Artikel

Varifrån kom frasen 'Smart Alec'?

top-leaderboard-limit '>

Daven Hiskey driver den väldigt populära intressanta faktahemsidan Today I Found Out. För att prenumerera på hans 'Daily Knowledge' nyhetsbrev, klicka här.

Dessa dagar, smarta alecs (eller alecks, beroende på vem du frågar) är människor som är motbjudande inhägnad och tycker att de är ganska smart. Vid ett tillfälle trodde man att denna term helt enkelt var generisk och att Alec egentligen inte var en riktig person. Men forskning som gjorts av professor Gerald Cohen 1985 för 'Studies of Slang Part 1', liksom forskning av andra historiker, har visat - baserat på betydande tidningsartikelbevis - att 'Alec' förmodligen var en riktig person, nämligen Alec Hoag.

Partners i brott

Hoag var en hallick och en tjuv i New York City på 1840-talet. Han skulle råna sin fru Melindas ”kunder” medan hon distraherade dem.

Först fungerade schemat så här: Melinda ledde ett offer in i en mörk gränd där hon plockade hans fickor. Sedan omfamnade hon offret och höll ut handen bakom honom, där Hoag gömde sig för att ta tag i stulna varor.

intressanta fakta om USA: s presidenter

Oundvikligen skulle några av dessa män gå till polisen för att anmäla stölderna. För att skydda sig själv och sin fru från arrestering anställde Hoag ett par poliser genom att lova att dela upp stulna varor med dem. Men Hoags undergång kom när han stötte på några ekonomiska svårigheter och inte kunde ge officerarna sin rättvisa andel.

Ursprungligen kom han undan med detta genom att driva ett 'panelspel' -kon. Melinda skulle föra männen tillbaka till sin lägenhet - och sedan, enligt George Wilkes, redaktör förUnderjordiska(som träffade Hoag i fängelset medan Wilkes satt felaktigt i fängelse), ”Melinda skulle få sitt offer att lägga sina kläder när han tog av dem på en stol vid sängens huvud nära den hemliga panelen och sedan ta honom till hennes armar och dra noga sängens gardiner. Så snart allt var rätt och duppen inte troligtvis lyssnade på yttre ljud, skulle Melinda ge en hosta, och den trogna Alec skulle snyggt komma in, skjuta i fickorna på varje fyndande eller värdefull sak och slutligen försvinna lika mystiskt när han kom in. ”

Någon gång därefter slog Alec på dörren och Melinda kunde se att han var hennes man som hade återvänt tidigt från en resa. Offren skulle då snabbt ta tag i sina kläder och fly genom fönstret.



Fuskare blomstrar aldrig

Polisen upptäckte snart att Hoag lurade dem ur sin del genom denna nya taktik och arresterade Hoag och Melinda. Hoag flydde omedelbart från fängelset, med hjälp av sin bror, men blev till slut återfångad.

Alec Hoag fick sedan smeknamnet 'Smart Alec' av polisen för att vara för smart för sitt eget bästa. Tanken är att polisen sedan använde den här termen när de handlade med andra brottslingar som verkade lite för smarta för sitt eget bästa och ofta tänkte på sätt att ge polisen sina utbetalningar: 'Var inte en smart Alec.'

främling i ett konstigt land

Den här termen, som ett uttryck, tog sedan cirka 20 år att gro och så småningom kom fram till tryck 1865, och populärkulturen strax därefter.