Artikel

The Time Abe Lincoln och en rival nästan duellerad

top-leaderboard-limit '>

Den 22 september 1842 var Mississippi River Levee i Alton, Illinois, full av åskådare i väntan på resultatet av en efterlängtad duell - en smackdown mellan Abraham Lincoln och den politiska rival James Shields. Endast en man kunde vinna seger. Åskådare höll andan i spänning när de såg en båt närma sig med en blodblöt kropp draperad över fören.

Allt hade börjat där så många skärmdragningar gör: Illinois-lagstiftaren. Även om Lincoln var en Whig och Shields var en demokrat, hade de två politikerna ett vänskapligt förhållande och arbetade tillsammans för att ta itu med statens enorma skuldproblem.

Förhållandet svalnade dock när Shields blev statsrevisor. Han godkände ett antal kontroversiella åtgärder och till och med införde en politik där staten slutade acceptera sina egna papperspengar som betalning av skatter och andra skulder.

Lincoln uttryckte sitt missnöje på det mest professionella, statsmanliknande sättet han kunde tänka sig: genom att anonyma skyltar i tryck. Han började skriva bokstäver till ett Springfield-papper där han skildrade Shields karaktär såväl som hans policy.

Det var inte svårt att skämta med Shields. Han var notoriskt pompös, förgäves och en aning excentrisk. Motståndarna kallade honom 'ett oemotståndligt märke för satir.' Lincoln skapade två fiktiva karaktärer - Jeff och Rebecca - som inte kunde betala sina skulder eftersom staten inte längre accepterade papperspengar.

Han gjorde också kul på Shields brist på romantiska spel. I ett brev, undertecknat 'Rebecca', citerades Shields, 'Kära tjejer, det är oroande, men jag kan inte gifta mig med er alla. . . Det är inte mitt fel att jag är så snygg och så intressant. ”

Innan Lincoln skickade sin anteckning till redaktören delade den den med sin snart fru Mary Todd och hennes vän Julia Jayne. De två kvinnorna bidrog med några få quips till Lincolns brev och började till och med skriva egna memoarer.



Brevet blev snart stadens samtal. Även om Shields i allmänhet var mycket omtyckta fick folk en kick ut ur Lincolns lustiga spot-on satire. Sköldar fick dock inte skämtet. Upprörd kontaktade han tidningens redaktör och krävde att få veta ”Rebeccas” identitet. Redaktören gav honom Abes namn - enligt Lincolns instruktioner.

När Shields fick veta identiteten på sin defamer bestämde han sig för att lösa saken genom att utmana Lincoln till en duell. Trots att Lincoln tyckte att det hela var absurt, visste han att det aldrig var en hederlig sak att dra tillbaka från en duell.

Duellregler

Som den som hade utmanats fick Lincoln välja villkoren för duellen. Han hade en gammal gammal tid att framkalla den mest löjliga uppsättningen omständigheter som var möjliga. Till att börja med utsåg han kavalleribredet som valt vapen. ('Jag ville inte att d - d killen skulle döda mig, vilket jag tror att han skulle ha gjort om vi hade valt pistoler', förklarade han senare.)

Därefter bestämde Lincoln att duellen skulle hållas på en ö tvärs över Mississippi (duellering var olagligt i Illinois). Han bestämde också att de två männen vänder mot botten på en 12 fot djup grop delad av en träplanka som ingen av männen fick korsa.

Dessa förhållanden gav 6'4 'Lincoln en allvarlig fördel jämfört med sin 5'9' motståndare. Lincoln var säker på att Shields skulle dra tillbaka.

Inte fallet.

Den 22 september 1842 anlände Shields till duellplatsen nära staden Alton, redo att möta alla utmanare som kan vara dumma nog att möta honom.

var var våt het amerikansk sommar filmad

Medan de två männen gick upp för att möta, noterade en åskådare hur grav och seriös Lincoln såg ut. 'Jag hade aldrig sett honom se ut så länge innan jag gjorde ett skämt och började tro att han blev rädd.' Men plötsligt sträckte Lincoln sig upp och skar avslappnat en gren med sitt svärd. Återigen var det ett försök att skrämma Shields till underkastelse.

Men hans motståndares imponerande visning av armspännen avskräckt fortfarande inte de skrämmande sköldarna. Duellen var på väg att börja när några få gemensamma vänner anlände och ingrep. Överste John Jay Hardin hjälpte de två att nå en ansiktsbesparande kompromiss genom att utarbeta den med ord istället för svärd. Lincoln erbjöd en mea culpa och erkände att han hade skrivit bokstäverna.

Alla som stod på dalen var lättade (men förmodligen ett hår besvikna) när de fick reda på att ”kroppen” på båten som återvände från ön egentligen bara var en logg i en röd skjorta - en enkel upptåg av en gemensam vän.

När båten nådde land gick Lincoln och Shields iväg tillsammans och chumlande chattade bort. När de såg åskådarnas fasansfulla reaktioner bröt de båda i skratt över hur absurt hela situationen hade varit.

De två männen begravde byxan (eller spridordet) och förblev vänner därefter. Lincoln var inte precis stolt över att han nästan hade duellerat mot en politisk motståndare. Han var faktiskt ganska generad. När en officer frågade honom om händelsen år senare svarade han: 'Jag förnekar inte det, men om du önskar min vänskap kommer du aldrig att nämna det igen.'

Detta inlägg uppträdde ursprungligen 2012.