröna barnen i Woolpit


top-leaderboard-limit '>

Någon gång under 1100-talet dök två barn upp i byn Woolpit i Suffolk, England, till synes från ingenstans. Dessa var inga vanliga föräldralösa barn: Pojken och flickan talade på en okänd tunga, hade konstiga kläder och åt bara råa bönor. Åh, och deras hud var grön.

De gröna barnens berättelse började när de kom ut ur en av de vargfångande groparna som staden är namngiven för. Groparna - utformade för att locka och förneka farliga vargar - var sannolikt minst dubbelt så höga som barnen och ett par hundra kvadratfot i området. En skördare upptäckte paret och förde dem till stan, där Sir Richard de Calne gav dem ett hem. Med tiden förlorade de sin virouscent blekhet och diversifierade sina dieter, även om pojken blev alltmer deprimerad och sjuklig innan de gav efter för sjukdom och dör.

När tjejen lärde sig att tala engelska förmedlade hon historien om deras underjordiska hemland - St. Martin's Land - där allt var grönt och det alltid var skymning. Enligt flickan var pojken hennes bror. I en version av berättelsen sa hon att syskonen hade vaktat sin fars boskap när de hörde ett högt ljud och plötsligt befann sig i botten av en vargrop. En alternativ rapport säger att barnen hade följt flocken in i en grotta och hade blivit desorienterade. Ljudet av klockor ledde ut dem, men när de kom ut ur grottan gjorde de det i Woolpit snarare än St. Martin's Land.

Historiker har sammanfogat Woolpit-berättelsen från rapporterna från Ralph of Coggeshall och William of Newburgh. Även om ingen av männen hade erfarenheter från första hand med de gröna barnen, och deras begagnade berättelser skiljer sig åt i detaljer, är den övergripande historien densamma. Ralph var en sjätte abbot i Coggeshall som bodde i ett närliggande län och hade upprepade gånger hört historien från Richard de Caine själv. Han skrev om det iEngland Chronicleomkring 1189. Munk och historiker William of NewburghEnglands historiainnehåller också berättelsen om barnen, även om han var mer borttagen från händelsen både fysiskt och i tid: Hans version publicerades cirka 1220 och kommer enligt uppgift från många 'pålitliga källor.'

Även om du föredrar det ena kontot framför det andra kvarstår en större fråga: är den här berättelsen en folksaga eller någon bottenversion av den faktiska historien?

Om berättelsen är baserad på faktiska händelser finns det några rimliga förklaringar till den gröna nyansen. En teori är att barnen hade arsenikförgiftning. Historien säger att deras vaktmästare, en jarl från Norfolk, lämnade dem att dö i en skog nära gränsen mellan Norfolk och Suffolk. En annan mer trolig (och mindre deprimerande) skyldige är kloros, en typ av järnbrist som orsakats av undernäring som leder till en grönaktig hy.

Ytterligare en (och kanske mest troligt) teori antar att de var barn till flamländska invandrare som förföljdes och dödades - möjligen i striden vid Fornham 1173. Fornham St. Martin var en närliggande by, åtskild från Woolpit med en flod och bara några miles från Bury St. Edmunds, där höga klockor ofta ringde. Det är möjligt att barnen hade blivit föräldralösa, fått en dålig kost medan de var förlorade och på egen hand och så småningom tog sig till Woolpit från Fornham St. Martin genom att följa de klingande klockorna.



Oavsett barnens ursprung blev systern så småningom integrerad i det engelska samhället. Hon döptes och påstods senare gifta sig med en man på King's Lynn, möjligen en ambassadör för Henry II, även om motstridiga rapporter säger att hon blev 'ganska lös och vilsam i sitt beteende'. Hon kan ha tagit namnet 'Agnes Barre', men som med de flesta saker i berättelsen om de gröna barnen finns det helt enkelt inga definitiva bevis.

intressanta fakta om madam cj walker