Artikel

När Andy Kaufman tappade det på live-tv


top-leaderboard-limit '>

Fredagen den 20 februari 1981 satte sig Andy Kaufman ner på en falsk restaurang, levererade manusrader, pausade och skakade sig sedan ur karaktär. 'Jag känner mig väldigt dum,' sa han.

De andra aktörerna - inklusive framtidenSeinfeldco-star Michael Richards - såg förvirrad ut; hörde publiken. På live-tv fortsatte Kaufman att säga att han kände att skissen (om ett par stenade par som äter ute) var halt och ineffektivt. Richards gick utanför kameran för att hämta cue-kort och kastade dem i Kaufmans knä. Kaufman svarade med att slänga vatten. Någon kastade smör. Stagehands slog ut artisterna från varandra. Nästa dag frågade tidningar runt om i landet om Andy Kaufman hade förlorat det.

Showen varFredagar, ABC: s försök att fånga NBC: s allt-går-känslaSaturday Night Live. Debuterade den 11 april 1980 till magra betyg, det trampade vatten med konservativa nätverksbeställningar på sex eller 13 avsnitt åt gången. Enligt den verkställande producenten John Moffitt köpte Kaufmans utseende och den efterföljande kontroversen det troligen en hel extra säsong.

Kaufman visste att serien var sjuk, och det var därför han tänkte att Moffitt skulle vara mottaglig för sitt speciella komedi. I sin stand-up var artisten mer en motspelare för sin publik än en allierad: Många folkmassor hade strömmat in i komediklubbar bara för att uthärda Kaufman tupplur i en sovsäck eller läsa uppriktigt frånDen store Gatsby, hotar att börja om från början om de avbryter. (En gång gav Kaufman en nattklubb ett val: boken eller en skiva. De valde skivan. Det var ljudet från Kaufman som läste.)

främling i ett konstigt land

Kaufmans avantgarde-humor var inte för alla. Efter flera framträdanden påSaturday Night Live, NBC-chef Dick Ebersol blev trött på sitt anstiftande beteende, förklarade honom 'inte rolig' och förbjöd honom effektivt från showen.Fredagarvar dock glad att välkomna en etableradSNLpersonlighet och agera som en möjliggörare för vad Kaufman ville göra.

Efter att ha övertygat Moffitt att tillåta honom och sin partner Bob Zmuda att spela ut en svärdsvällande scen i introduktionen som skulle gå 'fel' - Zmuda hostade upp en blodig spott innan showen skar till en reklam - Kaufman informerade honom om att han ville bryta sig ur karaktär under showens avslutande skiss. Rollmedlemmarna Richards, Melanie Chartoff och Maryedith Burrell var alla medvetna om hans planer; besättningen var inte. (Det finns viss oenighet om ABC hade godkänt det: Richards säger nej, medan Moffitt hävdar att de var tvungna att gå igenom stationens standard- och praxisavdelning.)

EfterFredagaravsnittet sändes, ABC fördjupades med brev och samtal och frågade om det var en put-on. Till Kaufmans tänkbara missnöje sa en nätverks talesman till Associated Press att allt hade arrangerats. En vecka senare uppträdde en bedrövad och tårfull Kaufman på showen för att 'be om ursäkt' för hans handlingar i vad Zmuda senare skulle beskriva som hans patenterade glaserade gisslan.



'Det här har varit en mycket svår vecka för mig', sa Kaufman. Hans vanliga roll som Latka påCabhade äventyrats, erkände han, och striden hade ”lett till en separation från min fru.” (Kaufman var inte gift.) Medan en viss del av publiken var medveten om att Kaufman effektivt trollade dem, undrade förmodligen en annan del om han hade tappat sinnet. Hans föräldrar, som en gång hade tagit honom för psykologisk rådgivning som barn, kan ha förnyat sina tvivel.

Fredagarvarade bara ett år till och tvingades in i en senare tidslucka av ABC: s framgångNightline;Kaufman fortsatte att förvirra människor fram till sin död av lungcancer vid 35 års ålder 1984. Han slog aldrig helt till att skärmytan blev förfalskad. Pratar medmänniskor1981 anklagade han ABC för en täckmantel och förnekade att den hade ordnats på förhand. 'Jag gillar den typ av humor där ingen vet vad som händer', sa han. 'Jag vill bara ha verkliga reaktioner.'

hur jag önskar att jag kunde beräkna pi

Sex månader efter händelsen dök Kaufman vidareFredagaren sista gång för att påstå att han nu var en återfödd kristen. Kaufman var judisk.