Artikel

När blodtörstiga Batman-läsare röstade för att döda Robin

top-leaderboard-limit '>

Denny O'Neil tänkte hela tiden på hummer Larry. O'Neil, som fungerade som gruppredaktör förLäderlappenfamilj av serietitlar för DC Comics på 1980-talet, var på en författares reträtt i upstate New York 1988 när han och andra medarbetare började diskutera det bästa sättet att ta itu med växande läsares avvikelse med den nuvarande inkarnationen av Robin. Batmans senaste sidekick - en gatubarn som heter Jason Todd - var tråkig och humörig, en skarp kontrast till den glada energin hos den tidigare avdelningen Dick Grayson. Fans kallade honom whiny och petulant. Åtgärder som behövs vidtas.

Under samtalet kom O’Neil plötsligt ihåg ett skits från 1982Saturday Night Livedär castmedlemmen Eddie Murphy hotade att koka en hummer vid namn Larry på luften såvida inte tittarna ringde in och bad om ursäkt. Eller, sa Murphy till dem, att de kunde ringa ett separat 900-nummer för att rösta för hans död. Följande vecka tillkännagav Murphy att hummeren hade tjänat en avrättningsstopp. Han åt det ändå.

O'Neil undrade om samma gimmick kunde tillämpas på serier. Om fans hatade Robin så mycket, tänkte O'Neil, kanske de borde känna sig skyldiga att döda honom.

Döden i serier var inget nytt. Saddad med årtionden av kontinuitet och riskerar att upprepa sig, vänder serieförfattare ofta till tragedi för att skaka upp status quo. Serietidningsomslag från 1950-talet - deras tids klickbete - antydde ofta en död inuti, även om det vanligtvis handlade om felriktning. 1973 tillät Marvel Spider-Mans flickvän, Gwen Stacy, att stupa till sin död under en slagsmål med Green Goblin. (I nästa nummer träffades Goblin, aka Norman Osbornhanspå 1980-talet, en iteration av kapten Marvel gav efter för den mest mänskliga svagheten: cancer.

DC hade också anlitat Grim Reaper och dödat Flash och Supergirl under deras 1986Kris på oändliga jordarcrossover som försökte reda ut förläggarens förvirrande tidslinjer.

Det var den rena tavlan avKris på oändliga jordarsom gjorde det möjligt för O'Neil att förbättra Jason Todds ursprungshistoria. Ursprungligen introducerades iLäderlappen# 357 (1983) som en trapetsartist vars föräldrar föll till sin död var Todds bakgrund en virtuell kolkopia av Dick Graysons, som först hade dykt upp som Robin 1940. Efter mer än 40 år som Dark Knights sidekick kom Grayson till sin egen och antog manteln till Nightwing, en annan spelare i DC-universum. Vilket lämnade en plats öppen för en ny Robin. Ange Todd som under O'Neil övervakning först upptäcktes och försökte befria ett hjul från Batmobile. Imponerad av barnets mod, värvade Batman honom att bryta en barnbrottring. Efter lite superhjälteutbildning blev han en officiell kostymad sidekick.



DC Comics

Jim Starlin, som nyligen hade kommit ombord som huvudförfattareLäderlappentitel - och som hade dödat kapten Marvel för Marvel - hade aldrig gillat någon version av Robin särskilt; han föredrog att skildra Batman som en orolig ensamstående. Medan Starlin hade förespråkat för Robins bortgång redan 1984, var denna senaste iteration särskilt galen för honom, eftersom Todd ofta ignorerade order och grubblade oupphörligt. När DC drev tanken på att en av deras karaktärer skulle få HIV, var det Starlin som upprepade gånger föreslog att ge Robin viruset.

vilken storlek sko bär John Wayne

Förläggaren gick inte för det, men O'Neils idé att få läsarna att avge sina egna röster fart inom företaget. Starlin behövde inte övertyga och vävde en plot med fyra nummer, 'Death in the Family', där Todd upptäcker att hans biologiska mamma lever och arbetar i Etiopien. Han reser för att träffa henne, men inser att hon har rekryterats av Jokern för att sälja stulna medicinska förnödenheter. Todds enda val är att konfrontera den ikoniska skurken - en uppgörelse som ser honom slagen nästan till döds med en kofot och lämnas för att dö i en explosion.

