Artikel

När Michael Flatley var 'Lord of the Dance'

top-leaderboard-limit '>

1989, medan jag talade medChicago Tribune, en 30-årig dansare vid namn Michael Flatley skisserade några viktiga planer han hade för framtiden. Chefen bland dem: franchising av ett VVS-företag som heter Dynasewer, som han hoppades att en dag skulle ersätta Roto-Rooter som ett företag för desperata människor med otroligt igensatta toaletter.

Få människor utanför Chicago-området har någonsin hört talas om Dynasewer, som berättar allt du behöver veta om Flatleys stora planer. I stället för att driva ett avloppsimperium omfamnade han dans, något han älskat och övat sedan han var 11 år. Lite över sex år senare sålde han miljontals videor och gjorde en förmögenhet att turnera som den irländska stegstjärnan iDansens Lord.


Kontrasten mellan Flatleys VVS-ambitioner och hans teatergåvor är inte så skakande som det kan tyckas. Född i Chicago den 16 juli 1958 till irländska invandrare tog Flatley ledtrådar från båda sina föräldrar. Hans mor var en skicklig irländsk stegdansare, som vanligtvis betonar en stel torso och vertikalt hållna armar tillsammans med rytmisk koreografi i underkroppen; hans mormor var tävlingsmästare i deras hemland Irland. Hans far var en byggnadsarbetare och rörmokare som så småningom ägde sitt eget entreprenadföretag. Det fanns ingen anledning till att Flatley inte kunde inspireras av båda sina talanger.

vad är stek ums gjorda av

Dans var en informell hobby för den unga Flatley, och en som han inte började ta på allvar förrän han var 11 år - en betydligt sen start för stegdansare. För att kompensera för förlorad tid, tränade Flatley i timmar varje dag i familjens garage. Arbetet gav resultat: Klockan 17 vann han världsmästerskapen i Irland och blev den första amerikanen som någonsin gjorde det.

Även om det var en prisvärd prestation och en som säkert uppskattade de stegbesatta Flatleys, ansågs irländskt steg inte vara ett genomförbart alternativ mot ekonomiskt oberoende. Under de närmaste åren hjälpte Flatley sin far med byggnadsarbeten, grävde diken och övervägde en karriär inom professionell boxning, en annan fysiskt krävande passion som han hade utvecklat.

Sedan kom hövdingarna och ropade. Det irländska folkbandet lyckades turnera Irland med en handling som blandade traditionell keltisk musik med högenergiska stegrutiner, och Flatley frikände sig väl som en stödjande spelare. Han följde gruppen i fyra år och utvecklade samtidigt varumärket Dynasewer som en ekonomisk kudde att falla tillbaka på, eftersom han antog att hans danskarriär skulle vara en kortvarig strävan. Till och med ett Guinness-världsrekord - som Flatley fick för att knacka på fötterna 28 gånger på en sekund 1989 - var svårt att tjäna pengar på. (1998 slog han sitt eget rekord när han nådde imponerande 35 kranar per sekund.)



Flatleys förmögenheter förändrades 1994 tack vare Eurovision Song Contest. För att sända den särpräglade konsten att spela irländskt steg gick Flatley med i en ny grupp och skapades medRiverdance, ett sju minuters nummer som breddade hans konsts överklagande genom att lägga till flashiga kostymer, ett scenfyllt antal backup-artister och en viss sensualitet.

Riverdancevar en fenomenal betygsframgång och blev samtalet om årets Eurovision-fält på ungefär samma sätt som Michael Jackson hade gått iväg med en tv-sedd Motown-special 1981 genom att debutera Moonwalk. Nästan omedelbart började Flatley och producenter montera en full längdRiverdancescenshow som var ännu mer bombastiskt. Flatley, hans exponerade torso som påminner om en flamencodansare, ledde en enormt framgångsrik internationell turné och blev en av de få dansare som var igenkännliga för allmänheten - uppmärksamhet som vanligtvis bara ges till skådespelare som Gregory Hines eller Mikhail Baryshnikov.

I sex månader var Flatley på toppen av världen. Sedan kvällen innanRiverdancevar planerad att öppna i London, avskedades han.


Enligt Flatley, den akrimonious splittras från Riverdance var ett resultat av showens oöverträffade framgång. Som den viktigaste kreativa kraften bakom kulisserna ville artisten behålla kontrollen över sin koreografi, en eftergift som showens producenter inte var villiga att göra. I en maktuppvisning kastade de bort sin stjärna från scenen.

Flatleys rättsliga svar på den situationen skulle inte lösas förrän 1999, då de två parterna kom till en oupptäckt förlikning. Men det tog inte så lång tid för parterna att inse att det var Flatley, och inte detRiverdancebanner som publiken strömmade för att se. Mindre än sex månader efter hansRiverdanceuppsägning, Flatley och den nya partnern John Reid blev gravidDansens Lord, en helt ny scenattraktion som presenterade en lös berättelse - Flatley är en krigare mot olyckliga krafter - och ännu mer bombastiska teatrar. (Reid och Flatley skulle skilja sig, ganska skarpt, ett par år senare.) Flatley utstrålade så mycket energi att han hävdade att han tappade 8 till 10 pund under varje föreställning (åt sedan 'allt i sikte för att hålla min vikt uppe').

Alaxandra Beier, Getty Images

Dansens Lordvar en häpnadsväckande framgång och tjänade 60 miljoner dollar på bara två års turné och sålde 12 miljoner exemplar på video. Flatley fortsatte att spela fram till 1998 innan han tillkännagav sin pensionering från showen. Han närmade sig 40, och ryggen, fötterna och lederna hade slagit mycket. Han kände att det var dags att gå iväg.

År 2005 återvände prestandan och Flatley debuteradeCeltic Tiger. Han fortsatte att dansa fram till 2016, vid vilken tidpunkt, berättade han för reportrar, eftersom han var dansens herre hade lett till minskade fysiska förmågor. 'Mitt ljumska är borta,' sa han. Och hans vänstra fot spricker ibland spontant.

Rik från turné, Flatley kunde sitta ledig och sköta sin värkande ram. Istället sköt han nyligen en film,Koltrast, som han regisserade och spelar in tillsammans med Eric Roberts. Han målar också, om än på ett okonventionellt sätt: Flatley producerar abstrakta verk genom att doppa fötterna i färg och flytta dem över duken.