Artikel

Vad är skillnaden mellan en Boa och en Python?

top-leaderboard-limit '>

Föreställ dig detta: du är ute och vandrar genom en dimmig regnskog. När du har borstat lite löv, hoppar ditt hjärta när en enorm, kraftfull förträngare glider förbi. Eftersom världens mest byggda ormarter är antingen boa eller pyton, tillhör detta reptil antagligen en av dessa grupper. Men hur kan du skilja dem ifrån varandra? Och från vilken familj kommer 'din' orm?

Ta hänsyn till geografi innan du bryter ut fältguiden. Medan pytoner är ormar från den gamla världen bor boas också i Amerika. Observera dock att mänsklig globalisering har hjälpt många arter att artificiellt sprida ut och invadera avlägsna länder. Till exempel, precis när alla trodde att Florida inte kunde bli vildare, den enorma burmesiska pytonen (Python molurus bivittatus) började befolka Everglades under 1980-talet, till stor del tack vare oansvariga husdjursägare.

En annan anständig tumregel är reproduktion. Boas tenderar att bära levande unga, medan alla kända pythoner är äggskikt, med gravida mödrar som ibland pressar ut över två dussin i en enda koppling. De två familjerna har också lite annorlunda kroppsplaner. I pytoner, men inte boas, bär ett par överkäftben som kallas 'premaxilla' tänder.

varför är glasögonramar så dyra

Vid den här tiden kanske du undrar var anakondor passar in i allt detta. Tja, dessa magnifika sydamerikanska varelser tillhör helt och hållet boa-lägret - i själva verket kallas de ibland för 'vattenboa'. Anacondas, som alla king-sized constrictors, är bra på att fånga rubriker. Ändå är sådana jättar bara toppen av isberget, för boas och pythons finns i ett brett utbud av former och storlekar. Det är sant att den enorma retikulerade pythonen (Python reticulatus) kan överstiga tjugo meter långa. The wee anthill python (Antaresia perthensis) uppnår vanligtvis en barnliknande tjugo tum.

mest intäktsfulla filmfranchises genom tiderna

iStock

Trots alla skillnader vi har lagt ut har flera boor och pytoner samma roller i sina respektive livsmiljöer. Den stiliga critteren på bilden ovan är en australiensisk inföding som kallas den gröna trädpytonen (Morelia verdis). En halv värld bort bor Sydamerikas smaragdträdboa (Corallus caninus), som du kan kolla in på bilden nedan.



iStock

en stad i texas med ett spanskt namn

Nej, du ser inte dubbelt. Genetiskt sett är dessa inte nära släktingar: boas och pytoner verkar ha gått separata evolutionära vägar under ganska lång tid nu. Ändå är deras likheter kusliga. Båda dinglar från trädgrenar medan de väntar på byte, båda når en maximal längd på ungefär sex fot, och båda börjar som antingen röda eller gula ungdomar innan de förvandlas till levande gröna vuxna.

Detta fenomen kallas 'konvergent evolution', en process där orelaterade organismer oberoende utvecklar jämförbara egenskaper när de kämpar för att anpassa sig till liknande nischer eller miljöer. Är inte naturen otrolig?