Artikel

Den konstiga, störande världen av snigel sex


top-leaderboard-limit '>

Romantik är sällsynt i djurriket. Istället för att söka efter sina partners innan de kopierar, tvingar manliga ankor sig på kvinnor och deponerar genetiskt material med taggiga, korkskruvspennor. Sedan finns det tardigrade-sex, vilket är mindre våldsamt men inte precis hjärtvärmande. Kvinnor lägger ägg i ett skal av död hud. Hanen utlöser sedan på äggen medan hon strök honan, och hela processen kan ta upp till en timme.

Men du kan inte prata om störande parningsritualer i naturen utan att nämna sniglar. Om du inte känner till snigelseksualitet, kan du anta att snigsex faller på vaniljssidan: Blötdjurarna är trots allt kända för att vara långsamma och de har inte ens lemmar. Men om du har tålamod att titta på ett par sniglar som gör det kommer du att märka att saker blir intressanta.

Den första faktorn som komplicerar snigelkön är deras könsorgan. Sniglar är hermafroditer, vilket betyder att individer har både en manlig uppsättning och en kvinnlig uppsättning delar, och två sniglar kan reproducera med varandra oavsett kön. Men för att ett par sniglar ska få små snigelbarn, måste en av dem ta rollen som kvinnan. Det är där kärlekspilen kommer in.

Kärlekspilen, tekniskt kallad gips, är inte precis Cupids pil som namnet antyder. Det är en spikklippande spik som sniglar stöter i sina partners ungefär 30 minuter innan den faktiska sexakten äger rum. Sliven är fylld med hormoner som förbereder den mottagande snigelkroppen för spermier. Beroende på arten kan bara en snigel släppa pilen, eller de kan båda försöka undvika att bli kvinnan i paret. Du kan titta på åtgärden i videon nedan.

För att sex ska lyckas måste båda sniglarna sätta in sina penisar i den andras vaginala kanaler samtidigt. Båda sniglarna sätter in spermier, och styrkan hos kärlekspilen bestämmer i slutändan huruvida spermierna befruktar deras partners ägg.

Det förutsätter att snigeln överlever den lilla kärlekssticken. I mänskliga proportioner motsvarar kärlekspilen en 15-tums kniv. Lyckligtvis är sniglar elastiska varelser, och gastropodforskaren Joris Koene säger till KQED att han bara någonsin sett en snigel dö av överföringen.

Sniglar har också ett sätt att kompensera för sina partners efter att ha spett dem med en hormonpinne. Deras spermieavlagring innehåller en dos av berikande näringsämnen, något forskare kallar en bröllopsgåva. Det kanske inte är lika med energin som spenderas under sex, men det är tillräckligt för att ge dem en liten boost efter coital.