Artikel

Vad orsakar ”lukt av gammal person”?


top-leaderboard-limit '>

Läsaren Sarah skriver in för att fråga: ”Vad är det som orsakar den distinkta” gamla människans ”lukt? Vad det än är verkar det vara vanligt för alla äldre. Är det oundvikligt eller finns det något du kan göra för att undvika det? ”

Har du någonsin lagt märke till att dina farföräldrar och deras hus hade en tråkig, typ av söt stink mot dem? Du är inte ensam. Gamla människor har verkligen en kemiskt distinkt lukt.

visa mig en bild av en delfin

Liksom andra kroppsluktar produceras denna ”gamla människolukt” när kemikalier från hudkörtlarna bryts ner i små luktande molekyler som flyter ut i luften. Den specifika kemikalien som ger gamla människor sin unika lukt, misstänker forskare, är en förening som kallas 2-nonenal. Skapad av oxidativ nedbrytning av andra kemikalier över tid, producerar det det som beskrivs som en 'obehaglig fet och gräsig lukt' hos människor och är också ansvarig för en del av 'kartong' -smaken av gammal öl.

År 2000 fann japanska forskare att människors koncentration av 2-nonenal ökade med åldern. De hade 22 personer, i åldern 26 till 75, hade luktuppsamlande skjortor i sängen några nätter och analyserade sedan molekylerna som fästes vid trasan. De hittade mer 2-nonenal i skjortorna som bärs av människor över 40 år än de gjorde i de yngre ämnena. Och i publiken över 40 ökade koncentrationen av 2-nonenal betydligt med åldern, med det äldsta ämnet som producerade nästan tre gånger så mycket som medelåldersämnena.

Forskarna såg ingen annan luktförening öka med åldern så, och tror att 'försämringen av kroppslukt' hos äldre, som de artigt uttryckte det, kan fästas på 2-nonenal. Men varför ökar föreningen när en person åldras? Forskarna noterade också förekomsten av mer omega-7 omättade fettsyror i skjortorna som de äldre individerna hade på sig och tror att 2-nonenalen kommer från nedbrytningen av dessa fettsyrakedjor. Anledningen till att fettsyrorna ökar med åldern är emellertid fortfarande oklar. Forskarna spekulerar att det kan bero på åldersrelaterade förändringar i ämnesomsättningen eller förändringar i mängden av någon annan kemikalie i hudutsöndring.

En annan stor fråga som fortfarande hänger i luften är vilket syfte, om någon, en åldersrelaterad luktförändring tjänar. Människor och vissa icke-mänskliga djur kan se skillnaden mellan äldre och yngre individer genom lukt, och vissa djur är kända för att vara mer lockade till lukten hos äldre individer och har större framgång när de blir äldre. En möjlig förklaring till detta är att äldre individer kan ha en viss genetisk fördel som gör att de kan överleva längre och gör dem mer attraktiva kompisar, och att distinkt åldersrelaterad lukt är en reklam för deras genetiska kvalitet. Det är inte klart att det här är vad som faktiskt händer, men om så är fallet är det svårt att föreställa sig att lukten har en stor effekt hos människor när vi lägger så högt värde på ungdomars fysiska attraktionskraft och andra egenskaper.

Det faktum att lukten av en gammal människa vanligtvis betraktas som obehaglig verkar dock inte vara en snubbelsten här. Forskare som inte kände till luktkällan bedömde lukten av gammal människa som mindre intensiv och mindre obehaglig än lukt från yngre människor - vilket tyder på att lukten inte ens är dålig, men uppfattas så i vissa sammanhang.