Artikel

Varför finns det 60 sekunder på en minut, 60 minuter på en timme men 24 timmar på en dag?


top-leaderboard-limit '>

En dag är den tid det tar jorden att vända i en hel cirkel. Men hur bestämde folk sig för hur lång en timme, en minut och en sekund är? De första människorna som delade upp en dag i mindre delar var de gamla egyptierna. För mer än 3000 år sedan började de använda solur, som var de första typerna av klockor. Har du någonsin märkt hur din skugga blir större eller mindre beroende på vilken tid på dagen det är? Egyptierna berättade tid genom att sätta insatser i marken och mäta skuggorna de gjorde.

Så småningom blev solur större och snyggare. En solur formad som bokstaven 'T' användes för att dela upp halva dagen när solen skiner i 12 delar. Medan ingen vet med säkerhet varför de valde nummer 12, tror vissa att det beror på att det kan delas jämnt med två, tre, fyra och sex. Tio är lätt att räkna - du har 10 fingrar och 10 tår - men 10 kan bara delas med två och fem.

Ändå var solur inte särskilt användbart efter att solen gick ner. För att berätta tid på natten såg egyptierna mot stjärnorna. Precis som solen rör sig stjärnorna över himlen när tiden går. Genom att välja en handfull stjärnor att följa kunde egyptierna berätta vilken tid på natten det var genom att se upp för att kontrollera var de befann sig på himlen. De valde 12 stjärnor att spåra för att hjälpa dem att mäta tiden när det var helt mörkt ute. Lägg till allt: 12 timmars mörker + 12 timmars ljus = 24 timmar.

Ett annat forntida folk som kallades babylonierna gillade att använda siffran 60. Massor av civilisationer lånade från detta nummersystem, inklusive de gamla egyptierna. Därför delar vi nu cirklar i 360 delar, eller grader: 60 går till 360 sex gånger. (Visste du att du också kan klippa en cirkel i sex trianglar?) Det är också därför som människor så småningom bestämde sig för att bryta upp en klocka, som också är en cirkel, i 60 minuter ... och sedan bryta ner varje minut till 60 sekunder . Det tog lång tid innan detta hände. Så nästa gång du försöker mäta en minut genom att räkna till 60, kom ihåg att människor som levde för tusentals år sedan räknade till 60 också!

För ytterligare rolig läsning, kolla in Scientific Amerikans artikel om hur och varför vi mäter dagen.