Artikel

Varifrån kom frasen 'röd sill'?

top-leaderboard-limit '>

Du kanske har sett en röd sill i en ny bok eller film, men du insåg antagligen först efter det. Dessa vilseledande ledtrådar är utformade för att lura dig att dra en felaktig slutsats, och de är ett populärt knep bland berättare av alla ränder.

Om du har sett eller läst Harry Potter-serien - och verkligen, vem har det inte? - då kanske du kommer ihåg några av de många tillfällen där J.K. Rowling använde denna litterära anordning. Den förtjusande plotvridningen om Snape karaktär är till exempel sannolikt en av de längsta röda sillarna som någonsin skrivits.

Ibland är de inte ens subtila. Agatha Christies mordmysteriumOch sen var det ingennämner direktröd strömmingmed hänvisning till en karaktärs död, och en staty av en röd sill visas i Lemony Snicket'sEn serie olyckliga händelser. Kanske mest tydligt, en karaktär i tecknad filmEn valp som heter Scooby-Doosom ständigt beskylls för otaliga brott fick namnet - du gissade det - Red Herring.

Men var kommer den här litterära anordningen ifrån, och varför är den uppkallad efter en fisk? För lite bakgrund: sill är naturligtvis en silverfärgad nyans, men de blir rödbruna när de röks. Långt innan kylskåp uppfanns gjordes detta för att bevara fisken i flera månader i taget. De kan också vara ganska illaluktande. Som Gizmodos io9-blogg påpekade trodde man att röd sill drogs mot marken för att träna hundar för att sniffa ut byten på 1600-talet. En annan teori var att flyktade fångar använde fisken för att täcka över sina spår och förvirra hundarna som tailed dem.

Emellertid konstaterar io9 att röd sill faktiskt användes för att träna hästar snarare än hundar, och bara om det föredragna valet - en död katt - inte var tillgänglig. Tanken var att hästarna skulle vänja sig vid att följa doftleden, vilket i sin tur skulle göra dem mindre benägna att bli skrämda medan de 'följer hundarna mitt i bullen och rörelsen i en rävjakt', konstaterar den brittiska etymologen och författaren Michael Quinion, som undersökte frasens ursprungröd strömming.

Det faktiska ursprunget till frasens figurativa betydelse kan spåras tillbaka till början av 1800-talet. Vid denna tid skrev den engelska journalisten William Cobbett en förmodligen fiktiv berättelse om hur han hade använt röd sill som pojke för att kasta hundar från en hare. Han utarbetade denna anekdot och använde den för att kritisera några av sina journalister. 'Han använde berättelsen som en metafor för att avvisa pressen, som hade låtit sig vilseleds av falsk information om ett förmodat nederlag för Napoleon,' skriver Quinion i en blogg. 'Detta fick dem att ta uppmärksamheten från viktiga inhemska frågor.'

Enligt Quinion trycktes en utökad version av den här berättelsen 1833 och idiomet sprids därifrån. Även om många människor är mer bekanta med röda sill i popkulturen, dyker de också upp i politiska sfärer och debatter av alla slag. Robert J. Gula, författaren tillNonsens: röda sillar, halmmän och heliga kor: hur vi missbrukar logik i vårt dagliga språk, definierar en röd sill som 'en detalj eller anmärkning infogad i en diskussion, antingen avsiktligt eller oavsiktligt, som spårar diskussionen.'



Målet är att distrahera lyssnaren eller motståndaren från det ursprungliga ämnet, och det anses vara en typ av bristfälligt resonemang - eller, mer fantasifullt, en logisk misstag. Denna tillämpning avröd strömmingverkar vara mer i linje med sin ursprungliga användning, men som Quinion konstaterar: 'Detta gör ingenting för att förändra känslan avröd strömming, naturligtvis: det har varit för länge en fast del av vårt ordförråd för att den ska förändras. Men åtminstone vet vi nu dess ursprung. En annan obskur etymologi har spikats ner. '