Artikel

Vad exakt flockar julgranen?


top-leaderboard-limit '>

Av de många nyfikna semestertraditionerna (figgy pudding? Wassailing?), Måste en av de konstigaste spruta ner små träd med en blandning av lim och cellulosafibrer för att tillfredsställa vår längtan efter en vit jul.

Det är vad som händer när du pryder ett träd med konstgjord snö, annars känd somflockar. Och ändå, när det är dekorerat och upplyst, finns det något vackert och varmt nostalgiskt om ett välflockat julgran. Så här tillverkar proffs detta julmirakel.

Flockningens historia

Vi har försökt få det snöiga utseendet på julgranar längre än du kanske tror, ​​med anor från 1800-talet med ämnen som mjöl eller bomull. En 1929-utgåva avPopulär mekanikrekommenderad lack, majsstärkelse och flingor av silikatmineralglimmer.

Men träd som strömmar som vi känner det verkligen fångade i slutet av 1950- och 1960-talet, tillsammans med aluminiumträd och andra glittrande (om inte naturliga) dekor av efterkrigstiden. General Mills marknadsförde Sno-Flok-hemsatser som ska appliceras med en pistol som fästs på en dammsugare.

Sådana hemsatser är inte så populära dessa dagar, säger Tom Leonard, ägare till Peak Seasons, en av landets största tillverkare av julgranpartier och trädflock. Flockningen själv har dock behållit en nivå av överklagande. 'Sunbelt-stater använder mycket av det eftersom det inte finns någon snö där', säger Leonard till Trini Radio. ”Det är oerhört populärt. Västkusten, södern och sydöstra delen, den stora majoriteten av den säljs i dessa zoner. ”

Flockningens vetenskap

Så vad flockar exakt? Kärnan,flockarbetyder att fästa små fibrer på en yta för att skapa textur (processen används också i mode, heminredning och hantverk). Peak Seasons-receptet innehåller pappersmassa som fiber, majsstärkelse som lim och bor som flamskyddsmedel - det finns en säkerhetsfördel med flockning.

Och företaget gör mycket av det. Leonard säger att de är den största tillverkaren av flock i USA och Europa. ”Jag vill inte dela [hur mycket], men vi säljer massor av flock. Jag menar lastbilar och lastbilar. ”



Baserat i soliga Riverside, Kalifornien, börjar Peak Seasons med papper och en kvarn. 'Det är som en stor rulle toalettpapper och den väger ett ton och du matar in den i en maskin och den kommer ut som ett pulver', säger Leonard. Undantaget är vissa ljusa färger - flocken kommer i vitt, svart, rosa, isblått, kungsblått, rött, grönt, guld och lila - som kräver bomullsfibrer istället för papper för att hålla färgämnet. Slutprodukten är nästan som babypulver, levererad över hela landet i stora påsar av cementpåse.

Därifrån måste du fästa grejerna i en fin jämn päls, det är där flockmaskiner som Mighty Sno-Blower kommer in. De är i grunden stora tankar som rymmer varierande mängder flock beroende på modell, plus en mekanism vid botten för att fluffa upp pulvret. Maskinen pumpar sedan pulvret genom en slang och en pistol i slutet blandar det med en vattendimma.

Och så föds flocken.

Konsten att flocka

Det gör du intehaatt gå med en professionell flockare eller till och med använda tillverkad flock. Det finns alla möjliga DIY-recept som innehåller saker som tvålflingor eller till och med torkade kokosflingor. Men om du går proffs vill du vara i händerna på någon som Paul Iantosca, som har flockat träd i Boston-området i 20 år.

Iantosca strömmar ett träd i ljuslila (vitt är fortfarande mest populärt) och sprayar det först med vatten. Sedan, i ett område avstängt med plastfolie, skjuter han upp fläkten och spränger trädet jämnt med det som ser ut som en lila dimma. Grejerna kommer överallt. Han bär en mask för att hålla den ur näsan, men vissa flockar med hög volym bär fullständiga skyddskläder.

Det knepiga med att flockas är att du inte kan se om du har rätt tills det torkar. När det fortsätter är det kallt och vått som pasta. Men när det torkar sparkar julmagiken in och det puffar upp och förvandlas till fluffigt vitt (eller, i det här fallet lila) fuzz fast på nålarna.

förstår fåglar vad de säger

Det finns naturligtvis fallgropar. Inte tillräckligt med vatten, och flockningen faller av och gör en enorm röra. Ett flockat träd kan inte bli blött en andra gång. ”Det torkar inte igen. Det är faktiskt äckligt, säger Iantosca. När du flockar ett träd framhäver färgen dess brister. Ett janky träd förvandlas till en konstig, ojämn buske.

Men om du förstår det och stränger upp det med lampor har du en riktig bedövning på dina händer. Iantosca har flockat träd för sitt eget hem de senaste tio åren och hans barn låter honom inte gå tillbaka.

'När du ansluter den där saken, lyser den helt inuti', säger han. 'Det är otroligt.'

Har du en stor fråga som du vill att vi ska svara på? Om så är fallet, meddela oss genom att mejla oss på bigquestions@mentalfloss.com.