Artikel

Var kom påskharen ifrån?

top-leaderboard-limit '>

Påskharen är en antropomorf, äggläggande kanin som smyger in hemma natten före påsk för att leverera korgar fulla av färgade ägg, leksaker och choklad. En vis man sa en gång till mig att alla religioner är vackra och alla religioner är wacko, men även om du tillåter mirakel, änglar och pannkaka Jesus kommer påskharen verkligen från vänster fält.

Om du går långt tillbaka börjar påskharen dock vara lite meningsfull. Våren är säsongen av återfödelse och förnyelse. Växter återvänder till livet efter vinterdvalen och många djur parar sig och förökar sig. Många hedniska kulturer höll vårfestivaler för att fira denna förnyelse av livet och främja fertilitet. En av dessa festivaler var för att hedra Eostre eller Eastre, gudinnan för gryning, vår och fertilitet nära och kära för hedningarna i norra Europa. Eostre var nära kopplad till haren och ägget, båda symboler för fertilitet.

första låt Springsteen lärde sig på gitarr

När kristendomen spred sig var det vanligt att missionärer utövade god försäljning genom att placera hedniska idéer och ritualer inom ramen för den kristna tron ​​och göra hedniska festivaler till kristna helgdagar (t.ex. jul). Eostre-festivalen inträffade ungefär samtidigt som de kristna firade Kristi uppståndelse, så de två firandet blev en, och med den typ av blandning som pågick mellan kulturerna verkade det bara naturligt att hedningarna skulle föra haren och äggbilder med dem i deras nya tro (haren blev senare den vanligaste kaninen).

Hedningarna hängde på kaninen och så småningom blev det en del av kristen fest. Vi vet inte exakt när, men det nämns först i tyska skrifter från 1600-talet. Tyskarna konverterade den hedniska kaninbilden till Oschter Haws, en kanin som trodde lade ett bo av färgade ägg som gåvor till goda barn. (En undersökning av mina Twitter-anhängare avslöjar att 81% av folket som svarade tror att påskharen är manlig, mestadels baserad på skildringar där den bär en fluga. Den manliga graviditeten och äggläggande däggdjuraspekterna är antingen bieffekter av att försöka klumpa ihop kanin- och äggsymbolerna, eller kaniner var bara mer fantastiska då.)

Oschter Haws kom till Amerika med holländska bosättare i Pennsylvania på 1700-talet och utvecklades till påskharen när den blev förankrad i amerikansk kultur. Med tiden började kaninen ta med choklad och leksaker utöver ägg (chokladkaninen började också med tyskarna när de började tillverka Oschter Haws-bakverk på 1800-talet).

bunny-bilby.jpg

när lämnade jättarna New York

Påskharen gick också med europeiska bosättare till Australien - liksom faktiska kaniner. Dessa kaniner, bördiga som de är, blev lite utom kontroll, så Aussies betraktar dem som allvarliga skadedjur. Förstörelsen de har orsakat livsmiljöerna är ansvarig för den stora nedgången för vissa inhemska djur och orsakar skador på miljontals dollar. Det är kanske inte en bra idé att använda en invasiv art som en symbol för en religiös helgdag, så Australien har drivit påskbilbyen (ovan till höger), en hotad pungdjur som ser ut som en kanin om du skelning. Enligt några av våra australiska läsare riskerar påskharen inte att utrotas.