En annons i slutet av numret berättade andlöst för läsarna att Robins yttersta öde var i deras händer. 'Robin kommer att dö för att Jokern vill hämnas, men du kan förhindra det med ett telefonsamtal', stod det. Ringa ett 900 nummer röstade för hans överlevnad; att slå en annan skulle hjälpa till att försegla hans undergång. Varje samtal kostade 50 cent.

Linjerna var bara öppna under en 36-timmarsperiod den 16 och 17 september 1988. Cirka 10 614 samtal mottogs. Av dessa stödde 5271 en andra chans, medan 5343 kastade smuts på Todds ansikte. Robin skulle dö, avrättad med en marginal på bara 72 röster - även om det kanske inte har representerat 72 personer. Åtminstone en anti-Robin-aktivist erkände att han kallade in fyra gånger för att cementera sidokicks död.

ILäderlappen# 428, som träffar den oktober, hittar Dark Knight en blodig Todd i spillrorna. (Två slut hade förberetts av Starlin och konstnären Jim Aparo; den vinnande slutsatsen var den som skyndade sig att trycka.) För att göra saken värre upptäcker Batman att Jokern har utsetts till ambassadör till FN av Ayatollah Khomeini och nu har diplomatisk immunitet.

Starlin fick sin önskan. Så gjorde majoriteten av fansen. Men DC var inte beredd på vad som hände därefter.

Med de vanliga medierna inte riktigt hippa för det faktum att döden ofta inte är ett permanent tillstånd i serier, hundratals rubriker som faller sprang med nyheten om att Batmans fleråriga sidekick hade försvunnit. “Holy Hearse, Batman!” LäsArizona Daily Star. Presssamtal strömmade in i DCs kontor. O'Neil gav intervjuer i tre dagar i rad och avbröts så småningom av en berörd DC-PR-anställd som fruktade att all uppmärksamhet återspeglade företaget dåligt.

intressanta fakta om Notre Dame-katedralen

För större delen av allmänheten skannades 'Robin's Dead' -meddelanden utan mycket hänsyn till vilket Robin dog - det var den avlägsna Todd som hade träffat sin tillverkare, inte den älskade Dick Grayson. DC: s marknadsföringsarm skakades, eftersom tusentals lunchlådor, skjortor och leksaker nu fördubblades som minnesmärken för Batmans avlidne sidekick. (På gott och ont var Robin inte en del av Tim BurtonsLäderlappen, som skulle anlända till teatrarna bara sju månader senare.) Starlin sa senare, kanske bara halvt skämtsamt, att O'Neil tog æren för idén tills cheferna blev irriterade, vid vilken tidpunkt Starlin blev mannen som dödade Boy Wonder .

iStock.com/neilkendall

Läderlappen# 428 och de andra anslutna numren sålde ut, med utgåvorna för $ 20 till $ 40 per styck på samlarens eftermarknad. DC skulle senare använda dödsträdet till ännu större effekt med sin 'Death of Superman' -saga från 1993 och sålde miljontals exemplar, några av dem påsade med ett svart armband för rätt sorg.

Superman återvände naturligtvis. Så gjorde Todd. Han avslöjades senare som Red Hood, en Batman nemesis som är planerad att visas i DC Universe streaming-serienTitanstillsammans med original Robin Dick Grayson. Ändå tycktes Todds död lära O'Neil en lektion om den varaktiga överklagandet av komisk mytologi och det ansvar som följer med den.

'Det ändrade mig vad jag gjorde för att leva,' sa O'Neil. ”Jag insåg att nej, jag ansvarar för postmodern folklore. Dessa karaktärer har funnits så länge och så allestädes närvarande att de är vår moderna motsvarighet till Paul Bunyan och mytiska figurer från tidigare åldrar. ”

Bara för att det var O'Neils idé att låta fans avgöra Robins öde betyder inte att han var för hans bortgång. Under det korta fönstret var telefonlinjerna öppna, O'Neil tog upp sin telefon. Han ringde 900-numret till stöd för att rädda honom.