Artikel

När FBI undersökte ”Mordet” på Nine Inch Nails Trent Reznor

top-leaderboard-limit '>

De två personerna som stod över kroppen, sa Michigan Woods polisdetektiv Paul Wood tillPapperskopiakameror, 'hade en distinkt typ uniform på. Som jag minns: svarta byxor, någon typ av läderjacka med en design på, och en hade på sig stridsstövlar. Den andra hade på sig såg ut som lackläderskor. Så om det var ett mord, tänkte jag att det kanske var ett mord av gängetyp. ”

hur länge lever vilda ankor

Wood beskrev ett förbryllande fall lokal polis, statlig polis och så småningom FBI hade arbetat hårt för att lösa i över ett år. Mysteriet började 1989, då bonden Robert Reed såg en cirkulär grupp av föremål som svävade över sin gård strax utanför Burr Oak, Michigan; det visade sig vara ett kluster väderballonger fäst vid en Super 8-kamera.

När kameran landade på hans egendom utvecklade den förvånade bonden inte filmen - han överlämnade den till polisen. Några lokala bönder hade nyligen fått problem för att låta vild marijuana växa i kanterna på sina fastigheter, och Reed tyckte att ballongerna och kameran var en möjlig övervakningsteknik. Men inga statliga eller lokala jurisdiktioner använde sådana rudimentära metoder, så den statliga polisen i East Lansing bestämde sig för att utveckla filmen. Vad de såg chockade dem.

En stadsgata på natten; en livlös manlig kropp med en mystisk substans strödd över ansiktet; två svartklädda män som stod över kroppen när kameran virvlade bort upp mot himlen, med en tredje person som sågs vid kanten av ramen springa bort, till synes så fort som möjligt. Michigan-polisen började genast analysera bilderna för ledtrådar och märkte lamporna i Chicagos förhöjda tågsystem, som var över 100 mil bort.

Det var den första ledtråden i vad som skulle bli en årslång utredning om vad de trodde var antingen ett kultdödande eller gängmord. När de löste ”brottet” med vad de trodde var en verklig snusfilm, blev de mer chockade än när utredningen började: filmen var från musikvideon till ”Down In It”, debutsingeln från industrirockbandet Nine Inch Nails, och den förmodade döda kroppen var gruppens väldigt levande sångare, Trent Reznor.


1989 var Nine Inch Nails på väg att släppa sitt debutalbum, Pretty Hate Machine, som skulle bli certifierad trippel platina i USA. Skivan skulle definiera det framväxande industriella rockljudet som Reznor och hans roterande besättning av bandkamrater skulle experimentera med under hela 1990-talet och till och med idag på album somDen nedåtgående spiralenochHalkningen.

Bandet valde låten 'Down In It' - ett spår med genomträngande sång, pulserande elektroniska trummor, samplade ljudeffekter och vridna barninspirerade texter - somPretty Hate Machines första singel. De började arbeta med H-Gun, ett Chicago-baserat multimediateam under ledning av filmskaparna Eric Zimmerman och Benjamin Stokes (som hade skapat videor för sådana band som Ministry och Revolting Cocks) och skissade en grov idé för musikvideon.

Filmen filmades på plats bland lager och parkeringsgarage i Chicago, menade att videon skulle kulminera i ett skott med en läderjacka Reznor som sprang till toppen av en byggnad, medan två dåvarande medlemmar i bandet följde honom med dubbade jumpsuits; videon skulle blekna ut med ett episkt flytande zoomskott för att antyda att Reznors majsstärkelse-för-blod-täckta karaktär hade fallit av byggnaden och dog på gatan. Eftersom de kontantstrimmade startarna inte hade tillräckligt med pengar för en snygg kran för att uppnå skottet för deras video valde de att binda väderballonger till kameran och låta den flyta upp från Reznor, som låg på gatan omgiven av hans bandkamrater. De hoppades så småningom att spela upp filmen bakåt för att få skottet i den sista videon.

Istället levde Windy City upp till sitt namn och slog snabbt bort ballongerna och kameran. När Reznor spelade dött och hans bandkamrater tittade ner på honom, såg bara en av filmskaparna det. Han försökte jaga den bortrivna kameran - som fångade hans strävan - men den gick förlorad och tvingade dem att avsluta inspelningen av resten av videon och släppa den utan det planerade skottet från den saknade filmen i september 1989.

Under tiden, utan att bandet kände till, utvecklades ett drama med deras förlorade kamera i sydvästra Michigan. Polisen involverade där så småningom polisen i Chicago, vars detektiver bestämde att filmen hade filmats i en gränd i stadens Fulton River District. Efter att myndigheterna i Chicago hittade några mordrapporter som matchade bilderna för grannskapet och den specifika tidsramen överlämnade de videon till FBI, vars patologer enligt uppgift sa att kroppen i videon baserades på individen.


Det aktuella ämnet var faktiskt resultatet av filmen av låg kvalitet och färgen på majsstärkelsen i sångarens ansikte, som också hade införlivats i pressfoton förPretty Hate Machine. Det var en nick till bandets tidiga liveshower, där Reznor spydde majsstärkelse och chokladsirap på sina bandmedlemmar och publiken. 'Det ser riktigt bra ut under ljuset, grungey, ett slags anti-Bon Jovi och hela glamouren', sa Reznor i en 1991-intervju.

NIN 'Down In It' -rapport om 'Hard Copy', 3 mars 1991 från Nine Inch Nails på Vimeo.

Utan andra enkla alternativ, och för att generera några leads som kan hjälpa dem att identifiera offret som ses i videon, distribuerade myndigheterna flygblad till skolor i Chicago och frågade om någon visste några detaljer bakom det konstiga ”dödandet”.

Taktiken fungerade. En lokal konststudent såg MTV 1991 och såg den distinkta videon för 'Down In It', som påminde honom om en av flygblad som han hade sett i skolan. Han kontaktade Chicago-polisen för att tipsa dem om vem deras förmodade ”mordoffer” egentligen var. Nine Inch Nails chef meddelades och han berättade för Reznor och filmskaparna vad som verkligen hade hänt med deras förlorade bilder.

'Det är intressant att vår främsta federala byrå, Federal Bureau of [Investigation], inte kunde knäcka Super 8-koden', sade medregissör Zimmerman i en intervju. När det gäller Wood och all förlägenhet som brottsbekämpning hade efter utredningen: 'Jag trodde det var vår plikt, på ett eller annat sätt, att avgöra vad som stod på den filmen,' sa han.

'Min första reaktion var att det var riktigt roligt att något kunde vara som blåst ur proportioner med detta många människor arbetade upp med det,' Reznor sa och senare sa till en intervjuare, 'Det var tal om att jag skulle behöva dyka upp och prata för att bevisa att jag levde. ” Även om han - i statens, lokala och federala myndigheters ögon - enligt uppgift var död i över ett år verkade Reznor inte bry sig om det: ”Någon vid FBI hade sett för mycket på Hitchcock eller David Lynch eller något, resonerade han.